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Kirby and the Walk Down Memory Lane: una retrospectiva de la serie

Kirby and the Walk Down Memory Lane: una retrospectiva de la serie

No lo adivinarías por su apariencia infantil, pero el héroe esférico muy querido de los juegos cumplió 30 años este año. Comenzando su primera aventura en 1992, Kirby se ha convertido en un gigante en la industria de los juegos, protagonizando docenas de títulos y apareciendo en innumerables otros. La franquicia de larga duración se encuentra entre los videojuegos más vendidos. Uno de sus títulos más exitosos, Kirby and the Forgotten Land, se lanzó en marzo de 2022. No solo está rompiendo récords de la serie, sino que también atrajo a una nueva generación de fanáticos. Para celebrar la tercera década del formidable Gumball en la industria, repasamos la franquicia, desde cómo comenzó hasta dónde está flotando ahora.

Conexiones de Kirby Creator

“Incluso cuando nuestros clientes jugaron los juegos que desarrollamos, creo que los jugaron pensando: ‘Este juego fue desarrollado por Nintendo’. Y, bueno, eso no estuvo bien”.

Así es como Masayoshi Tanimura, actual presidente de la junta directiva de HAL Laboratory, desarrollador de Kirby, explica el logotipo único de la compañía, un perro acurrucado alrededor de tres huevos en un nido, en el sitio web de la compañía. El problema de la identidad equivocada del desarrollador ha perseguido al estudio a lo largo de los años. Preguntar quién desarrolló el último título del poderoso pedo de lobo conduce inevitablemente a que algunos todavía adivinen a Nintendo, mientras que otros podrían suponer que sus orígenes se encuentran en la serie Super Smash Bros. Si bien estos están fuera de lugar, hay una buena razón por la que los jugadores hacen las asociaciones, ya que HAL Laboratory, y Kirby, están íntimamente vinculados a ambos.

La imagen de arriba proviene de una guía de estrategia oficial para el segundo título de la potencia rosa, Kirby’s Adventure. Muestra tres figuras cruciales en la creación del juego que intentan dibujar al protagonista a mano. Mira de cerca. Si los reconoce, puede comenzar a comprender cómo Kirby conecta a algunos de los gigantes de los juegos.

A la izquierda está Masahiro Sakurai. Algunos fanáticos pueden reconocer a Sakurai como la cara detrás de la serie Super Smash Bros., que aparece en numerosas presentaciones para las revelaciones de varios personajes de Ultimate. Sin embargo, casi diez años antes de que se lanzara el Super Smash Bros. original en Nintendo 64, el ex director y diseñador del juego HAL Laboratory creó Kirby.

Las figuras del centro y de la derecha son las leyendas de Nintendo Shigeru Miyamoto y Satoru Iwata, respectivamente. Miyamoto, famoso diseñador detrás de Mario, Zelda y más, es ahora uno de los rostros y directores más familiares de Nintendo, pero también desempeñó un papel en el desarrollo de Kirby. Hablando a informador del juego en 2011, Miyamoto habló sobre los primeros años del personaje y confirmó que el nombre de Kirby era en parte un guiño a John Kirby, un abogado que representaba a Nintendo.

Satoru Iwata se desempeñó como presidente de Nintendo antes de su muerte en 2015. Pero antes de ascender a ese alto rango, Iwata fue programador (y luego presidente) en HAL Laboratory y trabajó en los títulos formativos de Kirby, entre otros proyectos. Tenía muchos talentos, pero el dibujo a mano alzada no estaba entre ellos, a juzgar por la imagen de arriba.

comenzando el sueño

Kirby no tenía sus poderes de copia ahora icónicos cuando voló por primera vez a la escena de 8 bits, pero el personaje pasó los primeros juegos transformándose. Cuando Sakurai comenzó a trabajar en lo que eventualmente se convertiría en Kirby’s Dream Land, creó un modelo rápido y esférico para el personaje principal. Estaba destinado a ser un marcador de posición hasta que el equipo pudiera simular un diseño más complejo. Los fanáticos nunca sabrán cómo se vería ese personaje más sofisticado porque los desarrolladores se encariñaron con la figura simplista y linda. Con algunos ajustes, nació la forma redonda de Kirby.

El nombre del protagonista, así como el juego, cambiaron durante el desarrollo. Kirby se denominó originalmente Popopo y, por lo tanto, los diversos títulos que el estudio consideró para el juego incluían esta nomenclatura. Las continuas alteraciones llevaron a que el primer título de la franquicia obtuviera algunas variaciones de marketing interesantes. Por ejemplo, es posible encontrar referencias publicadas a Twinkle Popo, uno de los primeros títulos del juego, y la portada norteamericana oficial de Kirby’s Dream Land presenta a un protagonista pálido en lugar del rosado que imaginó Sakurai.

A lo largo de los años 90, la tradición de la franquicia creció junto con los poderes de Kirby. El título inicial presentaba su hogar, Dream Land on Planet Popstar, el antagonista de la serie King Dedede y los talentos devoradores de Kirby. La siguiente entrega presentó el don único del pedo de lobo pastel de asumir las habilidades y la apariencia de aquellos a los que engullía. El éxito fue casi inmediato, lo que alentó a los creadores a hacer seguimientos directos de los títulos principales y diversificarse en spin-offs. Kirby invadió las máquinas de pinball, se dedicó al golf y probó suerte con los rompecabezas. Sin embargo, con una nueva generación de hardware de Nintendo en el horizonte, la creación de Sakurai estaba a punto de pasar al siguiente nivel.

Kirby and the Walk Down Memory Lane: una retrospectiva de la serie

Otra dimension

El primer juego de la franquicia protagonizado por Kirby en toda su gloria en 3D fue Kirby 64: The Crystal Shards. A pesar de la nueva frontera, la jugabilidad no cambió radicalmente. Este título era, en el fondo, un juego de desplazamiento lateral en 2D con un aspecto nuevo y atractivo. Si bien este fue el primer juego de Kirby con gráficos en 3D, ciertamente no era la primera vez que el personaje había estado en un juego de HAL Laboratory coqueteando con 3D.

El año anterior al lanzamiento de Kirby 64, Sakurai debutó con un juego de lucha centrado en Nintendo que enfrentaba a los íconos más grandes del editor, llamado Super Smash Bros. Kirby se ganó un lugar en la lista inicial, atrayendo a una nueva audiencia. Sakurai se involucró cada vez menos con el desarrollo de los títulos 3D de Kirby y poco después dejó HAL Laboratory. A pesar de la ausencia del creador, la franquicia continuó flotando hacia la nueva era con una recepción mayormente cálida por parte de fanáticos y críticos por igual.

Kirby and the Walk Down Memory Lane: una retrospectiva de la serie

Mirando hacia atrás, avanzando

A lo largo de la década de 2000, los principales títulos de la franquicia permanecieron firmemente arraigados en el pasado. Incluso más de una década después de que Kirby saltara al 3D, juegos como Kirby’s Return to Dreamland se apegaron a la fórmula característica de desplazamiento lateral. En 2012, HAL Laboratory marcó el vigésimo aniversario del personaje con una colección de Wii que incluía seis entradas tempranas.

Aunque Kirby se abrió paso en una docena de plataformas diferentes con lanzamientos constantes de juegos durante muchos años, su aventura más reciente demostró que el héroe rosa todavía puede sacar algunas sorpresas. Kirby and the Forgotten Land fue la primera incursión de la franquicia en una estructura similar a un mundo abierto, y la nueva dirección está dando sus frutos.

De acuerdo a un informe de GamesIndustry.biz, el título rompió los récords de lanzamiento de la serie en el Reino Unido, superando en ventas al anterior poseedor del récord de la primera semana casi tres veces. Curiosamente, su predecesor fue el título de Switch Kirby Star Allies. Parece que la mascota está cobrando impulso en la consola de última generación de Nintendo, y los fanáticos están más emocionados que nunca por ver a dónde irá Kirby a continuación.

Fuente

Written by notimundo

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