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La Copa del Mundo de Qatar enfrenta un nuevo edicto: ocultar la cerveza

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El mensaje provino de los niveles más altos del estado de Qatar: las carpas de cerveza deben moverse y no habrá discusión al respecto.

Con el partido inaugural de la Copa del Mundo a solo unos días de distancia, los organizadores de Qatar han estado trabajando apresuradamente en los últimos días para reubicar las estaciones de cerveza con la marca Budweiser en ocho estadios después de una demanda repentina que tres personas con conocimiento del cambio tardío dijeron que provenía del interior del estadio. la familia real del país.

Las personas hablaron bajo condición de anonimato porque no estaban autorizadas a discutir detalles delicados de la planificación del torneo. Sin embargo, los funcionarios de la Copa del Mundo parecieron confirmar los cambios en un comunicado. Budweiser dijo que solo se enteró del nuevo plan el sábado, ocho días antes del primer juego del torneo.

La gente se toma fotos con el reloj de cuenta regresiva oficial de la Copa Mundial de la FIFA en la cornisa de Doha, en Qatar. (AP)

La decisión de trasladar las estaciones de cerveza parecía estar arraigada en la preocupación de que la presencia prominente de alcohol en los estadios durante la Copa del Mundo de un mes de duración perturbaría a la población local y, por lo tanto, representaría un problema de seguridad potencial. Pero también destacó un problema que ha acechado la preparación para la primera Copa del Mundo en el mundo árabe, y que se espera que sea polémico durante todo el torneo en Qatar, un país musulmán conservador donde el acceso al alcohol está estrictamente controlado.

Desde que la FIFA, el organismo rector mundial del fútbol, ​​otorgó los derechos de sede a Qatar en diciembre de 2010, los organizadores del torneo se han esforzado por equilibrar las obligaciones que se comprometieron a cumplir, que incluyen la venta de alcohol y la provisión de espacios promocionales para Budweiser, uno de los eventos más importantes de la FIFA. patrocinadores, con preocupaciones sobre molestar o alienar a un electorado nacional que se ha irritado por parte del choque cultural inherente a llevar un evento tradicionalmente empapado de cerveza a una nación musulmana.

El alcohol no está prohibido en Qatar, pero la mayoría de los visitantes solo pueden comprarlo en los bares dentro de los hoteles designados. Funcionarios de la FIFA y de Qatar lucharon durante años para idear un plan para la Copa del Mundo, donde la cerveza fluyó libremente durante generaciones, antes de finalmente decidir que la venta de bebidas alcohólicas estaría permitida dentro de un perímetro de seguridad fuera de los lugares, pero no dentro de los tazones del estadio. .

Aún así, los movimientos que limitan la marca de Budweiser o afectan su capacidad para vender sus productos podrían complicar la relación de la FIFA con un socio poderoso, sin mencionar la relación contractual entre la cervecera, el organismo rector y los organizadores de la Copa del Mundo de Qatar.

Budweiser paga aproximadamente $75 millones para asociarse con la Copa del Mundo cada cuatro años. Pero una Copa del Mundo en Qatar ha producido obstáculos inusuales y ha llevado a tensiones constantes entre la compañía y la FIFA por temas que van desde acordar puntos de venta en Qatar hasta negociar cómo ingresar suministros al país.

El contrato de Budweiser con la FIFA no solo le otorga exclusividad de ventas, sino que exige que la empresa proporcione grandes cantidades de cerveza para los socios de la FIFA y los invitados de la hospitalidad.

Budweiser dijo que la FIFA no le informó de los cambios hasta el sábado. La compañía está “trabajando con la FIFA para reubicar los puntos de venta de las concesiones en los lugares indicados”, dijo un portavoz de Budweiser a The New York Times en un comunicado. El portavoz se negó a revelar si la empresa estaba obteniendo los derechos que le correspondían en virtud de sus contratos, y solo dijo que «nuestro enfoque es brindar la mejor experiencia posible al consumidor en las nuevas circunstancias».

Un representante del comité organizador de la Copa del Mundo emitió un comunicado, que dijo que era en nombre tanto del torneo como de la FIFA, que restó importancia a los cambios. “Se están finalizando los planes operativos”, se lee, y agrega que “esto tiene un impacto directo en la ubicación de ciertas áreas de fanáticos”. La declaración no mencionó la cerveza y señaló que «los tiempos de vertido y la cantidad de destinos de vertido» permanecieron iguales en los ocho estadios.

El cambio repentino en las ventas de alcohol está en consonancia con la preparación siempre cambiante para la Copa del Mundo de 2022. El trabajo para completar los hoteles y alojamientos para albergar al millón de visitantes estimado continúa incluso esta semana, y se han realizado cambios grandes y pequeños incluso cuando se avecinaban los primeros partidos. En agosto, por ejemplo, la fecha del juego inaugural, un hito vigente durante años, se adelantó repentinamente por un día en la víspera de las celebraciones y una campaña publicitaria mundial para marcar los 100 días para el final.

Desde que comenzaron a presentar ofertas para la Copa del Mundo en 2009, los funcionarios qataríes han dicho que la cerveza estaría más disponible durante el torneo en Qatar, pero que se vendería y consumiría en términos que respetaran las costumbres locales. Un experimento para vender cerveza en torno a la Copa Mundial de Clubes de 2019 terminó con resultados mixtos.

Para ese evento, los funcionarios de Qatar construyeron una zona de fanáticos en las afueras de Doha donde los fanáticos podían beber libremente durante horas todos los días. Luego, los aficionados fueron trasladados en autobuses al estadio, un viaje que duró unos 45 minutos.

Los organizadores también han creado destinos similares para la Copa del Mundo de un mes.

Budweiser ha tenido una presencia omnipresente en la Copa del Mundo desde que se inscribió por primera vez como patrocinador de la FIFA un año antes de la Copa de 1986 en México. Ha sido una fuente confiable de ingresos para la organización desde entonces, aunque fue uno de los principales socios de la FIFA que expresó cautelosamente sus preocupaciones en 2014 en medio de una serie de acusaciones de que miembros de la dirección de la FIFA en ese momento habían sido sobornados para seleccionar a Qatar para organizar el torneo de 2022. “Estamos preocupados por la situación y estamos monitoreando los desarrollos”, dijo la compañía en ese momento. “Esperamos que la FIFA tome todas las medidas necesarias para abordar el problema”.

El liderazgo de la FIFA finalmente fue eliminado, pero la Copa del Mundo permaneció con Qatar, y Budweiser planeó en consecuencia. Anunció planes para utilizar el evento para vender y promocionar sus bebidas no alcohólicas junto con su cerveza en lugares específicos.

Ahora incluso ese plan no es seguro. Un funcionario involucrado en el proceso dijo que los funcionarios de la FIFA acordaron trasladar las carpas de cerveza a lugares más oscuros porque les preocupaba que si no lo hacían, corrían el riesgo de que las concesiones de Budweiser se cerraran por completo.

Este artículo apareció originalmente en The New York Times.



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Written by notimundo

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