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Kishida en una ofensiva de encanto muscular en el sudeste asiático

Ha surgido un patrón perceptible en la política exterior de Japón durante la última década. Los tres últimos primeros ministros japoneses han elegido el sudeste asiático como uno de sus primeros viajes oficiales, lo que subraya la centralidad de la región en la estrategia regional de Tokio.

A su regreso al poder a fines de 2012, el entonces primer ministro japonés, Shinzo Abe, eligió a los miembros de la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (Asean) como sus primeros destinos. Apenas unos meses después de asumir el poder, visitó tres estados regionales clave, incluidos Tailandia e Indonesia, mientras enviaba a sus ministros de Defensa y Relaciones Exteriores a muchos otros estados regionales simultáneamente.

En 2020, el entonces primer ministro Yoshihide Suga siguió los pasos de su mentor y eligió Vietnam e Indonesia como sus visitas inaugurales al extranjero poco después de llegar al poder. El actual primer ministro japonés, Fumio Kishida, quien se desempeñó como jefe diplomático de sus predecesores, también ha hecho del sudeste asiático una prioridad clave de política exterior.

Después de haber visitado Camboya, el presidente de la ASEAN de este año, el líder japonés se embarcó en un viaje de una semana al extranjero que lo llevó a Indonesia, Tailandia y Vietnam en los últimos días, antes de volar a Gran Bretaña y la Unión Europea.

Lejos de ser simplemente el Robin del Batman estadounidense, Japón se ha convertido rápidamente en una fuerza importante en el sudeste asiático.

Japón, que ya es uno de los principales socios comerciales y de inversión de la ASEAN, también se ha convertido en un socio estratégico y de defensa clave para muchas naciones del sudeste asiático, incluidas Filipinas, Indonesia, Vietnam y Malasia. Las encuestas autorizadas también muestran que las élites de la política regional siempre han calificado a Japón como el socio extranjero más confiable de la ASEAN.

Durante su viaje a la región, Kishida buscó fortalecer y expandir los florecientes lazos estratégicos con los estados regionales, mientras reunía apoyo contra una China resurgente y la invasión de Ucrania por parte de Rusia.

Perturbado por el activismo de la política exterior de Tokio, el Global Times respaldado por el estado de China acusó a Japón de “no [being] reconciliado con ser solo un aliado de los EE. UU., pero en cambio, “perseguir ser una gran potencia como los EE. UU.” en Asia.

Durante casi un siglo, Japón ha sido el motor de la industrialización y el desarrollo económico en el sudeste asiático. Incluso el ascenso de China no ha hecho mella en la importancia económica de Japón para la región.

De hecho, Tokio continúa siendo la fuente más grande de inversiones en infraestructura de gran valor en el sudeste asiático. En los últimos años, las promesas de inversión de Japón en la región ascendieron a la friolera de $ 367 mil millones, mucho más que los $ 255 mil millones de promesas en su mayoría incumplidas de China.

Incluso en medio de la pandemia de 2020, el comercio bilateral entre Japón y la ASEAN alcanzó los 204.000 millones de dólares, mientras que los flujos de inversión extranjera directa (IED) japonesa hacia el sudeste asiático alcanzaron los 8.500 millones de dólares.

De manera crucial, a diferencia de China, que disfruta de un gran superávit comercial con muchos de sus vecinos, Japón tiende a ser un gran destino de exportación para los países del sudeste asiático, particularmente para bienes intermedios y semiconductores.

En comparación con las de China, las inversiones japonesas también tienden a crear más empleos para las naciones anfitrionas y los defensores dicen que cumplen más con los estándares vigentes sobre buen gobierno y sostenibilidad ambiental. Bajo su estrategia «China Plus One», Japón ha ampliado aún más su huella de inversión en el sudeste asiático, especialmente en Tailandia y Vietnam, donde las principales empresas japonesas han establecido plantas de producción integradas a nivel mundial.

Sin embargo, durante la última década, Tokio se ha convertido en una potencia más multidimensional en la región, aprovechando su influencia económica para construir lazos estratégicos y de defensa con naciones clave de la ASEAN.

En su discurso de 2013, titulado “Japón y Asean, siempre en tándem”, Abe enfatizó cómo “Asean y Japón han ido más allá de sus relaciones económicas para forjar una relación que asume la responsabilidad de la seguridad de la región”.

Desde entonces, Japón nunca ha mirado hacia atrás, cultivando cuidadosamente asociaciones integrales con estados regionales. El mes pasado, los ministros de Defensa y Relaciones Exteriores de Japón llevaron a cabo su primer diálogo «Dos más dos» con sus homólogos filipinos en Tokio, donde las dos partes acordaron ampliar los lazos de defensa, incluidos los Acuerdos de Adquisición y Servicios Cruzados (ACSA) recién firmados.

Filipinas, compañera de democracia y aliada de los tratados de Estados Unidos, se ha apegado en gran medida a la posición de Japón y Occidente sobre la agresión de Rusia contra Ucrania y, en menor grado, sobre la asertividad marítima de China en el Mar Meridional de China.

Mientras tanto, Singapur es el único estado regional que ha impuesto sanciones a Rusia en línea con la nueva ronda de medidas punitivas occidentales contra Moscú.

La visita reciente de Kishida, en particular, apuntó a los infieles regionales, que se han negado a adoptar una posición dura sobre las acciones de Rusia en Europa o las de China en las aguas adyacentes. Crucialmente, Indonesia actualmente preside el G20 mientras que Tailandia actualmente preside el foro de Cooperación Económica Asia-Pacífico (Apec). Rusia tiene un asiento en ambas plataformas multilaterales.

El viernes pasado, Kishida se reunió con el presidente de Indonesia, Joko Widodo, para discutir no solo las relaciones bilaterales, sino también cuestiones estratégicas más amplias en el Indo-Pacífico.

En un golpe apenas velado a la asertividad marítima de China en aguas asiáticas, ambas partes confirmaron su compromiso con un orden regional basado en reglas de acuerdo con el Indo-Pacífico Libre y Abierto de Japón (FOIP, por sus siglas en inglés), así como la Perspectiva de la ASEAN sobre el Indo-Pacífico. (AOIP). Al igual que Filipinas, Indonesia también tiene conversaciones de «dos más dos» con Japón en medio de florecientes lazos bilaterales de defensa.

“Nos enfrentamos a muchos desafíos, incluidas las situaciones en Ucrania, los mares de China Meridional y Oriental y Corea del Norte, y mantener y fortalecer el orden internacional abierto, libre y basado en normas se ha vuelto más importante”, dijo Kishida durante una conferencia de prensa conjunta. con su homólogo de Indonesia.

Si bien Indonesia se ha negado a desinvitar a Rusia de la Cumbre del G20 de este año, y el presidente Vladimir Putin señaló su interés en asistir personalmente al evento, decidió invitar también al presidente ucraniano Volodymyr Zelensky a la reunión. El G20 en Indonesia, por lo tanto, podría servir como un lugar potencial para negociaciones directas entre los líderes ruso y ucraniano.

En Vietnam, Kishida trató amablemente de disuadir al país del sudeste asiático de expandir aún más sus ya sólidos lazos estratégicos y de defensa con Rusia. Al igual que Laos, Vietnam se ha abstenido constantemente de votar contra Moscú en las Naciones Unidas en medio del conflicto en curso en Ucrania.

En las últimas décadas, Vietnam ha dependido de Rusia para hasta el 80 por ciento de sus importaciones de defensa, incluidos submarinos y aviones de combate de última generación. Si bien reconoció que Vietnam no se deshará de sus lazos de defensa con Rusia de la noche a la mañana, Kishida empujó con éxito a sus anfitriones para que adoptaran una posición más comprensiva hacia Ucrania.

Luego de su reunión con el vietnamita Pham Minh Chinh, ambas partes acordaron brindar asistencia humanitaria y solicitar un alto el fuego inmediato en Ucrania. Los líderes enfatizaron cómo “se oponen firmemente a las amenazas y usos de armas de destrucción masiva y ataques contra civiles”.

Durante una conferencia de prensa conjunta, el líder vietnamita anunció una ayuda humanitaria sin precedentes de 500.000 dólares a Ucrania. Kishida elogió la medida como “un paso positivo”.

“Confirmamos que los países deben acatar el principio de respetar la independencia y la soberanía de los estados. En cualquier región, no está permitido cambiar el statu quo por la fuerza”, dijo Kishida durante su conferencia de prensa en Hanoi.

El país del sudeste asiático también se retractó recientemente de su plan anterior de realizar ejercicios militares conjuntos con Rusia, probablemente como un guiño a los socios de Hanoi en Japón y Occidente.

Durante su viaje a Bangkok, un destino principal para las inversiones japonesas, Kishida se reunió con el primer ministro tailandés, Prayut Chan-ocha, donde las dos partes acordaron coordinar la asistencia humanitaria a Ucrania y defender un orden basado en reglas en el Indo-Pacífico.

Durante su reunión, las dos partes criticaron indirectamente la última agresión de Rusia al subrayar que «nunca tolerarán ninguna violación de la soberanía y la integridad territorial en ninguna región» y se opondrán conjuntamente a «cualquier intento de cambiar el statu quo por la fuerza», así como a «la amenaza… o uso de armas de destrucción masiva”.

Aunque un tratado aliado de EE. UU., Tailandia, similar a Indonesia pero a diferencia de Vietnam, generalmente ha adoptado una posición amistosa con respecto a China, a menudo negándose a criticar abiertamente las acciones agresivas de Beijing en aguas adyacentes. Por lo tanto, lograr que Tailandia se sume a cualquier esfuerzo regional más amplio contra China ha sido una prioridad estratégica principal para Japón.

Durante su visita, Kishida anunció un paquete de asistencia de $385 millones a Tailandia para impulsar la recuperación de la pandemia de Covid-19 en el país del sudeste asiático, mientras que las dos partes también finalizaron un nuevo e innovador acuerdo de defensa.

“La firma de nuestro acuerdo de transferencia de tecnología y equipos de defensa es un gran paso adelante en la expansión de la cooperación bilateral en defensa”, dijo Kishida durante su conferencia de prensa conjunta con Prayut, luego de la firma del nuevo acuerdo de defensa ACSA Japón-Tailandia.

El líder tailandés elogió el nuevo pacto como un elemento crucial para “promover[ing] Inversión japonesa en la industria de defensa tailandesa”, al tiempo que anuncia que Tailandia ha elevado sus relaciones con Japón a una “asociación estratégica integral”.

https://asiatimes.com/2022/05/kishida-on-a-muscular-charm-offensive-in-se-asia/

Categoría: Japón, regional


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