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Joe Burrow y los Cincinnati Bengals siguen encontrando nuevas formas de ganar

Joe Burrow y los Cincinnati Bengals siguen encontrando nuevas formas de ganar

No hace falta decir que Joe Burrow y los Cincinnati Bengals pueden sumar puntos. De cara a su enfrentamiento de la Semana 12 contra los Tennessee Titans, los Bengals ocuparon el cuarto lugar en eficiencia ofensiva y habían anotado al menos 30 puntos en cuatro de sus cinco juegos anteriores.

Sin embargo, esas actuaciones se produjeron contra defensas mediocres como los Falcons, Panthers y Steelers. Jugar contra los Titans, que cuentan con la octava mejor defensa anotadora de la NFL con 18,6 puntos permitidos por partido, fue una historia completamente diferente.

Al vencer a Tennessee (y esencialmente vencerlos en su propio juego físico), los Bengals demostraron que pueden encontrar muchos caminos diferentes hacia la victoria, y que la adaptabilidad podría ayudar a guiarlos a través de los playoffs de la AFC.

Los Cincinnati Bengals son contendientes al Super Bowl

No mires ahora, pero los Bengals se han transformado silenciosamente en uno de los equipos más completos de la NFL. Después de comenzar la temporada con duras derrotas ante los Steelers y los Cowboys, Cincinnati tiene marca de 7-2 desde entonces. Actualmente están empatados con los Ravens por el liderazgo de la AFC Norte, aunque Baltimore tiene el criterio de desempate cara a cara.

Y no ha sido solo un lado del balón el que lo hizo para los Bengals. Cincinnati es uno de los cuatro equipos que se ubica entre los 12 primeros en EPA por jugada tanto en ataque como en defensa. ¿Los otros tres? Los Bills, los Cowboys y los 49ers, todos los cuales parecen legítimos contendientes al Super Bowl.

El domingo, Cincinnati se vio obligado a jugar con menos de su fuerza total. Si bien los Bengals tentativamente esperaban que Ja’Marr Chase regresara de una lesión en la cadera para jugar contra los Titans, finalmente decidieron esperarlo otra semana. Joe Mixon también se quedó fuera después de sufrir una conmoción cerebral contra los Steelers en la Semana 11.

Incluso si Mixon hubiera estado disponible, podría haber habido mejores estrategias que correr el balón contra Tennessee. De cara a la Semana 12, los Titans ocuparon el primer lugar en la tasa de éxito contra la carrera y el segundo en la EPA.

Los miembros clave del frente de Tennesee, Jeffery Simmons, DeMarcus Walker, Teair Tart y DeMarcus Walker, pesan al menos 280 libras. Es una unidad agresiva que juega en el molde del entrenador en jefe Mike Vrabel y marca la pauta para toda la plantilla.

Y, sin embargo, los Bengals no tuvieron miedo de alinearse y golpear la roca. Se convirtieron en el tercer equipo en correr más de 100 yardas contra los Titans y el primero en hacerlo desde la semana 2. Cincinnati logró una tasa de éxito de carrera del 38.1 %; solo los Giants en la semana 1 y los Colts en la semana 7 obtuvieron mejores marcas. .

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El corredor suplente Samaje Perine, quien anotó cuatro touchdowns en las últimas dos semanas, merece mucho crédito por su esfuerzo. Pero también lo hace la línea ofensiva de los Bengals, que ha encontrado cohesión después de luchar durante la primera parte de la campaña.

Cincinnati agregó cuatro nuevos titulares de OL durante la temporada baja: el guardia izquierdo novato Cordell Volson, además de los veteranos Ted Karras, Alex Cappa y La’el Collins del centro al tackle derecho. Con tantas caras nuevas, tal vez no sea sorprendente que haya tomado algún tiempo para que los cinco delanteros de los Bengals encajen.

Ese bloqueo mejorado también se tradujo en el juego aéreo. Cuando estos equipos se enfrentaron en la ronda de comodines de la AFC del año pasado, los Titans capturaron a Joe Burrow nueve veces, empatados en el total más alto en la historia de los playoffs de la NFL.

El domingo, Burrow absorbió solo un saco. Fue presionado nueve veces, la tercera menor cantidad de la temporada, por FFP — y retuvo la pelota durante un promedio de 2,69 segundos antes de lanzar, su mejor marca del año.

Con un bolsillo adecuado, Burrow pudo lanzar tiros dirigidos a Tee Higgins, quien rápidamente demostró que es un WR1 en ausencia de Chase. Con el juego empatado a 13 a principios del último cuarto, Burrow encontró a Higgins de 6 pies 4 pulgadas en un enfrentamiento 1 contra 1 con el esquinero novato de 5 pies 11 Roger McCreary y no dudó ni un segundo:

Arriba 20-13 al final del último cuarto, los Bengals ejecutaron una serie casi perfecta de cuatro minutos que acabó con el reloj. En las seis jugadas en las que el reloj del juego estaba corriendo, Cincinnati esperó para sacar el balón hasta que quedaron menos de cuatro segundos en el reloj de juego. La jugada más larga en esa serie fue otro strike para Higgins, donde superó a Kristian Fulton para una ganancia de 29 yardas.

No te olvides de la defensa de los Bengals

El desempeño ofensivo de Cincinnati contra los Titans fue impresionante, pero su rendimiento defensivo fue quizás aún más sobresaliente.

La defensa contra la carrera de los Bengals, cortada por los Saints, Browns y Panthers a principios de esta temporada, limitó a Derrick Henry a solo 38 yardas por tierra. Solo había registrado un total más bajo una vez esta temporada, que se produjo en la derrota por paliza de la Semana 2 ante los Bills. Antes de eso, tienes que volver a 2019 para encontrar un día menos productivo de Henry.

Los Titans llegaron a la Semana 12 con la segunda mejor ofensiva en zona roja de la NFL, anotando en el 74% de sus viajes dentro de la yarda 20 de sus oponentes. Pero los Bengals mantuvieron a Tennessee en goles de campo en sus tres visitas a la zona roja, y los Titans patearon un cuarto FG en una serie que terminó justo en Cincinnati 20.

La defensa de los Bengals no está plagada de All-Pros. Trey Hendrickson fue el único defensor de los Bengals en llegar al Pro Bowl en 2021. Pero la unidad de Lou Anarumo está compuesta por veteranos inteligentes, lo que les permite desempeñarse mejor que la suma de sus partes.

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Es difícil exagerar cuán vital ha sido el regreso de DJ Reader en las últimas dos semanas. Se come equipos dobles, lo que permite que los apoyadores Logan Wilson y Germaine Pratt (quien podría ser el defensor más mejorado de Cincinnati este año) permanezcan limpios en ataques de carrera. Pero Reader también creó tres presiones propias en el juego aéreo.

El esquinero de tragamonedas Mike Hilton tuvo uno de sus mejores juegos como bengalí, especialmente como defensor de carrera. El CB novato Cam Taylor-Britt, reemplazando al lesionado Chidobe Awuzie, forzó un balón suelto y ya parece un titular más que competente. El ala defensiva Sam Hubbard fue su típico yo subestimado, llenando la hoja de estadísticas con una captura, dos hits al mariscal de campo y dos tacleadas para pérdida.

La defensa de Cincinnati ha demostrado que puede resistir a casi cualquier oponente ofensivo. Y Anarumo, de 56 años, debería estar en las listas de candidatos a entrenador en jefe después de recibir solo una entrevista (los Gigantes) la temporada baja pasada.

¿Qué viene después para los Bengals?

Luego de la victoria de Cincinnati sobre los Titans, cincotreintaocho da a los Bengals un 73% de posibilidades de llegar a los playoffs, pero solo un 27% de posibilidades de ganar la AFC Norte. Eso se debe principalmente a que Cincinnati enfrentará un calendario brutal durante el resto de la temporada, mientras que los Ravens tienen una pizarra relativamente fácil.

Por Forasteros de fútbol, los Bengals tienen el calendario más difícil para cerrar 2022. Después de enfrentarse a los Chiefs en la Semana 13, Cincinnati tiene que jugar contra los Browns, Buccaneers, Patriots, Bills y Ravens para terminar el año. Mientras tanto, Baltimore se enfrenta a los Broncos, Steelers, Browns, Falcons, Steelers nuevamente y Bengals.

Dado que los Ravens ya vencieron a los Bengals este año, Cincinnati enfrenta un arduo camino hacia el título divisional. Es probable que tengan que hacer una carrera de Lombardi como equipo comodín, agregando otra capa de dificultad en un AFC ya apilado.

Afortunadamente, Chase y Mixon deberían regresar la próxima semana. Si los Bengals pueden continuar adaptando sus planes de juego a sus oponentes mientras colocan a dos de los mejores jugadores en sus respectivas posiciones, una segunda aparición consecutiva en el Super Bowl comienza a parecer más realista.



Fuente

Written by notimundo

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