miércoles, julio 17, 2024

La crisis del costo de vida: entonces, ¿qué haría Peter Dutton?

Peter Dutton declama incesantemente sobre la crisis del costo de vida, culpando al gobierno. Pero, ¿qué haría él en su lugar?

Primero, debemos recordar que el gobierno albanés heredó la crisis del costo de vida. De hecho, como lo hace Dutton ahora, los laboristas se quejaron de manera similar sobre el tema cuando estaban en la oposición.

La diferencia fue que los laboristas tenían algunas políticas para mejorar el costo de vida.

Sin embargo, el punto realmente importante es que el aumento de la inflación que hemos experimentado desde 2020 fue causado en gran medida por factores que escapan al control de Australia. La pandemia de COVID provocó fallas en las cadenas de suministro internacionales y el precio de la energía se disparó en respuesta a las restricciones en el suministro de energía ruso tras el estallido de la guerra en Ucrania. El exceso de demanda en Australia desempeñó, como mucho, un papel menor en el aumento inflacionario.

Desde que la inflación despegó a principios de 2020, en ningún momento el crecimiento de los salarios ha superado el crecimiento de los precios. De hecho, durante todo el período desde el trimestre de junio de 2020 hasta los últimos datos de marzo de 2023, los precios al consumidor aumentaron un 16 %, mientras que los salarios solo aumentaron un 7,25 %. En otras palabras, los precios han aumentado el doble de rápido que los salarios, lo que nuevamente no sugiere que la presión de la demanda en Australia haya sido la causa del aumento de la inflación.

Por su parte, el gobierno albanés ha tomado algunas medidas modestas para tratar de aliviar las presiones del costo de vida. A pesar de las presiones presupuestarias, se han incrementado los subsidios para el cuidado de niños y medicinas. También se ha fijado un tope al precio mayorista del gas vendido en el mercado nacional. Quizás lo más importante es que, desde que los laboristas fueron elegidos, la inflación ha alcanzado su punto máximo y la brecha entre los aumentos de precios y salarios se ha reducido un poco, mientras que todavía no hay señales de una espiral de salarios y precios.

Soluciones de Dutton

Si bien Dutton acapara los titulares que buscan resaltar la crisis del costo de vida y critica regularmente el ‘plan económico’ laborista, hay muy poco de sustancia para decirnos qué políticas alternativas ofrecería.

La única excepción posible ha sido el enfoque de Dutton en los precios de la energía, como si fueran la fuente principal de las presiones del costo de vida. Según Dutton: “El dinero después de impuestos de la gente se está agotando rápidamente debido a la influencia de la política energética y a las decisiones que tomaron y que forzaron al alza, no a la baja, el precio de la energía”.

Francamente, ese comentario es ridículo. Dutton busca justificarlo señalando la inversión a gran escala que se necesitará para lograr los objetivos de energía renovable del gobierno. Sin embargo, además de sus beneficios ambientales, esa inversión tiene un impulso económico. No ocurriría si las minas de carbón no estuvieran cerrando voluntariamente porque reconocen que no son competitivas ahora que el precio de las energías renovables ha bajado tanto, y que se puede esperar que esto continúe.

La única política específica que Dutton ha planteado es volverse nuclear. Según Dutton: “Si el gobierno quiere detener la energía a carbón y eliminar gradualmente la energía a gas, la única tecnología factible y comprobada que puede reafirmar las energías renovables y ayudarnos a alcanzar los objetivos de energía limpia, rentable y consistente es la tecnología nuclear de próxima generación que es segura y no emite emisiones”.

Pero como ha señalado el ministro responsable, Chris Bowen, en respuesta:

  • Según CSIRO y AEMO, los reactores nucleares pequeños (según la propuesta de Dutton) serán hasta cinco veces más caros que la energía eólica y solar firmes en 2030.
  • Incluso el informe de estado de la industria nuclear mundial nos dice que los costos nucleares aumentaron un 36 por ciento entre 2009 y 2021, mientras que los costos de la energía solar cayeron un 90 por ciento y la energía eólica un 72 por ciento.
  • La nuclear es lenta de construir, y como no se puede encender o apagar fácilmente, es inútil para alcanzar su punto máximo y reafirmarse.

En resumen, es seguro asumir que Dutton no ha propuesto ninguna alternativa real a las políticas energéticas que Morrison llevó a las últimas elecciones. En ese caso, aunque el costo de la energía ha aumentado desde entonces, gracias a la intervención de los laboristas en el mercado del gas, los precios de la energía no han aumentado tanto como lo habrían hecho con un gobierno alternativo liderado por Morrison o Dutton.

Aparte de la energía nuclear, la única otra pista de Dutton sobre lo que podría hacer para reducir la inflación y arreglar el costo de vida es que a veces insinúa que la Coalición habría manejado mejor la política fiscal.

Por ejemplo, Dutton dijo recientemente: “Me preocupa que los laboristas con dos presupuestos hayan hecho que sea más difícil para los australianos, no más fácil, y con las decisiones económicas laboristas que han tomado, están asfixiando nuestra economía y están aumentando la inflación”.

Sin detalles de presupuesto alternativo

Pero la Coalición no ha proporcionado ni un detalle de cómo sería su presupuesto alternativo. En particular, ¿un presupuesto de la Coalición habría tenido un déficit menor, que es lo que más importa para controlar la demanda y, por lo tanto, la inflación?

A la Coalición, como siempre, sin duda le gustaría que confiáramos en ellos para ser más responsables económicamente, aunque su historial no respalda esa conclusión. Pero si nos atenemos a los hechos, este gobierno laborista ha conseguido financiar la introducción de sus políticas electorales y el (inesperado) aumento de la recaudación fiscal se ha utilizado principalmente para devolver el presupuesto al superávit.

Por otro lado, el historial de la Coalición es que antepone impuestos más bajos a equilibrar el presupuesto. Ciertamente, la Coalición ha mantenido su compromiso con un tope de ingresos equivalente al 23,9 por ciento del PIB. Pero en ese caso, si un futuro gobierno de coalición endurece la política fiscal para reducir la inflación, podemos esperar que se produzca a costa de servicios públicos inadecuados, que se deterioraron mucho bajo el gobierno de Morrison.

Además, la falta de provisión de servicios esenciales, como educación, salud y transporte, es una forma segura de reducir el crecimiento económico y los niveles de vida a lo largo del tiempo.

Por lo tanto, es hora de que los laboristas presionen a Dutton sobre cómo reduciría la inflación para que los precios aumentaran más lentamente que los salarios, ya que esta es la mejor manera de reducir el costo de vida y restaurar los niveles de vida. Ciertamente, los precios de la energía no son una parte importante de la respuesta, y las propuestas de Dutton para la energía nuclear no funcionarán de todos modos.

Pero el verdadero temor es que la Coalición no haya aprendido nada de sus errores pasados ​​y que represente un regreso a los fracasos de los presupuestos de los gobiernos de Abbott y Morrison.

Michael Keating es exsecretario de los Departamentos del Primer Ministro y Gabinete, Finanzas y Empleo y Relaciones Industriales. Actualmente es profesor visitante en la Universidad Nacional de Australia.



Fuente

Últimas

Últimas

Ártículos Relacionades

CAtegorías polpulares

spot_imgspot_img