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La democracia estadounidense enfrenta una amenaza trascendental, dice Joe Biden, pero ¿está listo para la pelea?

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Pocos en la audiencia que aplaudieron a Joe Biden podrían haber cuestionado la sinceridad de su advertencia sobre una amenaza trascendental para la democracia estadounidense.

Pero es posible que se hayan marchado con dudas persistentes sobre su capacidad para afrontar el momento o responder a los temores de que incluso la oficina de la presidencia se encuentre políticamente impotente ante el desafío.

«Nos enfrentamos a la prueba más importante de nuestra democracia desde la guerra civil», dijo Biden en un discurso el martes en Filadelfia, recordando el conflicto de mediados del siglo XIX que dejó más de 600.000 muertos. «Los confederados en ese entonces nunca violaron el Capitolio como lo hicieron los insurrectos el 6 de enero».

El presidente agregó intencionadamente: “No digo esto para alarmarlos; Digo esto porque deberías estar alarmado «.

Sin embargo, aunque Biden fue elogiado por los activistas por el derecho al voto por diagnosticar correctamente la enfermedad, aunque con algo de retraso, fue criticado por no ofrecer una cura. Concluyó su discurso de 24 minutos con la exhortación «¡Tenemos que actuar!» pero no proporcionó un plan de batalla.

Están en juego los principios básicos de la democracia: quién puede votar, cómo ejercen ese derecho y quién decide qué voto cuenta. Desde la victoria de Biden sobre Donald Trump en noviembre pasado, un resultado que Trump y muchos republicanos se niegan a aceptar, citando falsas acusaciones de fraude, ese derecho ha estado bajo un ataque coordinado e implacable como nunca antes en los tiempos modernos.

Este año, 17 estados han promulgado 28 nuevas leyes para dificultar el voto de las personas. Se han presentado casi 400 proyectos de ley de supresión de votantes en 48 estados, según el Centro Brennan para la Justicia.

Algunas medidas apuntan a revertir la expansión del voto por correo que se implementó en las elecciones de 2020 debido a la pandemia de coronavirus. Otros intentan fortalecer los requisitos de identificación de los votantes, reducir las horas y los lugares para la votación anticipada y la entrega de boletas electorales o aumentar el riesgo de que los votantes puedan ser intimidados por los observadores electorales.

Los activistas dicen que las personas de color, los jóvenes y los pobres serían los mayores perdedores. Por lo general, estos grupos tienen más probabilidades de votar por los demócratas que por los republicanos. Los líderes de los derechos civiles se reunieron con Biden en la Casa Blanca a principios de este mes y parecen haberlo convencido de que «el asalto a Jim Crow del siglo XXI es real», como dijo el martes.

El discurso en Filadelfia, el lugar de nacimiento de la democracia estadounidense, fue «un buen primer paso», según Chris Scott, director político del grupo Democracy for America. «Creo que eso es lo que muchos de nosotros, especialmente en el movimiento progresista, hemos estado pidiendo», dijo.

“La parte que realmente se me quedó grabada fue invocar al congresista John Lewis al decir: ‘La libertad no es un estado; es un acto «. Y por eso digo que el discurso es la primera parte, pero le pedimos que actúe al respecto ”.

Ni una sola vez en sus comentarios Biden mencionó la versión de Washington DC de la palabra F: filibustero. Esta regla de procedimiento misteriosa en el Senado permite a la minoría bloquear el debate sobre la legislación. El mes pasado, los republicanos utilizaron el obstruccionismo para detener la Ley Para el Pueblo, que crearía estándares nacionales para la votación que podrían evitar algunas de las restricciones impuestas por los estados rojos.

La senadora Kyrsten Sinema de Arizona ha dicho que se opone a eliminar la convención obstruccionista del Senado.
La senadora Kyrsten Sinema de Arizona ha dicho que se opone a eliminar la regla obstruccionista del Senado. Fotografía: Jim Lo Scalzo / EPA

El ex presidente Barack Obama ha llamado al filibustero «una reliquia de Jim Crow», una referencia a su larga historia de frustrar la legislación de derechos civiles. Biden, quien sirvió en el Senado durante 36 años, podría presionar por su abolición o reforma desde su púlpito de intimidación y presentando el caso en privado a senadores demócratas escépticos como Joe Manchin de West Virginia y Kyrsten Sinema de Arizona.

Scott continuó: “No podemos lograr que se aprueben reformas significativas mientras sigamos teniendo este obstruccionismo y, por lo tanto, uno de los mayores problemas es que pueda tener la capacidad de algunos de sus predecesores. Pienso en Lyndon B Johnson y en cómo pudo aprovechar su experiencia en el Senado de los Estados Unidos para lograr que los miembros de su propio partido se alinearan.

“Cuando tenemos miembros como Joe Manchin, como Kyrsten Sinema, tenemos que hacer que se alineen porque lo que estamos viendo es que Mitch McConnell hace lo que mejor sabe hacer. Sea o no líder de la mayoría o líder de la minoría, siempre encuentra la manera de esposar cualquier progreso que realmente queremos lograr «.

Durante la campaña de las primarias demócratas se expresaron temores de que Biden es un boxeador, no un luchador, cuya fe en una era de caballerosidad política y bipartidismo no se adapta al deporte sangriento de la era Trump. El martes instó a la aprobación de la Ley para el pueblo, «un imperativo nacional», y Ley de promoción del derecho al voto de John Lewis pero ambos parecen estar condenados bajo las reglas actuales del Senado.

En una entrevista con la agencia de noticias Reuters Después del discurso, el líder de derechos civiles Al Sharpton señaló que Biden no mencionó el obstruccionismo y agregó que acababa de hablar con el presidente. “Y me dijo hace un momento, ‘Al, todavía estamos trabajando para saber dónde vamos a estar en eso’. Aún no está comprometido «.

La pasividad de Biden sobre el tema se puso de manifiesto por más de 50 legisladores demócratas que volaron abruptamente fuera de Texas en un intento de descarrilar los esfuerzos republicanos para aprobar las restricciones de votación en el estado. El grupo vino a Washington, dio discursos apasionados fuera del Capitolio de los Estados Unidos y se reunió con Kamala Harris, la vicepresidenta que lidera los esfuerzos de la Casa Blanca sobre el derecho al voto.

Leah Greenberg, codirector ejecutivo del movimiento progresista de base Indivisible, dijo: “Es inspirador, es exactamente lo que debería estar sucediendo. Todos en el país deberían estar mirando lo que están haciendo y preguntarse, ¿cómo lucho tan duro por el derecho al voto como lo están haciendo estos demócratas de Texas?

«Uno, están retrasando el proceso legislativo, pero dos, están haciendo una postura y de hecho llevan esa lucha a Washington y buscan ayuda del gobierno federal y ahora nos toca a todos unirnos a ese grito».

Greenberg también instó a los demócratas a ser igualmente agresivos con respecto al obstruccionismo. “Tanto Manchin como Sinema, aunque tienen claro que no abolirán el obstruccionismo, en el pasado han mantenido discusiones sobre reformarlo para tratar de devolverlo a su propósito real, desde el obstruccionismo parlante hasta cosas como tener límites de quórum. hacia abajo con el tiempo.

La congresista Joyce Beatty, centro, presidenta del Caucus Negro del Congreso, y otros activistas encabezan una manifestación pacífica para defender el derecho al voto en el edificio de oficinas del Senado Hart en Washington el jueves.
La congresista Joyce Beatty, centro, presidenta del Caucus Negro del Congreso, y otros activistas encabezan una manifestación pacífica para defender el derecho al voto en el edificio de oficinas del Senado Hart en Washington el jueves. Beatty y otras ocho personas fueron arrestadas. Fotografía: J Scott Applewhite / AP

«Este es el tipo de cosas de las que debería hablar el caucus demócrata, porque la idea de que vamos a dejar fundamentalmente desprotegida a nuestra democracia debido a esta laguna legislativa de finales del siglo XVIII es simplemente absurda».

Ella agregó: “Fundamentalmente, el presidente Biden podría decir eso en voz alta. Ni siquiera ha pedido una reforma, así que para que él diga: ‘Estoy haciendo todo lo que puedo’ cuando literalmente ni siquiera ha hecho el llamado a la reforma legislativa que sería necesaria para aprobar la Ley Para el Pueblo, simplemente no lo hace. no pasas la prueba del olor «.

Algunos demócratas buscan formas creativas de romper el estancamiento. James Clyburn, el látigo de la mayoría de la Cámara, ha sugerido creando un carve-out al obstruccionismo para la legislación aplicable a la ley electoral u otros cambios constitucionales, lo que les daría a los demócratas una forma de aprobar sus proyectos de ley de derecho al voto con una mayoría simple, en lugar de 60 votos.

Clyburn, quien posiblemente hizo más que nadie para asegurar la victoria de Biden en las primarias demócratas, dijo a los periodistas el miércoles: «Creo que el presidente Biden debería opinar. Todo lo que quiero que haga es expresar su apoyo».

Biden también ha argumentado que la legislación no es la única herramienta, y señaló que el departamento de justicia desafiará el ataque de las restricciones al derecho al voto y se centrará en desmantelar las leyes discriminatorias racialmente. Una de esas intervenciones ya está en marcha en Georgia.

Pero el tema continúa amenazando la unidad demócrata y arroja luz sobre los límites de la presidencia, o el hombre que actualmente ocupa ese cargo. Adam Jentleson, director ejecutivo del grupo de presión Battle Born Collective, dijo en un comunicado: “Sobre los derechos de voto, el presidente Joe Biden no está cumpliendo con el momento.

“Hay una gran brecha entre su retórica y su liderazgo. En su discurso, describió el asalto conservador a nuestra democracia como una amenaza existencial, pero se negó a respaldar la solución obvia, que es aprobar una legislación sobre el derecho al voto y reformar el obstruccionismo para hacerlo, si es necesario ”.





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