La diáspora india está dividida mientras la oficina de Modi presiona a los fanáticos estadounidenses para influir en la votación

by Redacción NM
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Washington DC – El mensaje de WhatsApp llega con un infografía colorida destacando numerosos logros del gobierno de una década del primer ministro indio Narendra Modi. Incluye una comparación sucinta de estadísticas sobre economía, educación, atención médica, planes de bienestar y desarrollo de infraestructura entre el período del Partido Bharatiya Janata (BJP) de Modi y el gobierno anterior del ahora opositor Partido del Congreso.

En cada métrica, estas infografías muestran que a India le va mejor con Modi. Es el tipo de mensaje con el que los partidos políticos han bombardeado a los indios durante los últimos meses mientras el país celebra las elecciones más grandes del mundo, con casi mil millones de votantes.

Pero los destinatarios de este mensaje en particular no son los votantes indios: son miembros de la vasta diáspora india en Estados Unidos y más allá, a quienes se les alienta a enviar estos mensajes a familiares y amigos en India para amplificar las afirmaciones de campaña de Modi.

En el centro de esta campaña de extensión a la diáspora se encuentra Indios no residentes para la Misión 2024 (NRIM), una empresa con sede en Florida registrada en julio de 2023.

El alcance de su trabajo y sus conexiones con Modi y su partido se hicieron públicos sólo después de que la empresa se registrara como empresa. agente extranjero por el Departamento de Justicia de EE. UU. (DoJ) en virtud de la Ley de Registro de Agentes Extranjeros (FARA) en abril de 2024. FARA es una ley que requiere que las personas y entidades que actúan en nombre de gobiernos extranjeros, partidos políticos u otros directores extranjeros revelen sus relaciones y actividades. .

El director extranjero de la empresa en los documentos presentados por FARA figura como la Oficina del Primer Ministro (PMO) de Modi. Las regulaciones de FARA fueron invocadas en NRIM después de que se descubriera que sus propietarios, Gaurang Vaishnav y Girish Gandhi, habían estado en contacto con Nirav Shah, un oficial de investigación de la PMO, en relación con materiales de campaña electoral, incluidas infografías, según los documentos de FARA. Tanto Vaishnav como Gandhi también son altos dirigentes del Vishwa Hindu Parishad of America, la rama estadounidense del grupo de extrema derecha Vishwa Hindu Parishad en la India.

Las persuasivas infografías que destacan los logros de Modi estaban destinadas a ser distribuidas entre los voluntarios de NRIM en 18 estados de EE. UU. y en otros 26 países. Al Jazeera se puso en contacto con el Departamento de Justicia para buscar más detalles sobre las circunstancias que rodearon el registro del grupo en FARA, pero el departamento se negó a hacer comentarios. Al Jazeera solicitó respuestas del NRIM y de cinco de sus líderes. No han respondido.

Además de NRIM, la filial estadounidense del BJP, Overseas Friends of BJP (OFBJP), otro agente extranjero registrado, también está al frente de los esfuerzos para movilizar apoyo para la reelección de Modi. El grupo está actualmente involucrado en una campaña para hacer 2,5 millones de llamadas telefónicas a los votantes de la India, instándolos a votar a favor del BJP para un tercer mandato sin precedentes.

La oficina de Modi y la participación directa del BJP en el acercamiento a la diáspora india son emblemáticos de la estrecha vigilancia del gobierno sobre la comunidad y su hábil uso de su influencia para la movilización política para dar forma a los resultados electorales en el país, dicen miembros de la comunidad.

Para muchos en la diáspora, esta participación es una fuente de orgullo y esperanza mientras hacen campaña activamente por la reelección de Modi. Para otros, es motivo de miedo y aprensión.

«No me siento seguro en mi propia casa»

En casa, el gobierno de una década de Modi se ha visto empañado por acusaciones de odio, violencia y discriminación contra los 230 millones de minorías musulmanas y cristianas del país, junto con una represión contra periodistas, opositores políticos y críticos. Modi y el BJP niegan la acusación de discriminar por motivos de religión y han acusado a críticos y opositores detenidos de enfrentarse a la justicia por corrupción u otros presuntos delitos.

Pero fuera de India, un nuevo temor se ha apoderado de sectores de la diáspora que critican las políticas del gobierno indio. En junio pasado, un líder sij canadiense, Hardeep Singh Nijjar, fue asesinado por individuos que supuestamente actuaban en nombre de agentes del gobierno indio, según el primer ministro canadiense Justin Trudeau. Nijjar abogó por Khalistan, un estado sij separado en algunas partes de la India.

En noviembre, se reveló un plan más elaborado para matar a varios líderes sij en América del Norte después de que las autoridades estadounidenses frustraran lo que dijeron era un intento de asesinar a otro activista sij, Gurpatwant Singh Pannun, en Nueva York.

India ha negado cualquier participación en el asesinato de Nijjar, aunque ha dicho que está investigando las acusaciones hechas por fiscales estadounidenses de que un agente indio estuvo involucrado en el intento de orquestar el asesinato de Pannun.

Pero algunos miembros de la comunidad sij temen que un posible tercer mandato de Modi pueda dejarlos aún más vulnerables.

Pawan Singh, un activista sij radicado en Washington, DC, tiene poco más de 30 años y conoce personalmente a Pannun desde hace muchos años. Está cada vez más preocupado por su seguridad. “No me siento seguro en mi propia casa. Es sólo cuestión de tiempo que un intento de asesinato tenga éxito. El de Nijjar tuvo éxito, el de Pannun no”, dice Singh en una entrevista con Al Jazeera.

Singh teme que si Modi regresa al poder, los ataques extraterritoriales contra los líderes sij se volverán más sofisticados. “Modi 3.0 estará más envalentonado. La comunidad sij tiene miedo. Nuestras reuniones sociales ahora están dominadas por conversaciones sobre la represión transnacional. Es una grave amenaza a la soberanía y la democracia estadounidenses”, afirma.

Algunos cachemires que viven en Estados Unidos se hacen eco de estos sentimientos. Un académico de Cachemira, hablando con Al Jazeera bajo condición de anonimato por temor a ser atacado, dice que los habitantes de Cachemira en la India y en el extranjero han sido completamente silenciados. “Si Modi vuelve al poder, acabaría por completo con la capacidad del pueblo de Cachemira para expresar su disidencia y resistirse a la eliminación”, afirma el académico.

«Pesadilla para los musulmanes indios»

Sabiha Rahman, organizadora comunitaria de Austin, Texas, nació y creció en Nueva Delhi. Su abuelo, Hifzur Rahman Seoharwi, fue un destacado político y luchador por la libertad que luchó junto a Mahatma Gandhi por la independencia de la India del dominio británico, por lo que fue encarcelado durante casi ocho años. Después de la independencia, sirvió en el parlamento indio durante dos mandatos consecutivos.

“Todo ha cambiado en los últimos 10 años. Hay tanto odio. Ningún miembro de la comunidad minoritaria está a salvo hoy”, le dice Rahman a Al Jazeera. “Un posible tercer mandato del BJP será extremadamente aterrador. Es como una pesadilla para los musulmanes indios. Tengo miedo por mi familia extendida, que todavía vive en la India. Ya no es el tipo de país por el que mi abuelo sacrificó su vida”.

Devendra Makkar, de 67 años, abandonó la India en diciembre de 1996, cuatro años después de la demolición de la histórica mezquita Babri en 1992, cuando una turba de nacionalistas hindúes arrasó el santuario con las manos desnudas y herramientas primitivas. Modi inauguró en enero un templo construido sobre las ruinas de la mezquita.

“Nada volvió a ser igual en la India después de aquella criminal demolición. Había decidido que no me quedaría en la India”, recuerda Makkar. Veintiocho años después, Makkar, sentado en su casa de Edison, Nueva Jersey, bebiendo té, cree que acertó en su decisión. “Nadie querría envejecer en un país donde sus líderes hacen que la gente se odie entre sí y, en el proceso, asesinan la constitución y la democracia. Otros cinco años de gobierno de Modi romperán el alma de la India”.

Sin embargo, muchos en la diáspora india no comparten esa opinión.

‘Modi tiene una visión’

Modi goza de gran popularidad dentro de un segmento de la diáspora indio-estadounidense. Durante la campaña electoral de 2014, sus partidarios lanzaron iniciativas como “NaMo for PM” (Narendra Modi para Primer Ministro) y “Indios globales para Bharat Vikas” organizar bancos telefónicos para persuadir a los votantes, mientras que otros viajó a la india participar en campañas de base.

Una década después, sus seguidores en la diáspora siguen siendo leales, motivados y más optimistas que nunca. El 28 de abril, unos 300 indios no residentes (NRI) de Estados Unidos, Reino Unido, Canadá, Europa y África se reunieron en la ribera del río Sabarmati en Ahmedabad, Gujarat. Llegaron en más de 100 automóviles adornados con banderas de sus países, pegatinas con los símbolos electorales del BJP y fotografías de Modi.

Luego, estos automóviles se embarcaron en una manifestación de 270 kilómetros (168 millas) desde Ahmedabad hasta la ciudad de Surat, demostrando su apoyo a otro mandato de Modi y su partido. Entre ellos se encontraba Jagdish Sewhani, miembro fundador de la OFBJP de Nueva York y partidario del BJP durante toda su vida.

En la tercera semana de abril, se tomó un descanso del trabajo, hizo las maletas y voló a la India para hacer campaña por el BJP. “La gente me dijo que venir desde Estados Unidos para hacer campaña por el BJP demuestra cuánta pasión tenemos por la India. Fue una experiencia increíble. Modi va a ganar a lo grande”, afirma Sewhani.

“Lo que ha hecho en los últimos 10 años ha cambiado la cara de la India. Existen infraestructura, electricidad, agua, gas, casas para los pobres y seguro médico gratuito. Modi tiene una visión. Ha llevado a la India al siguiente nivel”.

Srujal Parikh, administrador de TI del Departamento de Policía de la ciudad de Nueva York que conoció a Modi por primera vez en 2014, está de acuerdo con Sehwani y cree que un tercer mandato de Modi sería bueno para la India.

“La diáspora india siente amor, afecto y admiración por Modi. Quieren ver crecer el país, estar seguro y en buenas manos, y por eso están involucrados en asegurar su victoria. Ha hecho un trabajo maravilloso”, le dice Parikh a Al Jazeera.

“La India sólo necesita un líder como él”, añade tras una pausa.

Al Jazeera se puso en contacto con Vijay Chauthaiwale, jefe del Departamento de Asuntos Exteriores del BJP, para buscar más detalles sobre el alcance de la participación de los partidarios de la diáspora en las elecciones en curso, pero se negó a hacer comentarios.

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