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La crisis del COVID-19 ha catalizado la visión 2030

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Una mirada retrospectiva a la historia muestra que los tiempos desesperados sí exigen medidas desesperadas. Después de todo, no fue hasta que los funcionarios sauditas vieron con horror cómo los precios del petróleo se desplomaron en un 70% que, en 2016, nació Vision 2030. Mientras que otros miembros del Consejo de Cooperación del Golfo (CCG) presentaron sus propias iniciativas, fiel a su estilo, la agenda de reforma económica de Arabia Saudita es la más ambiciosa hasta ahora. 2020 se estableció para marcar el primer logro de referencia de la agenda. En cambio, una guerra de precios del petróleo, una desastrosa campaña de bombardeos contra Yemen y una Contracción del 5,4% del PIB establecer un tono diferente al que el reino pudo haber querido.


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La interrupción provocada por la pandemia de COVID-19 causó estragos en las economías y los mercados de todo el mundo, pero nadie vio los mínimos deslumbrantes experimentados por la industria petrolera. Esto se vio exacerbado por el enfrentamiento entre Arabia Saudita y Rusia en un Guerra de precios que provocó una mayor carnicería. A pesar de que finalmente se acordaron recortes de producción, la recesión mundial y el persistente exceso de oferta de petróleo alcanzaron su punto culminante con el petróleo estadounidense cayendo espectacularmente en negativo por primera vez en la historia.

Resumen de progreso

Cuando el polvo comenzó a asentarse, se instaló una sensación de urgencia entre los líderes al enfrentarse a las secuelas de la crisis. COVID-19 no solo destacó el riesgo de dependencia del petróleo, sino que también más expuesto economías exportadoras de petróleo a las vulnerabilidades fiscales. Con crecimiento contracciones en toda la región MENA, el precio actual del petróleo es muy por debajo el nivel de equilibrio necesario para equilibrar los presupuestos. Con la excepción de los Emiratos Árabes Unidos, el petróleo representa más del 50% de los presupuestos del CCG, destacando la urgencia de diversificar para saldar la factura fiscal. Si bien el impacto de COVID-19 en Vision 2030 no está claro, un análisis de los logros existentes y los objetivos generales puede mostrar una imagen más clara de cómo Arabia Saudita debería reevaluar su gran plan a la luz de la pandemia.

Solo un año después del anuncio, parecía que Vision 2030 no era suficiente para saciar el apetito saudí por ideas grandiosas. Entonces, en 2017, el Príncipe Heredero Mohammed bin Salman anunció la construcción de una ciudad inteligente de $ 500 mil millones de NEOM. Aparte de hablar de una luna falsa y coches voladores, los saudíes lograron alcanzar una nota más palpable con los inversores con la ciudad Planta de hidrógeno verde de $ 5 mil millones. Para 2025, la instalación supuestamente producirá 650 toneladas de hidrógeno al día y 1,2 millones de toneladas de amoníaco verde para la exportación.

A pesar de la retos El combustible de hidrógeno se presenta, este proyecto ofrece a Arabia Saudita una oportunidad incomparable de ser pionero en un mercado que está ganando un «impulso político y empresarial sin precedentes». according a la Agencia Internacional de Energía. Más allá de esto, si bien hay poca información disponible públicamente sobre los indicadores clave de desempeño del reino, se ha logrado un progreso visible en lo único que hace mejor: las tareas administradas por el estado. Las notables reformas regulatorias en 2018-19 le dieron a Arabia Saudita un lugar en el Banco MundialLos 10 principales mejoradores del clima empresarial a nivel mundial.

También se ha observado un fuerte desarrollo en los mercados de capitales y el sistema bancario, por lo que crecimiento de Tadawul, la bolsa de valores saudí, ha sido el logro destacado. Estos pasos loables también han ido acompañados de avances en el ámbito de la digitalización y las reformas sociales. Sin embargo, esto no es suficiente.

Si bien el reino ciertamente está logrando su objetivo de ser una nación ambiciosa, se puede decir menos de su pilar clave: una economía próspera. La creación de empleo, la inversión extranjera directa (IED), el espíritu empresarial y el crecimiento del sector privado son áreas fundamentales en las que Arabia Saudita se ha quedado corta. Una serie reciente de desastres de relaciones públicas, como el asesinato del periodista del Washington Post Jamal Khashoggi en 2018 y 2017 purga de alto perfil que incluyó el arresto de 11 príncipes de alto rango, han manchado aún más la imagen del reino, dañando la confianza de los inversionistas. En mero 0,57% del PIB, los niveles actuales de IED simplemente no son suficientes para financiar el plan de diversificación.

Huelga decir que los desafíos económicos provocados por la pandemia requerirán una apretar del dinero saudí para frenar el creciente déficit presupuestario. Dicha prudencia fiscal afectará inevitablemente la agenda de reformas cada vez más necesaria, lo que indica que se necesitará una revalorización estricta de los objetivos de Visión 2030 para cumplir sus promesas.

La lista de cosas por hacer

Para sentar las bases de su plan revisado, el reino primero debe volver a priorizar el gasto y maximizar los ingresos de los flujos de ingresos existentes mientras atrae y retiene fondos de los inversores. Esto requerirá impulsar la IED a través de una mayor transparencia, responsabilidad y, en general, una mejor autoconducta en el escenario internacional. A largo plazo, centrarse en proyectos estratégicamente sólidos y de alto impacto y retrasar aquellos con poco valor en tiempo real será un paso integral en la revalorización de la agenda.

Para consternación de Arabia Saudita, esto significará alejarse de empresas como NEOM y pasar a la tarea menos glamorosa de la reforma económica real. Sin embargo, si NEOM no fuera suficiente, dentro de él hay ahora La línea – una ciudad lineal, manejada por IA, libre de carbono, autos y cualquier sentido de realismo. Independientemente de su supuesto beneficios económicos, el hecho es que los problemas no se resuelven mediante la dilación, incluso si cuesta miles de millones.

Podría decirse que el paso más difícil pero más importante para Arabia Saudita será ceder el control estatal para dejar espacio a un sector privado diverso, competitivo e independiente. La estrategia del reino de extenderse por todos los sectores no solo es ineficiente, sino poco atractiva. Un enfoque más basado en el mercado estimulará el espíritu empresarial, la competencia y, lo que es más importante, atraerá la inversión extranjera.

Esto se relaciona con el segundo paso clave: optimizar el entorno empresarial. Esto significa impulsar un mayor acceso al capital, una mayor facilidad para hacer negocios y una mayor rigurosidad y transparencia en el sistema legal, fomentando el espíritu empresarial tanto en el país como en el extranjero. El tercer y más importante paso es el desarrollo del capital humano. En un país donde el 67% de la población está menores de 34 años, ignorar a la juventud significaría descuidar el mayor activo de Arabia Saudita.

La calidad de la educación y la mejora de las habilidades de los jóvenes deben ser priorizadas junto con la creación de empleos adecuados para la fuerza laboral existente. No se puede exagerar la importancia del capital humano: para crear una economía exitosa que sirva mejor a las personas, invertir en sus ciudadanos debe ser el eje de la Visión 2030.

Finalmente, para reinventarse a sí mismo como el centro comercial de Oriente Medio, el reino debe controlar sus intervenciones militares regionales, una carga enorme tanto para su presupuesto como para su imagen internacional. Para convencer verdaderamente a los inversores, Arabia Saudita debe canalizar activamente sus esfuerzos lejos del conflicto y hacia una reforma económica a largo plazo.

En general, a pesar de algunos logros notables, el progreso es lento y el Reino de Arabia Saudita tiene un largo camino por delante. Sin embargo, COVID-19 ha provocado una revalorización de la agenda muy necesaria, revelando algunos atajos y empujando a los líderes saudíes a moverse con un mayor sentido de urgencia. los Banco de palabras advierte que “ingresos por petróleo y gas superiores a los esperados podrían reducir la presión para [GCC] gobiernos a reformar ”, ejemplificado en la Visión 2030 como resultado de tal choque de precios. Sin embargo, con las alucinantes caídas del precio del petróleo de 2020, el COVID-19 puede haber sido el rudo despertar que necesitaban los líderes sauditas.

El desafío ahora radica tanto en ser pioneros en el cambio como en estimular una economía en un mundo que experimenta la mayor recesión desde la Segunda Guerra Mundial. Esto, por supuesto, no es tarea fácil, pero la clave del éxito radicará en centrarse en proyectos que realmente agreguen valor. Esto significará ceder el control para facilitar el crecimiento del sector privado, optimizar el entorno empresarial y comprometerse con sus ciudadanos invirtiendo en la juventud. Solo entonces Arabia Saudita puede desbloquear su potencial y convertirse, como prevé, en el «epicentro del comercio y la puerta de entrada al mundo».

*[Fair Observer is a media partner of Gulf State Analytics.]

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Fair Observer.



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Publicado por notimundo

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