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La descabellada historia de un monje australiano que secuestró un avión irlandés para exigir al Papa que revele el tercer secreto de Fátima

El hombre de Australia Occidental Laurence Downey aparece en la foto después de secuestrar un avión irlandés que volaba de Dublín a Londres.

Un ex monje de Australia Occidental llevó a cabo uno de los secuestros más extraños de la historia, arrastrando a Irlanda, Francia e Irán al complot mientras intentaba exponer un secreto bien guardado de la iglesia católica.

El 2 de mayo de 1981, Laurence Downey secuestró un Boeing 737 de Aer Lingus exigiendo al Papa Juan Pablo II que revelara el ‘tercer secreto de Fátima’, que había sido guardado desde 1917.

El hombre de Australia Occidental Laurence Downey aparece en la foto después de secuestrar un avión irlandés que volaba de Dublín a Londres.

El hombre de Australia Occidental Laurence Downey aparece en la foto después de secuestrar un avión irlandés que volaba de Dublín a Londres.

El secreto finalmente fue revelado por el Vaticano en 2000 como una visión del intento de asesinato del pontífice en 1981.

Downey abordó el vuelo EI 164 junto con otros 112 pasajeros y tripulantes en la ruta de Dublín a Heathrow de la aerolínea nacional irlandesa.

Si el ‘santo secuestrador’, como llegó a ser conocido, destacó inicialmente, fue solo por sus buenos modales.

«Fue muy educado con (mi hija y yo)», dijo el pasajero Terry McCormack.

Pero Downey tenía un pasado oscuro: había sido mercenario, marino mercante y boxeador profesional, y estaba a punto de secuestrar un avión armado con una botella de lo que, según él, era cianuro y su fe.

Y no era un terrorista ordinario. Downey había sido monje trapense en Roma en la década de 1950, pero fue expulsado por golpear en la cara al jefe de la orden.

Luego trabajó como guía turístico en Fátima, Portugal, donde el 13 de mayo de 1917 tres niños afirmaron haber visto a la Virgen María en una visión y les contaron tres grandes secretos.

Downey regresó a Perth pero luego huyó a Irlanda, dejando atrás a una esposa y cinco hijos y un presunto fraude de tierras por $70,000.

Inicialmente se instaló en la ciudad costera de Shannon, pero luego vivió en Dublín hasta el momento en que secuestró un avión.

Capitán Edward Foyle en el aeropuerto de Le Touquet, Le Touquet, Francia, 3 de mayo de 1981. El día anterior, el vuelo EI 164 de Aer Lingus había sido secuestrado por Laurence Downey.  (Parte de la colección Independent Newspapers Ireland/NLI - foto de Independent News and Media/Getty Images)

Capitán Edward Foyle en el aeropuerto de Le Touquet, Le Touquet, Francia, 3 de mayo de 1981. El día anterior, el vuelo EI 164 de Aer Lingus había sido secuestrado por Laurence Downey. (Parte de la colección Independent Newspapers Ireland/NLI – foto de Independent News and Media/Getty Images)

Con un fuerte viento de cola, el vuelo fue rápido y estaba a cinco minutos de aterrizar en Londres cuando uno de los tripulantes de cabina vio a un pasajero entrar al baño a pesar de que el cartel de ‘abróchense los cinturones’ estaba encendido.

La Sra. McCormack lo recordaba.

“Parecía un hombre de negocios muy próspero, muy bien vestido, canoso y muy bronceado”, dijo.

Pero Downey tenía un plan desesperado en mente.

«Cuando me levanté y di la vuelta, este pasajero estaba allí y estaba cubierto de gasolina», dijo la azafata Deirdre Dunphy.

‘Y tenía dos viales pequeños y dijo que eran gas cianuro. Ese fue el comienzo.

UNA NUEVA CONSTITUCIÓN

Downey se dirigió rápidamente a la cabina y exigió que el avión no aterrizara en Londres, sino que continuara hasta la capital iraní, Teherán.

Dijo que tenía una nueva constitución para el pueblo iraní.

El capitán Edward Foyle explicó que si quería volar los 5.000 km adicionales a Teherán tendrían que repostar, por lo que cambiaron de rumbo y aterrizaron en el aeropuerto de Le Touquet, en la región de Normandía, en el norte de Francia.

Las autoridades francesas estaban esperando que llegara el avión y se produjo un enfrentamiento de casi ocho horas.

Un informe del secuestro del Sydney Morning Herald el 5 de mayo de 1981

Un informe del secuestro del Sydney Morning Herald el 5 de mayo de 1981

Como la mayoría de los pasajeros eran de Irlanda, el gobierno irlandés en Dublín se mantuvo al tanto de lo que sucedía a 637 km de distancia en Normandía.

Albert Reynolds, el entonces ministro de transporte de Irlanda y más tarde primer ministro, se dirigió al aeropuerto de Dublín.

El periodista Sam Smyth, quien informó sobre la historia para el periódico Sunday World, dijo que Reynolds también estaba preocupado por el avión, ya que Aer Lingus, en ese momento, era propiedad del estado.

‘(Él) obviamente estaba preocupado por la tripulación y los pasajeros en el avión, (pero) también tenía una preocupación muy real por el avión porque (él) se volvía hacia mí de vez en cuando y decía: «Ese es nuestro maldito avión. Nosotros tengo que recuperar ese avión», recordó Smyth años después.

Pero, ¿por qué Downey realmente secuestró el avión?

Los secuestradores en ese momento a menudo exigían la liberación de los prisioneros de la organización terrorista a la que pertenecían, pero él no había hecho tales solicitudes.

Eventualmente, Downey aclaró lo que realmente quería, y su verdadero motivo era incluso más extraño que fingir que quería volar a Teherán.

Mientras estaba atrapado en la pista de Le Touquet, él exigió al Papa Juan Pablo II revelar el tercer secreto de Fátima.

Dos de los secretos se revelaron en 1941 y están relacionados con las dos Guerras Mundiales, pero el tercero estuvo sellado hasta 1960, momento en el que se volvió a sellar rápidamente.

Según los informes, el entonces Papa Juan XXIII tenía una expresión de horror en su rostro cuando leyó el secreto, lo que se sumó al gran misterio y miedo de lo que era.

NIVEL MÁS ALTO DE ALERTA

Por extraña que fuera la demanda de Downey, la situación aún tenía que ser tratada con la mayor seriedad y el más alto nivel de alerta.

Tenía 112 personas bajo su mando, estaba armado con cianuro y en ocasiones los secuestradores asesinaban a sus rehenes.

Downey quería que el periódico más vendido de Irlanda, el Irish Independent, publicara un relato de sus esfuerzos por revelar el secreto.

Lo pusieron en contacto con el entonces editor del periódico, Vincent Doyle.

Se transcribió un manifiesto de 3.500 palabras y se envió al Independent por télex.

Pero justo cuando Doyle habló por radio para decirle a Downey que estaba de acuerdo en publicar el documento, los paracaidistas franceses asaltaron el avión y lo dominaron sin disparar un solo tiro.

Los pasajeros y la tripulación en el vuelo EI 164 de Aer Lingus después de que un ex monje australiano lo secuestrara.

Los pasajeros y la tripulación en el vuelo EI 164 de Aer Lingus después de que un ex monje australiano lo secuestrara.

Además de la diversión del secuestrador en la radio, también había una mujer enferma que abandonaba el avión en ese momento para ser llevada al hospital.

El hecho de que permitiera que se abriera la puerta trasera para sacar a un pasajero demostró que Downey no era un terrorista experimentado.

Usando la doble distracción, los paracaidistas corrieron por la salida trasera y en cuestión de segundos todo había terminado.

‘Tal vez tenía un sistema explosivo’, dijo uno de los soldados.

‘(Hay) siempre un riesgo… Pero cada acción que hacemos, tratamos de hacerla rápidamente.

‘Fue la clave del éxito (en) este caso. En dos segundos atrapamos al hombre.

El ministro Reynolds, que había llegado desde Dublín junto con decenas de otros funcionarios irlandeses 50 minutos antes, subió al avión poco después.

El entonces ministro de transporte de Irlanda, Albert Reynolds (frente a la izquierda), aparece en la foto con el capitán Edward Foyle en el aeropuerto de Le Touquet, Francia, el 3 de mayo de 1981. El día anterior, el vuelo EI 164 de Aer Lingus había sido secuestrado por Laurence Downey.

El entonces ministro de transporte de Irlanda, Albert Reynolds (frente a la izquierda), aparece en la foto con el capitán Edward Foyle en el aeropuerto de Le Touquet, Francia, el 3 de mayo de 1981. El día anterior, el vuelo EI 164 de Aer Lingus había sido secuestrado por Laurence Downey.

Más tarde le dijo a los periodistas que «vinieron por detrás… y lo sorprendieron».

‘Él no ofreció ninguna resistencia, no hubo ningún problema. Y eso fue todo. Nadie fue herido.’

Reynolds dijo que aunque el gobierno irlandés no conocía el plan francés antes de partir de Dublín, lo sabía antes de llegar a Francia, ya que había «contacto constante en el avión que se acercaba».

“No fue un secuestro como lo asociaríamos normalmente con un secuestro. Este tipo tenía una pequeña botella de líquido, que afirmó que era cianuro”, dijo.

El ‘cianuro’ resultó ser solo agua, y había muchas más cosas extrañas por venir.

INTENTO DE ASESINATO

Once días después del secuestro de Downey, un hombre turco llamado Mehmet Ali Agca disparó y casi mata al Papa Juan Pablo II en el Vaticano, y esto también tenía vínculos con el tercer secreto de Fátima.

El 13 de mayo, fecha del atentado, es el aniversario de la primera aparición de la Virgen María a los tres niños de Fátima.

Agca estaba obsesionado con Fátima y durante su juicio hizo lo que había hecho Downey y pidió al Vaticano que revelara el tercer secreto.

Una de las balas que impactó al Papa fue posteriormente incrustada en la corona de la imagen de Nuestra Señora de Fátima.

El 26 de junio de 2000, el Papa Juan Pablo II finalmente dio a conocer los detalles del tercer secreto de Fátima, diciendo que había predicho el intento de asesinato de Agca.

Un informe del Spokane Daily Chronicle sobre el secuestro de un avión irlandés por parte del australiano Laurence Downey en mayo de 1981.

Un informe del Spokane Daily Chronicle sobre el secuestro de un avión irlandés por parte del australiano Laurence Downey en mayo de 1981.

Downey fue sentenciado en febrero de 1983 en Francia a cinco años de prisión por piratería aérea, pero fue liberado después de 16 meses y deportado a Australia.

Años más tarde, habló con la emisora ​​irlandesa RTE para su documental Holy Hijacker sobre el caso.

«El secuestro fue solo un farol para atraer a los medios a que se fijaran en mí», dijo.

‘Toda la idea fue un truco publicitario para llamar la atención sobre la supresión de esta información (sobre el tercer secreto de Fátima)’.

Downey dijo que conocer el contenido del secreto no le había traído felicidad.

«Toda mi vida he tenido la sensación de estar solo, como la única persona en el mundo», dijo.

Además de un documental, uno de los secuestros más peculiares que el mundo haya visto jamás se ha convertido en una obra de teatro cómica, un drama radiofónico y un podcast en Irlanda.

No se ha sabido nada de Downey en décadas, pero si todavía está vivo, viviendo una vida tranquila en algún lugar de Australia Occidental, tendría cerca de 100 años.

Fuente

Written by notimundo

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