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La estrella de los Miami Dolphins, Xavien Howard, retribuye y mantiene las raíces de su ciudad natal: «Hombre, ha sido un viaje loco»

La estrella de los Miami Dolphins, Xavien Howard, retribuye y mantiene las raíces de su ciudad natal: "Hombre, ha sido un viaje loco"

HOUSTON— Al crecer en Fifth Ward, Xavien Howard quedó marcado y endurecido por las experiencias de su infancia cuando fue testigo de crímenes violentos en una comunidad pobre que con frecuencia ha luchado para superar la pobreza y los problemas de adicción.

A pesar de lo sombrío que era ese entorno, especialmente cuando Howard era un estudiante de primaria que jugaba baloncesto afuera y vio un tiroteo en las vías del tren y el pistolero lo notó, el futuro esquinero estrella de los Miami Dolphins estaba extremadamente decidido a salir de ese entorno.

Xavien Howard superó el trauma infantil

El incidente del tiroteo traumatizó a Howard y su familia. El tirador sabía que Howard lo vio hacerlo. Y la madre de Howard estaba tan preocupada que lo envió a vivir con su abuela durante unos meses antes de que la policía capturara al tirador.

El factor miedo era real, y también lo era la motivación que la trágica situación le proporcionó a un joven con sueños de gloria atlética. En todo caso, lo que vio Howard despertó en él una ambición aún más profunda de encontrar un camino de salida. Se volvió más serio sobre el fútbol y lo académico.

“Hombre, ha sido un viaje loco”, dijo Howard el sábado por la mañana. “Cosas que vi, me hicieron insensible a muchas cosas. Siento que un niño no debería ver eso ni pasar por eso, pero tomé eso y me motivó a irme de aquí.

“Vi de niño todo lo que puedes ver. Crecer aquí en Fifth Ward, siento que eso me motivó a seguir adelante y poner a mi familia en una mejor situación”.

Howard está motivado para triunfar y retribuir

Aunque Howard obtuvo una beca para la Universidad de Baylor, se convirtió en un jugador defensivo de élite de la NFL, obtuvo tres selecciones de Pro Bowl, lideró la NFL en intercepciones dos veces y ganó un contrato ajustado de cinco años y $90 millones esta primavera, nunca lo ha olvidado. o abandonó sus raíces.

Howard realizó su campamento anual de fútbol juvenil el sábado en Wheatley High School, donde formó parte de un formidable tándem de backs defensivos con el esquinero de los Washington Commanders, William Jackson III. Acompañado por el receptor abierto de los Dolphins, Jaylen Waddle, nativo de Houston, y el tackle defensivo Raekwon Davis, Howard recibió a más de 150 niños en su alma mater. Howard proporcionó conocimientos de fútbol, ​​mensajes de motivación y un almuerzo caliente servido por un restaurante local.

Para Howard, de 28 años, su mensaje es principalmente sobre la importancia de una buena educación para tener opciones en la vida fuera del deporte. Las probabilidades de convertirse en un rincón cerrado de la NFL como Howard, que ha interceptado un total combinado de 15 pases en las últimas dos temporadas, son altas.

“Eso es lo más importante que es la educación”, dijo Howard. “El conocimiento, no te lo pueden quitar. No todo el mundo puede ser jugador de fútbol. Todo el mundo quiere fútbol, ​​baloncesto, ser rapero, cosas así, pero hay otras cosas por ahí.

“Puedes ser genial en la vida. Especialmente en el centro de la ciudad, necesitamos más abogados. Necesitamos muchas cosas aquí, médicos, todo. Solo quiero que los niños sigan creciendo, que sigan aspirando”.

Es un mensaje de esperanza que Howard abraza. Ha visto de primera mano las consecuencias de un error.

Su hermana mayor, Ashley Howard, está en prisión por un delito grave de asesinato derivado de una persecución policial a alta velocidad y un accidente automovilístico fatal después de que ella y un cómplice robaron ropa de una tienda por departamentos Macy’s en un centro comercial de Houston hace nueve años.

Aunque emitió una emotiva disculpa a las víctimas durante su juicio, fue declarada culpable en 2016 y sentenciada a 35 años. Ahora, Xavien Howard ayuda a cuidar al hijo de su hermana.

Para Howard, las sabias decisiones que ha tomado están pagando dividendos para él y amigos como Jackson.

“Especialmente William Jackson y yo, tuvimos un par de muchachos que salieron del centro de la ciudad de Houston y cumplieron sus sueños, los persiguieron y jugaron bien”, dijo Howard. “Significa todo. Quiero agradecer a los entrenadores que estuvieron aquí y nos empujaron y nos mantuvieron en marcha”.

Para Howard, se trata de respeto por encima del dinero.

Howard, ex selección All-Big 12 y selección de segunda ronda del draft, solicitó un canje hace un año debido a una disputa contractual. Finalmente, se presentó al campo de entrenamiento y los Dolphins modificaron su contrato para convertirlo en el rincón mejor pagado de la liga en 2021, incluidos incentivos y bonificaciones.

Representado por el agente veterano David Canter, Howard recibió otro aumento lucrativo en el pago el 1 de abril. Tiene el promedio de dinero nuevo más alto para una esquina por más de $ 5 millones en la historia de la NFL. Se convirtió en el primer esquinero en la historia de la NFL en tener cinco años de sus contratos completamente garantizados. Además, Howard también es el primer jugador de la NFL en tener su contrato completamente reestructurado, con cuatro años y tres años restantes en sus contratos originales.

Con 6 pies 1 pulgada, 198 libras, con un estilo instintivo y agresivo, Howard tiene 27 intercepciones en su carrera. Para él, no se trata sólo del dinero. Se trata del respeto que encarna.

“Diría que el dinero no lo es todo para mí personalmente”, dijo Howard. “Me gusta la gente, el carácter que muestran. Dinero, solo te lleva hasta cierto punto en la vida. La persona, ser la persona genuina, el amor que le tienes a la gente, eso es lo que me importa. Dinero, va a llegar. Es realmente cómo tratas a la gente.

“El trato está hecho con los Dolphins. Se trataba principalmente de respeto. Estoy contento con el lugar en el que estoy ahora y solo me concentro en las cosas y sigo adelante”.

El respeto significa todo para Howard. Se lo pagó la presencia de viejos amigos de la comunidad, incluido Polo Kerber, y sus compañeros de equipo.

“Hombre, solo estoy mirando alrededor, viendo a todos los niños salir, y es un gran ambiente con todos divirtiéndose y con mucha energía”, dijo Davis. “Me encanta ver esto. Xavien es mi compañero de equipo, es mi hermano. Él me cubre las espaldas al igual que yo tengo las suyas”.

Un año después de interceptar cinco pases, forzar dos balones sueltos, anotar dos touchdowns y registrar 50 tacleadas y una captura, Howard se siente alentado por la perspectiva de los Dolphins bajo el nuevo entrenador Mike McDaniel, el reemplazo de Brian Flores.

«Definitivamente estamos en la fase inicial», dijo Howard. “Hicieron muchas cosas grandiosas esta temporada baja. Espero muchas cosas importantes este año”.



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Publicado por notimundo

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