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La corte holandesa se pone del lado de los ocupantes ilegales de la mansión rusa afectada por las sanciones

Encaramado como está en un barrio de lujo con vistas al pintoresco Vondelpark, no es difícil imaginar por qué un multimillonario ruso se habría interesado en la propiedad de Ámsterdam de cinco plantas de 1879 con un exuberante jardín privado.

Ese multimillonario era Arkady Volozh, cofundador del motor de búsqueda más grande de Rusia, Yandex. Compró la casa de 3 millones de libras esterlinas en 2019, convirtiéndose en uno de las docenas de rusos ricos que han invertido en propiedades en la capital holandesa.

Pero desde octubre, la mansión, que había sido objeto de una extensa remodelación, ha sido tomada por un grupo de ocupantes ilegales, quienes emitieron un comunicado diciendo que lo habían hecho en una protesta contra los supuestos vínculos de Volozh con el Kremlin, y la crisis de vivienda más amplia en Ámsterdam.

El miércoles pasado, un tribunal holandés dictaminó que los ocupantes ilegales no tenían que desalojar la propiedad.

Cuando The Guardian visitó la casa, colgaban pancartas que criticaban la guerra en Ucrania. Uno de los ocupantes ilegales le negó la entrada al apartamento a The Guardian, quien se negó a dar su nombre, citando problemas de seguridad.

Encendiendo un cigarrillo, la ocupante ilegal dijo que estaba aliviada por el veredicto del juez. “La ley finalmente está de nuestro lado”, sonrió.

Volozh fue puesto bajo sanciones de la UE en junio después de que el bloque lo acusara de apoyar «material o financieramente» a Rusia cuando el país lanzó su invasión de Ucrania. Durante años, figuras de la oposición rusa han argumentado que el agregador de noticias de Yandex, que se ha convertido en una fuente clave de información para muchos rusos, censuraba artículos que criticaban al gobierno y apoyaba narrativas favorables al Kremlin.

Arkadi Volozh
Arkady Volozh fue puesto bajo sanciones de la UE en junio. Fotografía: Maxim Shemetov/Reuters

Una declaración de la UE en el momento en que Volozh fue sancionada acusó a Yandex de «promover medios y narrativas estatales en sus resultados de búsqueda, y desclasificar y eliminar contenido crítico con el Kremlin, como contenido relacionado con la guerra de agresión de Rusia contra Ucrania».

Volozh declaró que la decisión de la Comisión Europea era «equivocada» y rápidamente renunció a su cargo como director ejecutivo para evitar que Yandex también fuera objeto de sanciones.

Heleen over de Linden, una abogada holandesa que representó a los ocupantes ilegales, dijo sobre el fallo del tribunal: “Estaba convencida de que teníamos razón, pero aun así me sorprendió un poco ver que el juez estaba de acuerdo con nuestros argumentos. Estas sanciones son nuevas, por lo que no hemos tenido muchos casos como este antes”.

De Linden dijo que tradicionalmente los Países Bajos tenían estrictos derechos de propiedad que favorecían a los propietarios, lo que significa que el fallo podría sentar un precedente importante.

Occidente ha impuesto sanciones a cientos de políticos rusos y empresarios destacados desde el comienzo de la guerra, a menudo confiscando sus propiedades y yates valorados en varios millones de libras. El fallo en Amsterdam expone la situación cada vez más difícil para los ricos y poderosos de Rusia en Europa, una región donde su dinero e inversión alguna vez fueron recibidos con los brazos abiertos.

Como individuo bajo sanciones, Volozh tiene prohibido ingresar o transitar por el territorio de la UE. Las sanciones también significan que todas las cuentas pertenecientes a Volozh han sido congeladas, y se le prohíbe obtener ganancias con el alquiler de propiedades.

El presidente ruso, Vladimir Putin, escucha al CEO de Yandex, Arkady Volozh, mientras Yandex en Moscú en septiembre de 2017.
El presidente ruso, Vladimir Putin, escucha al CEO de Yandex, Arkady Volozh, mientras Yandex en Moscú en septiembre de 2017. Fotografía: Mikhail Svetlov/Getty Images

El abogado de Volozh, John Wolfs, argumentó ante el tribunal que su cliente estaba renovando el piso con el objetivo de mudarse posteriormente a él con su familia. “Su residencia principal está en otra parte. Pero debido a que las actividades del Sr. Volozh tienen lugar en Europa, visita Ámsterdam con regularidad. Piensan que es una ciudad hermosa”, dijo Wolfs en la corte.

Aunque tiene prohibido ingresar a los Países Bajos con su pasaporte ruso, Volozh adquirió la ciudadanía maltesa en 2016 a través del controvertido esquema del «pasaporte dorado», que podría abrirle la puerta para viajar y residir en los Países Bajos.

Wolfs señaló una sección de la ley de la UE que permite a las personas bajo sanciones usar su propiedad para «consumo personal».

“Los activos que solo son aptos para uso o consumo personal y, por lo tanto, no pueden ser utilizados por una persona designada para obtener fondos, bienes o servicios, no se incluyen en la definición de ‘recursos económicos’”, dijo el Consejo de Europa en un comunicado. reporte en junio de 2022. “Por lo tanto, no están cubiertos por la normativa y no se requiere autorización para ponerlos a disposición de una persona designada”.

De Linden cuestionó la idea de que Volozh tuviera la intención de mudarse al departamento. “La propiedad es muy bonita, pero ¿realmente un multimillonario ruso se mudaría al centro de Ámsterdam con sus hijos adultos? Esta propiedad no es como una mansión enorme o una isla privada en la que suelen vivir los oligarcas rusos”, dijo.

“Incluso si se mudara a la propiedad, su vida estaría severamente restringida aquí. No puede pagar la comida ni otros servicios. Ni siquiera le permiten pagar un taxi”, agregó el abogado.

También había indicios de que Volozh estaba renovando la casa para alquilarla o parte de ella. Según la información disponible en el registro público holandés, se agregó una nueva dirección al apartamento en 2022, lo que, según los expertos inmobiliarios, podría significar que Volozh podría querer alquilar o vender.

“No agrega direcciones si usted mismo va a vivir en algún lugar, no hay razón para hacerlo. Por lo general, esto se hace para poder alquilar la casa adicional o planear dividir el edificio y venderlo como departamentos separados”, dijo Gert Jan Bakker, un experto en el mercado inmobiliario holandés.

Yvo Amar, especialista en el campo de sanciones y control de exportaciones, dijo que la remodelación plantea cuestiones legales. “A una persona sancionada no se le permite renovar su piso a menos que su contratista haya recibido una exención del Ministerio de Finanzas”, dijo Amar. “La casa crece en valor después de renovarla. Eso va en contra de las sanciones”, agregó Amar.

El fundador y director ejecutivo de Yandex, Arkady Volozh (al frente, segundo a la derecha), celebra cuando Yandex cotiza en la bolsa Nasdaq de Nueva York, mayo de 2011.
El fundador y director ejecutivo de Yandex, Arkady Volozh (al frente, segundo a la derecha), celebra cuando Yandex cotiza en la bolsa Nasdaq de Nueva York, mayo de 2011. Fotografía: Mike Segar/Reuters

Habiendo escuchado a ambos lados, la corte se puso del lado de los ocupantes ilegales. El juez dictaminó que era poco probable que Volozh se mudara a la propiedad dadas las sanciones y el hecho de que no tenía motivos para viajar a los Países Bajos ya que había renunciado a su puesto en Yandex, una empresa que tiene su sede europea en Ámsterdam.

En una declaración a The Guardian, Wolfs dijo que planeaba apelar. “No existe ninguna base legal para que los ocupantes ilegales se apoderen de una casa familiar simplemente porque estaba vacía mientras se estaba renovando. Estamos apelando la decisión y confiamos en que el estado de derecho y los hechos prevalecerán”, dijo.

En Londres, que según uno estimar tiene más de 1.895 propiedades de propiedad rusa, los ocupantes ilegales también se han mudado a las mansiones de los multimillonarios rusos que han sido sancionados. En marzo, la policía arrestó a cuatro ocupantes ilegales que se habían mudado a la mansión londinense de 50 millones de libras esterlinas de Oleg Deripaska, un magnate del aluminio y aliado cercano de Vladimir Putin.

Fuente

Written by notimundo

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