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James Webb de la NASA ve «bloques de construcción de vida» congelados en una nube molecular

Se identificaron metano, azufre, nitrógeno y etanol en la nube Chameleon 1 (en la foto), que se encuentra a 500 años luz de la Tierra.

El Telescopio Espacial James Webb (JWST) de la NASA ha encontrado los «bloques de construcción de la vida» congelados dentro de los hielos más profundos y fríos medidos en una nube molecular.

Se identificaron metano, azufre, nitrógeno y etanol en la nube Chameleon 1, a 500 años luz de la Tierra, lo que sugiere que estas moléculas son un resultado típico de la formación de estrellas en lugar de una característica única de nuestro Sistema Solar.

JWST envió una imagen nunca antes vista de la nube helada, que resultó ser el hielo más frío jamás medido, con una temperatura de aproximadamente -505 grados Fahrenheit.

Debido a que estos elementos son necesarios para la vida, los datos más recientes permitirán a los científicos ver cuánto de cada uno se utiliza para formar nuevos planetas y les permitirá ver qué tan habitable será el mundo.

Se identificaron metano, azufre, nitrógeno y etanol en la nube Chameleon 1 (en la foto), que se encuentra a 500 años luz de la Tierra.

Esta nube molecular es tan fría y oscura que varias moléculas se han congelado en granos de polvo en su interior. Los datos de Webb prueban por primera vez que se pueden formar moléculas más complejas que el metanol en las profundidades heladas de tales nubes antes de que nazcan las estrellas”, dijo el Telescopio Webb oficial de la NASA. Cuenta de Twitter compartido.

Usando las habilidades infrarrojas de Webb, los investigadores estudiaron cómo las moléculas heladas del interior absorbían la luz de las estrellas más allá de la nube molecular.

Este proceso dejó al equipo con «huellas dactilares químicas» o líneas de absorción, que podrían compararse con datos de laboratorio para identificar las moléculas.

En este estudio, el equipo apuntó a los hielos enterrados en una región particularmente fría, densa y difícil de investigar de la nube molecular Chamaeleon I, que actualmente está formando docenas de estrellas jóvenes.

Klaus Pontoppidan, científico del proyecto Webb en el Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial en Baltimore, Maryland, dijo en un comunicado: «Simplemente no podríamos haber observado estos hielos sin Webb».

‘Los hielos aparecen como inmersiones contra un continuo de luz estelar de fondo. En regiones que son así de frías y densas, gran parte de la luz de la estrella de fondo está bloqueada, y la exquisita sensibilidad de Webb fue necesaria para detectar la luz de las estrellas y, por lo tanto, identificar los hielos en la nube molecular.

En la Tierra, el metano incluye emisiones de humedales y océanos y de los procesos digestivos de las termitas.

Y el etanol proviene de la fermentación de almidones y azúcares.

La NASA y la Agencia Espacial Europea dijeron que estos elementos son ingredientes esenciales en la atmósfera de los planetas habitables y son la base de azúcares, alcoholes y aminoácidos simples.

Will Rocha, astrónomo del Observatorio de Leiden, dijo: «Nuestra identificación de moléculas orgánicas complejas, como el metanol y potencialmente el etanol, también sugiere que los muchos sistemas estelares y planetarios que se desarrollan en esta nube en particular heredarán moléculas en un estado químico bastante avanzado».

«Esto podría significar que la presencia de precursores de moléculas prebióticas en los sistemas planetarios es un resultado común de la formación de estrellas en lugar de una característica única de nuestro propio sistema solar».

Esta investigación forma parte del proyecto Ice Age, uno de los 13 programas de ciencia de lanzamiento temprano de Webb. Estas observaciones muestran las capacidades de observación de Webb y permiten que la comunidad astronómica aprenda cómo obtener lo mejor de sus instrumentos.

Los astrónomos han hecho un inventario de los hielos más profundamente incrustados en una nube molecular fría hasta la fecha.

Los astrónomos han hecho un inventario de los hielos más profundamente incrustados en una nube molecular fría hasta la fecha.

Estas líneas indican qué sustancias están presentes dentro de la nube molecular.  Estos gráficos muestran datos espectrales de tres de los instrumentos del telescopio espacial James Webb.

Estas líneas indican qué sustancias están presentes dentro de la nube molecular. Estos gráficos muestran datos espectrales de tres de los instrumentos del telescopio espacial James Webb.

El equipo de Ice Age ya ha planeado más observaciones y espera rastrear el viaje de los hielos desde su formación hasta el ensamblaje de los cometas helados.

Melissa McClure, astrónoma del Observatorio de Leiden en los Países Bajos, concluyó: «Esta es solo la primera de una serie de instantáneas espectrales que obtendremos para ver cómo evolucionan los hielos desde su síntesis inicial hasta las regiones de formación de cometas de los discos protoplanetarios». .

«Esto nos dirá qué mezcla de hielos, y por lo tanto qué elementos, pueden eventualmente ser entregados a las superficies de los exoplanetas terrestres o incorporados a las atmósferas de los planetas gigantes de gas o hielo».

El telescopio James Webb: el telescopio de $ 10 mil millones de la NASA está diseñado para detectar la luz de las primeras estrellas y galaxias.

El telescopio James Webb ha sido descrito como una ‘máquina del tiempo’ que podría ayudar a desentrañar los secretos de nuestro universo.

El telescopio se utilizará para observar las primeras galaxias nacidas en el universo primitivo hace más de 13.500 millones de años y observar las fuentes de estrellas, exoplanetas e incluso las lunas y planetas de nuestro sistema solar.

James Webb de la NASA ve "bloques de construcción de vida" congelados en una nube molecular

El gran telescopio, que ya ha costado más de $ 7 mil millones (£ 5 mil millones), se considera un sucesor del telescopio espacial Hubble en órbita.

El telescopio James Webb y la mayoría de sus instrumentos tienen una temperatura de funcionamiento de aproximadamente 40 Kelvin, aproximadamente menos 387 Fahrenheit (menos 233 Celsius).

Es el telescopio espacial orbital más grande y poderoso del mundo, capaz de mirar hacia atrás 100-200 millones de años después del Big Bang.

El observatorio infrarrojo en órbita está diseñado para ser unas 100 veces más potente que su predecesor, el telescopio espacial Hubble.

A la NASA le gusta pensar en James Webb como un sucesor del Hubble en lugar de un reemplazo, ya que los dos trabajarán en conjunto por un tiempo.

El telescopio Hubble fue lanzado el 24 de abril de 1990 a través del transbordador espacial Discovery desde el Centro Espacial Kennedy en Florida.

Da la vuelta a la Tierra a una velocidad de aproximadamente 17,000 mph (27,300 kph) en una órbita terrestre baja a aproximadamente 340 millas de altitud.



Fuente

Written by notimundo

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