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La destrucción de la presa de Kakhovka interrumpe el suministro de agua y energía, pero ofrece un reinicio sostenible

La destrucción de la presa de Kakhovka interrumpe el suministro de agua y energía, pero ofrece un reinicio sostenible

En la madrugada del 6 de junio, Rusia hizo estallar una importante represa en la parte ocupada del sur de Ucrania, lo que provocó una crisis humanitaria y ecológica.

La represa Kakhovka, ubicada en el río Dnipro, es una importante vía fluvial que atraviesa el sureste de Ucrania y la última de una serie de seis represas de la era soviética.

La planta de energía hidroeléctrica Kakhovka desempeñó un papel importante en la red eléctrica y el suministro de agua de Ucrania, y su destrucción es un duro golpe para el sistema de alimentos, agua y energía del país.

Pero también ofrece una oportunidad de mejora.

Power supply

La represa Kakhovka, con una altura de 30 metros y una extensión de 3,2 kilómetros, no es una estructura independiente. Es una cascada de estructuras hidrotécnicas que comprende una presa de derrame de agua, un complejo generador de energía hidroeléctrica y estructuras adicionales que ayudan a generar suministro de agua, así como troncos de pesca y envío, según Serhiy Porovskyy, jefe del Comité de Eficiencia Energética de la Professional. Asociación de Ambientalistas del Mundo (PAEW).

El complejo se completó en 1956 como parte del rápido desarrollo de la energía hidroeléctrica de la Unión Soviética, que comenzó en la década de 1920.

Sin embargo, su ubicación “es una anomalía”, según Vlad Mykhnenko, profesor de la Universidad de Oxford que estudia el desarrollo urbano de los países postsoviéticos.

La energía hidroeléctrica generalmente se encuentra en áreas montañosas con ríos que fluyen rápido y terrenos escarpados, pero Ucrania está dominada por llanuras con aguas que fluyen lentamente. La construcción de la central hidroeléctrica Kakhovka requirió inundar una enorme cantidad de territorio, razón por la cual no hay nada de la misma escala en las llanuras europeas de los ríos Rin y Danubio.

La construcción de la planta en este lugar tenía cuatro propósitos, según Porovskyy, que también han llegado a definir su uso moderno: generación de energía, suministro de agua, aseguramiento de la ruta de envío y niveles de agua necesarios para el envío.

Desde que Ucrania obtuvo la independencia en 1991, la presa ha sido operada por la empresa estatal Ukrhydroenergo, produciendo el 10,4% de la energía total de la empresa y el 0,7% del balance energético general de Ucrania, según los datos de Ukrhydroenergo de 2021.

En la combinación energética de Ucrania antes de la guerra, la energía hidroeléctrica comprendía aproximadamente 9-10% de la energía total, mientras que la energía atómica representó aproximadamente el 50%, la energía térmica alrededor del 40% y las energías renovables solo el 1%.

Aunque la energía hidroeléctrica no era una fuente de energía importante para Ucrania, la represa Nova Kakhovka desempeñó un papel en la diversificación de la generación de energía del país. Fue particularmente importante para la estrategia regional de Kherson aumentar el uso de fuentes de energía renovables.

«La previsibilidad de la generación de energía renovable es un problema: no se puede controlar la cantidad de sol o viento que se obtendrá ese día», dijo Porovskyy, razón por la cual se utilizó la planta de Kakhovka para cubrir el consumo diario y compensar la inestabilidad de la producción de paneles solares y aerogeneradores.

Sin embargo, la importancia del complejo se extendía más allá de la producción de energía. Su finalidad principal era el abastecimiento de agua.

La destrucción de la presa de Kakhovka interrumpe el suministro de agua y energía, pero ofrece un reinicio sostenible
Imágenes satelitales de Maxar de la represa Kakhovka y la central hidroeléctrica después de que las fuerzas rusas la volaran el 7 de junio de 2023. (Foto: Maxar Technologies)

Water supply

El complejo hidroeléctrico Kakhovka fue de Ucrania segundo-El embalse más grande, que proporciona agua a cuatro oblasts, Kherson, Mykolaiv, Zaporizhzhia y Dnipropetrovsk, que se distribuye a través de una red de canales.

Entre estos se encontraban el canal Dnipro-Kryvyi Rih, que abastecía al óblast de Dnipropetrovsk, y el canal Verkhnio-Hachynsky, que abastecía al norte del óblast de Zaporizhzhia.

El Canal del Norte de Crimea fue particularmente importante como fuente de agua para el Óblast de Kherson occidental y la Península de Crimea, que actualmente está completamente ocupada por Rusia. Otra vía fluvial importante fue el Canal de Ucrania del Sur (Kakhovsky), que abastecía de agua al Óblast de Kherson antes de desembocar en el Óblast de Zaporizhzhia.

‌‌El sistema de riego facilitado por el complejo Kakhovka transformó un área históricamente plagada de sequías, tormentas de polvo y malas cosechas cada 3 o 4 años en la región más productiva de Ucrania.

Antes de la ruptura de la represa, había 330.000 hectáreas de tierra irrigada que cultivaban el 80% de todas las verduras en Ucrania y un porcentaje significativo de frutas y uvas, dijo Vadym Dudka, agrónomo local y director ejecutivo de Agroanaliz Ltd, una empresa internacional de consultoría agrícola.

A lo largo de los años, la zona ha atraído a importantes productores de alimentos.

Entre ellos se encuentra Freedom Farm estadounidense-ucraniana, el mayor productor de maíz en tierras de regadío del país, uno de los mayores productores mundiales de pasta de tomate, AgroFusion (también conocida como InAgro), una de las mayores empresas de procesamiento de alimentos del país Chumak y la patata de PepsiCo fábricas y plantaciones. Estas empresas dependían del agua de la central hidroeléctrica de Kakhovka para regar los cultivos.

La destrucción de la presa de Kakhovka interrumpe el suministro de agua y energía, pero ofrece un reinicio sostenible
Esta vista general muestra los silos de grano invadidos por las inundaciones en Kherson el 8 de junio de 2023, cuando los niveles de agua aumentaron en la ciudad tras los daños sufridos en la represa de la central hidroeléctrica de Kakhovka. (Foto de Aleksey Filippov/AFP vía Getty Images)

Según Dudka, entre el 85 y el 90 % de los campos de regadío de la región se dedicaron predominantemente al cultivo de maíz y soja, las principales exportaciones de Ucrania.

En 2021-2022Ucrania fue el sexto mayor productor y el cuarto mayor exportador de maíz a nivel mundial y el noveno mayor productor y el séptimo mayor exportador de soja del mundo, con un aumento de la producción del 80 % con respecto al año anterior.

Ambos cultivos no pueden crecer en los suelos arenosos ligeros de Kherson Oblast sin riego. La soja también se puede cultivar en el centro de Ucrania, pero en el óblast de Kherson, la soja tiene un alto contenido de proteínas y rinde el doble.

Según un reciente artículo del experto en agronegocios ucraniano Andriy Yarmak, la mayoría de los productos agrícolas de la zona dependen de este sistema, en particular las frutas y verduras.

El embalse de Kakhovka tenía un volumen enorme de agua, incluidas aguas subterráneas ocultas a la vista pero cruciales para el crecimiento de las plantas. El flujo de agua subterránea depende del nivel de agua del embalse, y reducirlo drásticamente hace que el agua subterránea haga lo mismo. Esto, a su vez, hace que las plantas se sequen, ya que sus sistemas de raíces dependen del suelo saturado para nutrirse.

Teniendo en cuenta el calor abrasador de Kherson Oblast y la precipitación media anual de 400 mm, que en su mayoría ocurren fuera de la temporada de crecimiento, la producción de cultivos a largo plazo en la región se vuelve inviable sin un riego confiable.

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Sustainable reset

Una vez que termine la guerra y se restablezca el territorio, el gobierno de Ucrania dijo que planea desmantelar y construir una nueva planta en el mismo lugar, lo que podría costar hasta mil millones de dólares y demorar al menos cinco años en completarse. de acuerdo a al Ministerio de Economía.

Pero no necesariamente tiene que ser así.

La destrucción de la represa de Kakhovka brinda la oportunidad de reconsiderar el enfoque del país en materia de seguridad energética, alimentaria y del agua, gran parte del cual todavía depende de la infraestructura construida durante la era soviética.

Los científicos que han estado rastreando los efectos ambientales a largo plazo asociados con las centrales hidroeléctricas de la era soviética han discutido la necesidad de reducir gradualmente, durante décadas, el embalse de Kakhovka (y otros embalses) por completo.

“El embalse se construyó en la década de 1950 cuando nadie pensaba en las consecuencias ambientales”, dijo el ambientalista ucraniano Olexiy Burkovskyy.

No sólo la construcción de la central hidroeléctrica destruir 257.000 hectáreas de juncos, bosques y lagos e inunda cien pueblos, desplazando a 37.000 personas, pero también transmitió preocupaciones ambientales a las generaciones futuras.

Un problema es el deterioro del estado del río Dnipro en el óblast de Kherson. De acuerdo a a Hryhoriy Romanenko, miembro del Consejo Ambiental Nacional de Ucrania, el río Dnipro no está entregando suficiente agua al Mar Negro debido a los procesos de infiltración. Esto está causando que las áreas de agua en el Óblast de Kherson se inunden y se envenenen a sí mismas, lo que ha disminuido la productividad biológica natural en el río Dnipro en el Óblast de Kherson en 32 veces en los últimos 30 años.

Otro problema es el deterioro gradual del suelo debido a las mayores concentraciones de sal en los afluentes del río Dnipro utilizados para el riego en la zona de la estepa, según Burkovskyy.

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‌Además, los expertos del Centro Ecológico Nacional de Ucrania (NECU) generalmente cuestionan la eficiencia de la planta Kakhovka porque sufre una pérdida del 25-30% de la energía utilizada para operar el hidroacumulador, escribió Oleksiy Angurets, ecologista y director de la ONG Clean Air for Ukraine.

La eficiencia es la razón por la que Porovskyy tampoco ve la necesidad de construir otro complejo de escala similar: la producción de energía de la antigua planta no era óptima en comparación con todo su potencial hidroeléctrico.

Lo más importante será que la planta “establezca los niveles de agua necesarios para el riego y el transporte”, dijo, “tal vez la solución sea construir algunas plantas hidroeléctricas más pequeñas en su lugar”.

El destino de la planta de Kakhovka y los proyectos futuros depende de cómo el país aborde la cuestión.

La solución requerirá considerar el impacto en el desarrollo económico, como la generación de energía, el suministro de agua, la agricultura, la pesca y el transporte marítimo, pero también el desarrollo humano en la región.

“La clave será tomar decisiones inteligentes: debemos evaluar las preocupaciones ambientales y los beneficios para la población local”, dijo Porovskyy.

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Fuente

Written by Redacción NM

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