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Juicio de Elizabeth Holmes: el jurado declara culpable al fundador de Theranos de cuatro cargos de fraude

Elizabeth Holmes, fundadora de Theranos, fue declarada culpable de cuatro de los 11 cargos de fraude, concluyendo un juicio de alto perfil que cautivó a Silicon Valley y relató los pasos en falso de la ahora desaparecida startup de análisis de sangre.

El jurado encontró a Holmes culpable de varios cargos, incluida la conspiración para defraudar a los inversores, luego de un día dramático en el que los miembros del jurado dijeron que permanecían estancados en tres de los cargos criminales que enfrentó.

El lunes, séptimo día de deliberaciones, el jurado le dijo al juez de distrito estadounidense Edward Dávila que no pudo llegar a un veredicto unánime sobre esos tres cargos. En respuesta, Dávila los alentó a seguir deliberando, pero los miembros del jurado regresaron más tarde y tomaron su decisión final.

Mientras se leyó el veredicto, la fundadora de Theranos inclinó la cabeza, permaneció sentada y no expresó ninguna emoción visible. Su compañero, Billy Evans, mostró agitación en momentos anteriores, pero pareció calmado durante la lectura del veredicto.

Holmes fue declarado culpable de cuatro cargos: un cargo de conspiración para defraudar a inversores y tres cargos de fraude electrónico contra inversores.

Mientras tanto, Holmes fue absuelto de tres cargos, incluido uno de conspiración para defraudar a pacientes y dos cargos relacionados con pacientes que recibieron resultados de pruebas inexactos. Un cargo fue desestimado anteriormente en el juicio y el jurado no llegó a un veredicto sobre los tres cargos restantes.

El veredicto sella el extraordinario ascenso y caída de Holmes y podría tener amplias consecuencias para la industria tecnológica. También marcó una acusación de la máquina exagerada que ayudó a impulsar a Holmes a la fama, ya que apareció en las portadas de las principales revistas, encabezó conferencias y trazó comparaciones con Steve Jobs de Apple.

Los veredictos divididos son «una mezcla para la acusación, pero es una pérdida para Elizabeth Holmes porque va a ir a prisión por al menos unos años», dijo David Ring, un abogado que ha estado siguiendo de cerca el caso de Holmes.

Holmes, de 37 años, enfrenta una pena de prisión, aunque no se ha fijado una fecha para la sentencia. Se declaró inocente y se espera que apele.

Después de que el juez salió de la sala del tribunal para reunirse con los miembros del jurado individualmente, Holmes se levantó para abrazar a su pareja Billy Evans y a sus padres antes de irse con sus abogados.

En el transcurso de casi cuatro meses, los fiscales federales llamaron a 29 testigos, describiendo los pasos en falso y el presunto fraude que Holmes cometió durante sus 15 años de reinado como directora ejecutiva.

Holmes fundó la compañía después de abandonar Stanford a los 19 años, prometiendo una tecnología revolucionaria que podría ejecutar cientos de pruebas de salud con solo una gota de sangre. Pero la empresa finalmente no cumplió con su ambicioso compromiso.

Una vez una figura carismática, Holmes inicialmente fue aclamado como un visionario. A medida que Theranos crecía, la empresa atraía a inversores de renombre, incluidos los exsecretarios de estado George Shultz y Henry Kissinger. En su apogeo, Theranos fue valorado en más de $ 9 mil millones.

Pero las grietas en la superficie brillante comenzaron a mostrarse en 2015 cuando los informes del Wall Street Journal revelaron que sus pruebas internas tenían inexactitudes masivas y que la compañía estaba realizando otras pruebas utilizando la metodología tradicional de extracción de sangre y laboratorios externos.

La caída de Theranos ha sido seguida quizás con más fervor que su espectacular ascenso, inspirando múltiples documentales, un largometraje y un próximo programa de televisión. A partir de fines de agosto, una multitud de reporteros se alinearon en las primeras horas de la mañana para tomar un asiento dentro de la corte federal en San José, California.

Durante el juicio, los fiscales describieron a Holmes como una líder estricta y hambrienta de poder dispuesta a hacer todo lo posible para salvar la imagen de su empresa, reprimiendo la disidencia interna y externa y manipulando a la prensa.

«Ella eligió el fraude sobre el fracaso empresarial», dijo el fiscal Jeff Schenk en sus alegatos finales. “Ella eligió ser deshonesta con los inversores y los pacientes. Esa elección no solo fue insensible, fue criminal «.

Como testigos, la fiscalía llamó a los directores del laboratorio de Theranos, quienes testificaron que sus preocupaciones sobre las deficiencias de la tecnología fueron ignoradas en gran medida. Mientras tanto, inversionistas como el exsecretario de Defensa de Estados Unidos, James Mattis, dijeron que él y otros estaban desanimados de escudriñar la empresa por temor a perder oportunidades.

La fundadora de Theranos, Elizabeth Holmes, abandona el tribunal federal de San José durante su juicio.
La fundadora de Theranos, Elizabeth Holmes, abandona el tribunal federal de San José durante su juicio. Fotografía: Brittany Hosea-Small / Reuters

El equipo de defensa de Holmes trató de contrarrestar esa imagen retratando a Holmes como un emprendedor ambicioso que no cometió fraude a sabiendas, sino que no comprendió las deficiencias de la compleja tecnología de Theranos.

Esos argumentos llegaron a un punto crítico cuando Holmes tomó la sorprendente decisión de tomar el estrado en su propia defensa, argumentando que tomó decisiones de buena fe y no cometió fraude a sabiendas.

Los fiscales señalaron repetidamente documentos que Holmes admitió haber sido médico antes de compartirlos con socios potenciales, agregando los logotipos de las empresas farmacéuticas e insinuando falsamente que habían respaldado la metodología.

“Ojalá no hubiera hecho eso”, le dijo al jurado en el estrado. Su equipo de defensa declaró en los argumentos finales que la evidencia del logotipo era «una distracción» y que Holmes estaba en conversaciones con esas empresas en ese momento.

Sus abogados también presentaron una línea de defensa de que Holmes fue abusada por su ex socia romántica y comercial Sunny Balwani, quien se desempeñó durante diez años como copresidente de la compañía.

«Había otro aspecto de la relación de Holmes con Balwani que el público nunca vio», dijo el abogado defensor Lance Wade en los argumentos iniciales, y agregó que «confiar [Balwani] como su asesor principal fue uno de sus errores ”.

Algunos de los momentos más poderosos del juicio se produjeron cuando Holmes testificó directamente sobre el presunto abuso de Balwani, y se emocionó cuando la fiscalía la pidió que leyera sus románticos textos. Afirmó que él controlaba lo que hacía, con quién pasaba el tiempo e incluso lo que comía en un esfuerzo por convertirla en una exitosa CEO.

Balwani ha negado rotundamente las acusaciones de maltrato a Holmes. Se enfrenta a su propio juicio en 2022 por fraude.

Holmes no respondió a las preguntas que le lanzaron durante una caminata desde el juzgado hasta el hotel cercano el lunes donde se quedó durante las deliberaciones del jurado.

En una declaración escrita, la fiscal federal Stephanie Hinds agradeció al jurado por navegar el caso a través de la pandemia y dijo que Holmes ahora debe ser considerada «culpable» por sus crímenes.

Holmes permanecerá libre bajo fianza mientras espera la sentencia, que será determinada por el juez.

The Associated Press contribuyó con reportajes

Fuente

Publicado por notimundo

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