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La ausencia de Jon Rahm en The American Express refuerza la necesidad de un acuerdo entre PGA Tour y LIV Golf

La ausencia de Jon Rahm en The American Express refuerza la necesidad de un acuerdo entre PGA Tour y LIV Golf

No nos equivoquemos, la idea de que Jon Rahm no fuera uno de los nombres anunciados el martes en el marco del torneo American Express 2024, uno de los cuatro eventos del PGA Tour que ganó el año pasado, no es una buena noticia para nadie con la posible excepción de Rahm. contador.

Defender un campeonato en el PGA Tour es algo muy importante y un golfista necesita una muy buena excusa para no defenderlo, tal vez incluso una nota de un médico. Pero la ausencia de Rahm sería un poco más difícil de manejar que un problema de espalda o un dolor de muñeca. Esto significaría que Rahm ha dado el salto al rival LIV Tour. Si sobreviene el caos o no, es una incógnita.

Rahm es uno de los activos más valiosos del golf profesional, y el PGA Tour lo sabe. El circuito podría estar viendo cómo ese activo se desvanece mientras trabaja, tal vez febrilmente, para llegar a un acuerdo con el Fondo de Inversión Pública de Arabia Saudita para un nuevo y valiente mundo del golf profesional. Hay una fecha límite del 31 de diciembre para tomar el marco de un acuerdo y hacerlo sólido, aunque se desconoce cuán dura y rápida será esa fecha límite.

Más: El campeón defensor Jon Rahm no figura en las inscripciones de American Express, pero el evento suma a tres golfistas mejor clasificados

El martes, la sombra de Rahm se cernía sobre el anuncio de los primeros compromisos de The American Express. Lo que anunció el torneo fue estelar, con tres de los seis mejores jugadores del ranking mundial ya en el campo. Serían cuatro si Rahm fuera parte de la ecuación. Y a nombres como Tom Kim y Tony Finau les seguirán en las próximas semanas otros grandes campeones y jugadores estrella. Puede que Rahm esté fuera del alcance de The American Express, pero los responsables del torneo todavía están trabajando duro para presentar una gran semana de estrellas en enero.

John Norris, vicepresidente senior de negocios de torneos de la gira, estuvo presente en el día de los medios y dijo todo lo correcto sobre cuán profundo es el talento en la gira, y tiene razón. Hace cinco años, Scottie Scheffler era sólo un chico en la gira. Ahora es el jugador número uno del mundo. Tom Kim tenía 16 años hace cinco años y ahora ocupa el puesto 11 en el ranking mundial.

Es obvio que el nuevo mundo del golf contará con algún tipo de acuerdo PGA Tour/PIF que permitirá a los golfistas del LIV y del PGA Tour jugar juntos. Cómo será eso sigue siendo un misterio, aunque Norris dice que un acuerdo está más cerca ahora que en cualquier otro momento desde el sorprendente anuncio de una asociación en junio después de dos años de animosidad y acciones legales.

¿Cuándo se cerrará el trato?

«Ahora estamos en la mesa conversando sobre cómo es ser socios», dijo Norris. “Y como mencioné, hay otras personas que también están interesadas. Entonces podría haber dos, tres, cuatro (grupos de inversión). No estamos seguros de dónde vamos a terminar. Pero el objetivo es unificar el deporte del golf profesional”.

Si ese es el objetivo, y todo el mundo sabe que es el objetivo, la pregunta es qué ha cambiado para Rahm. La estrella española ha sido uno de los críticos más acérrimos de LIV a lo largo de los años, pero eso podría haber sido antes de la oferta de 600 millones de dólares (según se informa) del PIF. ¿Es sólo el dinero? ¿Es la forma en que el PGA Tour manejó el anuncio en junio pasado, tomando por sorpresa a la mayoría de sus jugadores? Si el acuerdo marco une los dos circuitos, ¿cuál es la prisa por abandonar ahora el PGA Tour?

Cualesquiera que sean las respuestas, Rahm no parece que vaya a jugar en La Quinta el mes que viene como campeón defensor, intentando disparar 62 el primer día en La Quinta Country Club. Quizás regrese en 2025. Pero quién sabe cómo será ese año. El director ejecutivo de American Express, Pat McCabe, dijo que su bolsa será de al menos 9 millones de dólares en unos pocos años, y American Express está asegurado como patrocinador hasta 2028, por lo que los planes locales para el golf profesional en el Valle de Coachella avanzan con fuerza.

Hasta que ese mismo tipo de certeza se afiance en el PGA Tour y sus miembros, los fanáticos, con razón, seguirán haciendo preguntas y preguntándose cómo será su deporte favorito incluso en los próximos meses.

Larry Bohannan es el escritor de golf de The Desert Sun. Puede contactarlo al (760) 778-4633 o al correo [email protected]. Síguelo en Facebook o en Twitter en @larry_bohannan. Apoyar el periodismo local. Suscríbete a El sol del desierto.

Larry Bohannan Larry Bohannan (Richard Lui El sol del desierto)

Larry Bohannan Larry Bohannan (Richard Lui El sol del desierto)

Este artículo apareció originalmente en Palm Springs Desert Sun: La ausencia de Jon Rahm en American Express refuerza la necesidad de un acuerdo PGA Tour/PIF

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Written by notimundo

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