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‘La comida india en el Reino Unido es un favorito de todos los tiempos’: Chef Dipna Anand

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Copropietaria del conocido Brilliant Restaurant en Southall, Londres, la historia de amor de la famosa chef Dipna Anand con la cocina comenzó a una edad temprana. Conocida por sus recetas exclusivas y su amor por la cocina india, la autora del libro de cocina también ha producido una gama de helados a base de postres indios en Gulab jamun y gajar halwa sabores.

En una interacción de correo electrónico exclusiva con indianexpress.com, la chef habla sobre su restaurante, la cocina india en el Reino Unido, cocinar delicias para celebridades y miembros de la realeza, y el impacto de Covid-19 en la industria de alimentos y bebidas:

Extractos:

¿Cómo y cuándo empezó tu cita con la comida?

Nacer y criarme en una familia de chefs y restauradores me conectó con el mundo de la cocina el día que nací. Es justo decir que la cocina está en mi sangre y siempre me ha apasionado la comida y la forma en que he visto a mi padre llevar nuestro restaurante familiar a nuevos éxitos. Al crecer, tuve la suerte de poder ayudar a papá en el negocio familiar, e ir a los restaurantes los fines de semana era algo que esperaba con ansias. La conexión con el mundo de la comida estuvo ahí desde el principio y no se ha detenido desde entonces.

¿Cómo describiría su viaje?

Ha sido genial porque como chef india, recibo mucha atención. No ves muchas chefs indias en Londres, por eso la gente se impresiona con lo que estoy haciendo. Es muy inspirador saber que estoy inspirando a otros a seguir una carrera en la cocina, y me siento motivado cuando puedo transmitir mis habilidades y conocimientos a los demás. Londres ha sido muy amable conmigo. Por supuesto, ayuda que seamos una nación amante del curry. Mis libros de cocina se han convertido en bestsellers, mi escuela de cocina va muy bien y mi programa de televisión también se tomó muy positivamente. Así que para mí es «genial» ser chef en Londres. El mayor aprendizaje, hasta la fecha, seguramente ha sido el bloqueo porque saca a la luz lo que da por sentado, tanto personal como profesionalmente. Durante los encierros, echaba de menos trabajar y estar con mis equipos de cocina. He aprendido que la vida tiene que ver con la aceptación y el aprecio por todo lo que tenemos.

Eres admirado por tus habilidades culinarias, pero ¿a quién consideras tu chef favorito y por qué?

Tengo algunos chefs famosos favoritos, sin embargo, el mejor chef de mi vida es mi madre. La llamo súper chef porque literalmente puede hacer cualquier cosa y me ha enseñado mucho sobre la cocina. Los chefs a los que admiro son Mary Berry, Gordon Ramsay, James Martin y Michel Roux Jnr.

No hay escasez de comida india en el Reino Unido; ¿Cómo haces que tus platos sean únicos?

Nuestro restaurante se ha establecido durante 45 años, y la mayoría de las recetas se remontan a más de 70 años, ya que son recetas de mi abuelo. Hemos construido una marca y una reputación sólidas durante todos estos años y nuestro nombre es ahora sinónimo en el Reino Unido de la mejor comida india. No solo somos únicos ya que somos una empresa familiar, sino que nuestro nombre atrevido significa que nos planteamos un desafío todos los días para asegurarnos de no quedarnos cortos en ese título. Esto trae nuevos comensales junto con el hecho de que nuestra comida siempre es consistente.

¿Cuáles son sus platos estrella y qué los hace diferentes?

Nuestros platos de autor incluyen: pollo a la mantequilla: tenemos una versión de pollo a la mantequilla seca que combina particularmente bien con nuestro chutney de menta. Esta es la creación de mi abuelo en Kenia en la década de 1950 y tenemos clientes que vienen especialmente a nosotros desde millas de distancia para tenerla. Nuestro pollo jeera y pollo picante también son clásicos emblemáticos, una vez más creaciones de mi abuelo. Y las chuletas de cordero tandoori que se derriten en la boca, un favorito del menú, ¡y mi favorito también!

¿Cómo describiría la escena de la cocina india en el Reino Unido?

La comida india en el Reino Unido es un favorito de todos los tiempos. De hecho, ahora se sabe que el plato nacional británico es el pollo tikka masala y ha superado al pescado y las patatas fritas. La historia de amor de los británicos con la cocina india seguramente ha llegado para quedarse. En Gran Bretaña hoy, se dice que hay casi 10,000 restaurantes indios de 32 cocinas regionales diferentes. Como resultado, las oportunidades en el mercado del Reino Unido para los restaurantes indios continúan creciendo. Muchas personas en el Reino Unido están empleadas en el sector de restaurantes de la India y la economía se mantiene fuerte. Los británicos no solo disfrutan de auténticos platos de curry indio, sino que también están intrigados por la comida callejera india y la cocina tandoori. Es una cocina que llegó para quedarse; después de todo, ¡los británicos no pueden quedarse sin su curry!

La pandemia afectó enormemente a la industria de alimentos y bebidas. ¿Cómo te afectó personalmente?

Covid-19 ha sido una lección desafiante pero muy valiosa. Antes de la pandemia, estaba constantemente ocupado y en movimiento. Pero ahora ha cambiado. Antes, en promedio, solo volvía a casa a dormir y pasaba dos horas durante el día. Si no estuviera en una ventana emergente, estaría haciendo una demostración, estaría en mi escuela de cocina o en un estadio de fútbol o en un lugar de ocio preparando comida para entre 250 y 1000 invitados. La vida era plena y, a veces, anhelaba estar en casa. En los últimos tres meses, sin embargo, he tenido que hacer todo lo que siempre he deseado. Pasar tiempo con las dos personas a las que les debo mi éxito, mi mamá y mi papá, así como cocinar para mis fanáticos todos los días y lanzar una nueva receta en las redes sociales. La respuesta ha sido abrumadora y cocinar así me ha ayudado a mantener la concentración. Es mi nueva normalidad y estoy agradecido de haber experimentado la vida de esta manera.

Su marca es ‘Brillante’ – ¿Qué tan difícil es estar a la altura de su nombre cada vez que se prepara un plato en la cocina?

Cuando Gordon Ramsay lo visitó, en ambas ocasiones, dijo: “Con un nombre como Brilliant tienes que asegurarte de ser nada menos que brillante”. Esto es muy cierto. Trabajamos duro para asegurarnos de que nuestro estándar se mantenga en su nivel más alto. Tenemos que asegurarnos de que cada cliente que cene con nosotros tenga una experiencia brillante porque así es como nos llamamos a nosotros mismos. En realidad, es un nombre muy atrevido, pero es lo que nos mantiene esforzándonos por ser lo mejor posible todo el tiempo.

No solo la familia real, incluso Bollywood y chefs célebres han visitado su restaurante. ¿Puede compartir qué se les sirvió y qué comentarios tienen para usted?

Muchas celebridades visitan continuamente el restaurante. Su Alteza Real el Príncipe Carlos nos visitó dos veces y nos dijo que era una de las mejores comidas indias que jamás había comido. Gordon Ramsay también lo ha visitado dos veces y lo describió como «auténtica cocina india que viene del corazón». Otras celebridades incluyen actores de Bollywood y Hollywood, cantantes y políticos y ministros como Kevin Kostner, Amitabh Bachan, Shah Rukh Khan, Lata Mangeshkar, Cliff Richard, Ted Heath, Princess Ann y Chris Tarrant.

Los platos populares entre las celebridades de Bollywood incluyen nuestro dal makhani especial, pollo con chile, pollo masala, keema de verduras, salmón tandoori, chuletas de cordero tandoori y chips de mogo con chile y ajo. JP Dutta, que es un comensal habitual, adora nuestro gajar halwa y dice que es el mejor que ha probado. Sus hijas, Nidhi y Siddhi, saborean nuestro mogo de chile y ajo.

La pandemia también provocó muchas tendencias alimentarias. ¿Probaste alguno y viste que alguno de ellos se hizo grande en un futuro próximo?

La pandemia nos permitió a todos experimentar en la cocina. No solo probé estas recetas, sino que participé en gran medida en el inicio de ciertas tendencias propias en las redes sociales, ya que compartía una receta por día. Hice macarrones con queso en una taza, hice un huevo frito en una receta de pan y mi receta más popular fueron mis recetas exprés de pollo makhani. Creo que estas tendencias seguramente llegaron para quedarse y solo se volverán más populares en el futuro a medida que las redes sociales se hayan convertido en parte integrante de tantas vidas en la actualidad.

La única diferencia marcada entre las preferencias indias y británicas cuando se trata de comida india …

Creo que la diferencia en cuanto a sabor y sabor se ha acercado mucho más. Londres ahora es conocida como la capital mundial del curry y el paladar británico ha recorrido un largo camino. Los británicos comprenden la diferencia entre un curry auténtico y un curry no tan auténtico, algo que ha sucedido recientemente debido a la popularidad y el crecimiento del sector de los restaurantes indios del Reino Unido. Los no asiáticos que viven en el Reino Unido también pueden tolerar tanto chile como los indios (si no más a veces) y platos auténticos muy desi como dal makhani, aloo gobi y karahi gosht son los favoritos británicos ahora. Sin embargo, diría que la única diferencia principal es la variedad y variedad de platos en la India, que aún es significativamente más extrema y vasta en comparación con el Reino Unido. Encontrar chefs calificados en India es muy fácil en comparación con encontrar chefs aquí en el Reino Unido.

El mejor cumplido que hayas recibido por tu comida en todos estos años …

Cuando Gordon Ramsay vino a nuestro restaurante para aprender a cocinar comida Punjabi y trabajar en el horno de barro, se fue diciendo: «Vaya, eso es auténtica cocina india y es muy bueno verlo ya que viene del corazón». Es un gran cumplido de un chef de fama mundial como él. James Martin es otro de mis chefs favoritos y me ha vuelto a llamar a su programa cinco veces. Eso en sí mismo es el mayor cumplido para mí.





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