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Japón pone fin a los préstamos especiales de COVID para hogares en dificultades; el total supera los $9 mil millones.

El gobierno japonés había proporcionado más de 1,42 billones de yenes (unos 9810 millones de dólares) en préstamos especiales sin intereses para ayudar a combatir el impacto económico de la pandemia de coronavirus hasta el 24 de septiembre de este año, según datos del Consejo Nacional de Bienestar Social de Japón. Eso es más de 20 veces el total prestado después de la crisis financiera mundial de 2008.

Los préstamos especiales de COVID-19, cuyas solicitudes cerraron el 30 de septiembre, apoyaron a varios millones de solicitantes durante más de dos años y medio, pero quedan dudas sobre si la asistencia es suficiente para que los beneficiarios reconstruyan sus vidas. Tampoco está claro cómo el gobierno apoyará a las personas necesitadas a medida que se acerca el inicio de los pagos de préstamos en enero de 2023.

Antes de la propagación del coronavirus, el apoyo a las personas necesitadas se brindaba a través del “sistema de fondos de bienestar social” de Japón. Originalmente, estaba dirigido a hogares de bajos ingresos, pero se agregó una disposición especial en respuesta al brote de coronavirus, y el sistema se amplió rápidamente para cubrir a las personas cuyos ingresos cayeron debido a la pandemia. Un alto funcionario del Ministerio de Bienestar comentó: “Pudimos responder rápidamente al utilizar un sistema existente en lugar de crear uno nuevo”.

Bajo el sistema de préstamos especiales, el límite superior de los microcréditos para cubrir los gastos de manutención de los hogares con dificultades se incrementó de 100 000 yenes a 200 000 yenes (de aproximadamente $690 a $1380), y la cantidad máxima de fondos de apoyo general para el uso de la vida diaria se incrementó de 600 000 yenes. yenes (alrededor de $4100) un pago mensual de 200 000 yenes por hasta tres meses a 1,8 millones de yenes (alrededor de $12 400) para una familia de dos.

Dado que la pandemia fue una emergencia, el gobierno permitió que los documentos de autoinforme se usaran como prueba de ingresos reducidos y no exigió de manera rígida los esquemas de pago esperados, que se requerían antes de la introducción del nuevo sistema. Un funcionario del Consejo Nacional de Bienestar Social de Japón, que manejó los préstamos, reflexionó: “Pudimos actuar rápidamente en un solo aviso del ministerio de bienestar”.

Desde el comienzo de los préstamos especiales en marzo de 2020 hasta el 24 de septiembre de este año, los préstamos totales alcanzaron alrededor de 1 424 200 000 000 yenes. En total, se otorgaron alrededor de 3,34 millones de préstamos especiales, que consisten en 1,61 millones de micropréstamos y 1,73 millones de préstamos de apoyo general.

Durante los tres años del llamado “choque de Lehman” (del año fiscal 2009 al año fiscal 2011) tras el colapso del banco de inversión estadounidense Lehman Brothers, el gobierno japonés otorgó 70.700 millones de yenes (490 millones de dólares) en préstamos especiales. Dado que la crisis económica afectó principalmente al sector manufacturero, no se puede hacer una comparación simple, pero la cantidad esta vez fue alrededor de 20 veces mayor.

Un factor que impulsó el total fue que el plazo de solicitud de préstamo se extendió 10 veces junto con las oleadas de infecciones por COVID-19. Un funcionario del ministerio de bienestar reveló: “Inicialmente, la primavera pasada se habló dentro del ministerio de detener los préstamos especiales, pero las infecciones se estaban extendiendo y la oficina del primer ministro puso fin a eso. Dado que la medida (de suspensión de préstamos) afectaría a los hogares de bajos ingresos, fuimos más cautelosos con la decisión en comparación con las medidas especiales sobre subsidios de ajuste de empleo (para cubrir parte de las asignaciones de las empresas para los trabajadores en excedencia)”.

Sin embargo, en medio de una reciente disminución de las infecciones por coronavirus, la cantidad de solicitudes de préstamos ha disminuido y el ministro de salud, Katsunobu Kato, anunció en una conferencia de prensa el 26 de septiembre que los préstamos especiales se liquidarían a fines de ese mes, alegando que era necesario volver a «un modo normal».

Sin embargo, debido a los efectos prolongados de la pandemia, algunas personas han quebrado incluso después de obtener los préstamos especiales.

Una mujer de 31 años de la prefectura de Osaka que vive con su esposo y su pequeña hija es una de ellas. Trabajaba como masajista, pero el número de clientes disminuyó en medio de la pandemia y luego descubrió que estaba embarazada. Sus turnos se redujeron a la mitad y sus ingresos cayeron de 250 000 yenes (unos 1730 dólares) al mes a solo 150 000 yenes (unos 1000 dólares).

Su esposo estuvo desempleado en una etapa y, aunque trató de mantener el costo de las comidas a 500 yenes por día, ni siquiera pudo reunir los 1,000 yenes que necesitaba para visitar una clínica de obstetricia y ginecología. Comenzó a utilizar los microcréditos del gobierno en junio de 2021 y, en enero de este año, había pedido prestados 1,25 millones de yenes.

Pudo vivir con normalidad, pero como los clientes seguían estando alejados, se quedó sin trabajo. Era difícil encontrar otro mientras estaba embarazada, y el único otro ingreso que tenía era de 10 000 a 20 000 yenes (alrededor de $70 a $140) al mes por trabajo a tiempo parcial. Los 130.000 yenes (unos 900 dólares) mensuales que su marido traía a casa mantenían a la familia.

No es necesario cancelar los préstamos especiales si el hogar está exento del impuesto residencial, pero la mujer dice que esto no se aplica a ella. Combinado con un préstamo de tarjeta de crédito de alrededor de 1,48 millones de yenes (alrededor de $ 10,200), la deuda de la mujer aumentó a alrededor de 2,73 millones de yenes ($ 18,900), y se declaró en bancarrota en julio de este año.

Se desconoce la proporción de quiebras entre quienes han recibido préstamos especiales, pero según el Consejo de Bienestar Social de Tokio, al menos 1.247 personas en Tokio han iniciado procedimientos de quiebra.

https://mainichi.jp/english/articles/20221001/p2a/00m/0na/018000c

Categoría: Japón


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Publicado por notimundo

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