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¿Existe una crisis del agua que afecte a los afroamericanos y latinoamericanos? | La crónica de Michigan

¿Existe una crisis del agua que afecte a los afroamericanos y latinoamericanos? | La crónica de Michigan

Hay una creciente crisis de agua que se extiende por las ciudades estadounidenses en comunidades con una alta población negra. El suministro de agua limpia en Flint, MI, Baltimore, MD, Jackson, MS y Chicago, IL ha sido cuestionado debido al nivel de plomo y bacterias en el agua.

En 2014, los residentes de Flint, MI, una ciudad con un 54 % de población negra, comenzaron a quejarse del sabor, el color y el olor del agua después de que la ciudad cambiara su suministro de agua tratada de Detroit a agua procedente del río Flint. Los líderes de la ciudad no respondieron a estas quejas y no tomaron las medidas adecuadas para tratar las tuberías corroídas que expusieron a más de 100,000 residentes de Flint a altos niveles de plomo a través del agua potable. Dos años después, el 5 de enero de 2016, el gobernador Rick Snyder (R-MI) declaró el estado de emergencia en respuesta a la situación del agua en Flint. Después de esta declaración de emergencia estatal, el presidente Obama declaró una emergencia estatal federal para impulsar los recursos para ayudar a la gente de Flint.

Recientemente, en Jackson, MS y Baltimore, MD ha habido preocupaciones generalizadas sobre la contaminación del agua. En agosto de 2022, después de que un río local se inundara, los residentes que vivían en Jackson, MS, comenzaron a recibir agua marrón a través de los sistemas de tuberías de sus hogares. La inundación del río provocó la falla de la instalación de tratamiento de agua de Jackson, un desarrollo especialmente problemático, ya que la planta de tratamiento de agua OB Curtis ya había estado experimentando averías que necesitaban ser reparadas un mes antes. Esto dejó a 150.000 personas sin agua potable, lo que provocó un movimiento nacional para llevar agua a Jackson, similar a la organización comunitaria y el activismo que apoyó a Flint durante su crisis de agua.

Deberíamos tener una conversación más amplia sobre el racismo ambiental y el sistema de infraestructura de EE. UU., que necesita una gran revitalización. En respuesta a la crisis del agua de Jackson, el presidente Biden declaró la situación una emergencia federal para poder entregar ayuda federal a los habitantes de Jackson. Las organizaciones nacionales de derechos civiles nos piden que tomemos medidas contra el abandono de la infraestructura en áreas densamente pobladas. Derrick Johnson, presidente y director ejecutivo de la NAACP declaró que “[The water] La crisis es el resultado directo de los fracasos de los políticos que han puesto el partido y la política por encima de los problemas que ayudarán a las personas en comunidades como Jackson, Mississippi, Flint, Michigan y muchas otras ciudades de mayoría negra que se han quedado atrás durante demasiado tiempo. Necesitamos funcionarios electos que pongan a las personas por encima de la política y aborden los problemas que afectan a las comunidades negras”. Sus palabras no podrían ser más precisas o relevantes, ya que seguimos observando que los suministros de agua de las comunidades negras se ven afectados negativamente.

El 5 de septiembre de 2022, los residentes de Baltimore, MD, recibieron un aviso de hervir el agua después de que surgieron informes de contaminación del agua. Este aviso de agua se produjo como resultado de que uno de los 90 lugares únicos de muestreo de agua de Baltimore dio positivo para E.Coli. La bacteria era una indicación de que el agua estaba contaminada con desechos humanos o animales. E. Coli puede causar efectos a corto plazo, como diarrea, calambres, náuseas, dolores de cabeza u otros síntomas, e incluso puede ser mortal para los bebés. La orden de hervir el agua de Baltimore se levantó días después, el 9 de septiembre de 2022, luego de que los ingenieros de la ciudad realizaran evaluaciones en los centros de distribución de agua, los sistemas de tratamiento y las estaciones de bombeo. Incluso con todo despejado, esta emergencia ha contribuido a la conversación más amplia sobre el suministro de agua en las comunidades negras.

Un informe reciente de El guardián está arrojando nueva luz sobre el impactante nivel de plomo presente en el suministro de agua de Chicago. El Departamento de Administración del Agua de Chicago (CWMD, por sus siglas en inglés) realizó un estudio de 24,000 hogares y encontró plomo que excedía los límites federales en 1,000 hogares. Este hecho alarmante incitó a los periodistas en El guardián para llevar a cabo una misión de investigación que descubrió las disparidades de las personas que viven en los vecindarios negros y latinos de Chicago. Según Eric McCormick, “El verdadero peligro del plomo es si tiene o no tuberías de plomo. Y las tuberías de plomo son omnipresentes en las casas antiguas. Por lo tanto, tienden a estar en los vecindarios donde viven más residentes negros y morenos en casas antiguas y, por lo tanto, tienen estas tuberías viejas, tal vez de 100 años”.

La ciudad de Chicago actualmente tiene un plan para reemplazar todas las tuberías de plomo durante los próximos 50 años, que es mucho más tiempo de lo que le tomará al resto del estado reemplazar las tuberías de plomo. Los expertos han señalado que no estaríamos al tanto de estos niveles de plomo si CWMD no hubiera realizado su estudio. El guardián nos advierte que la Ciudad de Chicago no se está moviendo lo suficientemente rápido para eliminar las peligrosas tuberías de plomo, y que cualquier persona con niños pequeños en los Estados Unidos definitivamente debería someterse a pruebas de detección de plomo en sus hijos. El informe también destaca el hecho de que 9 de los 10 vecindarios de Chicago con los niveles más altos de plomo son vecindarios negros e hispanos. Esto es increíblemente alarmante, especialmente porque los niños corren un riesgo particular por los efectos a largo plazo del envenenamiento por plomo, que puede afectar su capacidad de aprendizaje y luego aumenta sus posibilidades de padecer la enfermedad de Alzheimer.

A la pregunta planteada en el título de este artículo, la respuesta es rotundamente “Sí”. Está muy claro que hay una crisis de agua que afecta a las personas negras y morenas en las grandes ciudades estadounidenses. Y la verdadera emergencia es que no sabemos con certeza cuántas personas se ven afectadas por el plomo en el suministro de agua, ya que no tenemos conjuntos de datos similares a los del estudio de Chicago de otras ciudades. Nuestro sistema necesita una revisión completa y nuestros líderes deben actuar con mayor rapidez para abordar esta situación cada vez más urgente, porque cada sorbo de agua que toma un niño en algunas ciudades estadounidenses está un sorbo más cerca de desarrollar discapacidades cognitivas permanentes.

 

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Publicado por notimundo

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