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Jiang Zemin impulsó el ascenso económico de China en el mundo, dejando a sus sucesores para hacer frente a la enorme desigualdad que siguió.

Jiang Zemin impulsó el ascenso económico de China en el mundo, dejando a sus sucesores para hacer frente a la enorme desigualdad que siguió.

Para el verano de 1989, una serie de problemas amenazaban la estabilidad de China. Inflación galopante estaba socavando la economía en casa mientras el represión violenta de las manifestaciones de la Plaza de Tiananmen lo había dejado en gran parte como un estado paria en el extranjero. Sin embargo, en unos pocos años, la nación se recuperó: comenzó dos décadas de alto crecimiento económico, membresía en el club comercial más grande del mundo y aceptación internacional en el escenario global.

Esa transición se produjo gracias en gran parte a un ingeniero eléctrico subestimado formado en la Unión Soviética: el ex presidente chino Jiang Zemin, quien murió el 30 de noviembre de 2022, a la edad de 96 años.

yo viajó por primera vez y estudió en China en 1992. En ese momento, el todavía poderoso exlíder Deng Xiaoping criticaba públicamente el enfoque más conservador de Jiang sobre la economía en un serie de visitas y charlas que dio durante lo que se conoció como la «Gira del Sur» de Deng. Finalmente, Jiang se alineó y apoyó las medidas de liberalización de Deng y la idea de la transformación económica. Sin embargo, aunque las políticas posteriores de Jiang sentaron una base sólida para el crecimiento de China, probablemente también sembraron las semillas del exceso que sentaron las bases para el ascenso del actual presidente Xi Jinping.

el gran experimento

jiang fue elegido para dirigir el país como secretario general en junio de 1989, después de la destitución del ex líder Zhao Ziyang por el enfoque conciliador de Zhao hacia los manifestantes de la Plaza de Tiananmen.

En tres años, Jiang se embarcó en un gran experimento junto con Deng y el entonces viceprimer ministro Zhu Rongji, que requería que Jiang hiciera lo que otros no habían podido o no habían querido hacer: forzar a los reestructuración de empresas estatales ineficientes en una amplia gama de sectores. Esto resultó en la despido de millones de trabajadores que había esperado que tales trabajos fueran «tazones de arroz de hierro» de por vida.

De 1998 a 2002, aproximadamente 34 millones de personas fueron despedidas mientras China privatizaba cientos de empresas estatales y cerraba miles más.

Este esfuerzo concertado demostró ser un paso importante y necesario hacia preparar a las empresas chinas para una competencia de mercado más directa y la integración con la economía mundial para el cambio de siglo.

Ascendiendo en el escenario mundial

La verdadera influencia de Jiang comenzó la muerte de deng en febrero de 1997.

En julio de ese año, presidió la entrega de hong kong al continente. Luego demostró ser un líder capaz durante la tormenta macroeconómica de la crisis financiera asiática que comenzó ese mismo mes. China se recuperó rápidamente y en 2001 tenía tanto accedió a la Organización Mundial del Comercio y ganó el candidatura para albergar los Juegos Olímpicos de Verano de 2008.

Bajo Jiang, China fue acogida por la comunidad internacional.
AFP vía Getty Images

En 2002, la economía de China había creció hasta representar más del 4% de la economía mundial. Jiang buscó reforzar tal dinamismo económico a través de medios más formales y revisó la constitución ese mismo año para formalmente permitir a la élite corporativa y a los empresarios privados en el Partido Comunista Chino.

Desigualdad creciente

Esta liberalización económica estuvo acompañada de políticas de privatización de viviendas. Combinados, impulsaron la creación de una floreciente clase media y generación de riqueza privada a gran escala.

Sin embargo, lo que faltaba era una regulación adecuada para proporcionar un control sobre los resultados a menudo salvajes del crecimiento desenfrenado. Las desigualdades económicas crecieron dramáticamente en la década de 1990 y hasta 2005, cuando Jiang renunció formalmente a su último título como jefe de las fuerzas armadas.

Esto creó grandes fisuras sociales, ya que la corrupción desenfrenada comenzó a penetrar en los gobiernos centrales y locales, las tasas de criminalidad aumentaron e incluso la el propio ejército se metió en esquemas comerciales. Los gobiernos locales recurrieron a montones de tarifas arbitrarias y extrapresupuestarias que se cobraban a los ciudadanos para pagar bienes y servicios públicos críticos, así como infraestructura, que se había erosionado con el tiempo.

regreso del estado

Los sucesores de Jiang necesitaban responder a los problemas creados por sus políticas. Lo hicieron elevando el papel del estado en la vida social y económica, promoviendo lo que describieron como un más “desarrollo equilibrado» modelo.

Hu Jintao, quien sucedió a Jiang, recursos enfocados y prioridades políticas en transferir más recursos a las regiones más pobres de China, reforzar un sistema médico y de seguro social débil y promulgar medidas más igualitarias como parte de un programa de “poner a las personas primero”. En tan solo cinco años, la porcentaje de la población de China cubierta por un seguro de salud se duplicó con creces, del 43 % en 2006 al 95 % en 2011.

Hu también moderó el crecimiento de Jiang a cualquier costoimpulsando políticas que brindaron asistencia a grupos que no se habían beneficiado tanto de las reformas económicas de China, como migrantes, los pobres de las zonas rurales y los trabajadores urbanos despedidos.

Xi ha proporcionado una respuesta más puntiaguda a lo que probablemente ve como los costos del gobierno de Jiang. Mientras continúa el cambio hacia una mayor centralización, ha profundizado y ampliado el papel del estado no solo en la economía sino también en otras esferas de la vida china, como la sociedad y el ejército.

¿Una transición suave?

Pero el legado de Jiang es más que un crecimiento económico vertiginoso y una desigualdad asombrosa. También es importante señalar que el final de su liderazgo marcó la primera transición ordenada del poder político desde la fundación de la República Popular China en 1949.

Ese precedente fue y sigue siendo importante. Si bien inicialmente mantuvo cierta influencia durante varios años después de renunciar formalmente como secretario general, el legado más singular de Jiang puede ser mostrarle al mundo, y al pueblo chino, que las transiciones de poder sin problemas eran posibles. Si todavía son posibles sigue siendo una pregunta abierta.

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Written by notimundo

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