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La esperanza se siente peligrosa en una pandemia, por eso estoy tratando de generar felicidad concentrándome en pequeños placeres | Emma Beddington

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Aal parecer el miedo a la felicidad tiene un nombre: querofobia. Puedes comprobar si lo tienes por respondiendo un cuestionario que está a medio camino entre el concurso de verano de la revista adolescente Escala de depresión posparto de Edimburgo. “Tener mucha alegría y diversión hace que sucedan cosas malas” – ¿Totalmente de acuerdo, algo en desacuerdo, ni de acuerdo ni en desacuerdo?

Estoy «totalmente de acuerdo». No es uno de los rayos del sol de la naturaleza, supersticiosamente me inclino a mirar la felicidad con sospecha; absurdamente, creo que creo que esperar lo peor puede evitarlo.

Si está conectado de esta manera, es difícil no superponer un filtro gris ominoso a los momentos idílicos: por el momento, esto incluye indulgencias salvajes como abrazar a miembros de la familia, estar en la casa de un amigo o visitar una tienda benéfica. «Sí, esto es lindo ”, dice mi subconsciente, con los ojos entrecerrados, como el hada mala en mi propio bautizo. «Pero lo pagarás más tarde».

No es una peculiaridad cognitiva moderna: el arte del memento mori del Renacimiento colocó una calavera o un reloj de arena junto con suntuosas flores, frutas y posesiones mundanas, lo que indica el declive y la decadencia en el corazón de todo lo bueno. Si tiene la expectativa de un futuro mejor, está bien, pero si, como yo, cree que esto es tan bueno como es posible, es inútil: un mecanismo de autosabotaje, en lugar de autoayuda.

Lo he estado pensando recientemente porque me pregunto si la querofobia tiene un primo: el miedo al optimismo. Cuando las cosas se ven más positivas, en cuanto a pandemias, los de mi clase nos encontramos preparados y escudriñando el horizonte en busca del próximo desastre, incapaces de creer que las cosas realmente puedan mejorar.

Al desplazarme por las redes sociales (video de animales, gritos, más triunfos para mis enemigos, catástrofe global, otro video de animales), veo cómo eso se mete debajo de la piel de aquellos inclinados a ver el lado positivo. No parece haber una inclinación demográfica o política en particular que tienda al optimismo (aunque si su partido preferido está a cargo, probablemente esté menos inclinado a pensar que han hecho una bola irremediable de todo), por lo que mi pensamiento de grupo consistente habitual La burbuja está dividida sin precedentes sobre si todo es terrible o no.

«Estamos jodidos», dice alguien, compartiendo un dato sobre tasas de casos, variante Delta u hongos negros. Luego, alguien más lo toma como una afrenta personal, contrarrestando las altas tasas de vacunación en el Reino Unido y las bajas cifras de hospitalización. Luego, la primera persona produce más gráficos o argumentos y la segunda repite airadamente las buenas noticias.

Ambas son ciertas: las vacunas funcionan, pero hay un motivo de preocupación real. Y ambos expresan lo mismo: todos quieren que las cosas estén bien, por supuesto que lo hacen. Siento el miedo al optimismo, esa sensación de que sería peor permitir la cosa con plumas desplegar un poco en tu pecho, solo para ser aplastado, que nunca sentirlo en absoluto.

También es cierto que sesgo de optimismo – esperando lo mejor – es en parte responsable de algunos de nuestros devastadores líos recientes: «salvar la Navidad», ¿alguien? Pero entiendo, también, la ira protectora que se enciende cuando te has atrevido a sentir esa ligereza, entonces alguien sugiere que podrías estar equivocado. Mirar hacia el futuro es un desafío dondequiera que se encuentre en el espectro del optimismo; sin una guía definitiva sobre exactamente cuánta esperanza es apropiada, nos queda leer las runas y desahogarnos entre nosotros cuando nuestras lecturas difieren.

He estado trabajando en mi querofobia, no tanto un día a la vez como un pensamiento a la vez. Ver a mis gallinas alfarero bajo el sol de la mañana, desayunar en Bettys (la mejor tienda de té del mundo, pelea conmigo) o recorrer la sección de belleza TK Maxx con la absorción de cazadores-recolectores son pequeños momentos de alegría para el futuro, lo suficientemente pequeños como para no asustar a los caballos mentales, pero lo suficientemente significativos como para notarlos.

El optimismo es difícil de cultivar, porque Dios sabe lo que nos espera, siempre y especialmente ahora. Pero espero que pueda construir una línea de base de optimismo al rastrear estas motas de deleite y darse cuenta de cuántas de ellas hay en un día, una semana o un año.

No estoy diciendo que todo esté bien, que el cielo se pierda, pero a donde sea que nos dirijamos puede tener lo suficiente como para que valga la pena esperarlo.

Emma Beddington es columnista de The Guardian



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