La invasión de Irak definió las relaciones exteriores de EE. UU., pero en la literatura popular iraquí, la guerra es solo una parte de la compleja historia del país.

by Redacción NM
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Han pasado poco más de 20 años desde que Estados Unidos invadió Irak. Algunos estadounidenses se han olvidado en gran medida de la invasión, a pesar de que los ataques del 11 de septiembre que la precipitaron todavía ocupan un lugar preponderante en la memoria nacional estadounidense. Incluso durante el corazón de la guerra en 2006, la mayoría de los jóvenes estadounidenses no podía encontrar Irak en un mapa.

Muchos iraquíes, sin embargo, tienen una comprensión más profunda y matizada de la historia reciente del país: una comprensión que se puede ver en su literatura, y particularmente en la literatura contemporánea posterior a la invasión que los eruditos como yo estudian.

Durante las últimas dos décadas, literatura iraquí en particular ha emprendido una excavación profunda de su pasado reciente, yendo mucho más allá de los confines de la invasión estadounidense.

La literatura iraquí a veces reflexiona sobre la dictadura de Saddam Husseinel Guerra Irán-Irak en la década de 1980, y la experiencia de inmigración a los países occidentales, además del 11 de septiembre y la invasión de Irak por parte de Estados Unidos en 2003 tras las falsas afirmaciones de que Saddam poseía armas de destrucción masiva.

En otras palabras, aunque muchos en los EE. UU. se han centrado en Irak a través de la lente de la invasión de 2003, estos eventos no son el corazón de la literatura iraquí contemporánea.

El escritor iraquí Hassan Blasim aparece en un evento de libros en 2015.
Niklas Maupoix/Flickr, CC POR

Cronologías literarias de la historia iraquí

Los cuentos cortos de hassan blasim y Diaa Jubailidos narradores iraquíes modernos que han sido aclamados por la crítica en los medios occidentales, ofrecen una forma de comprender algunas de las narrativas literarias de la historia iraquí reciente.

Blasim, un cineasta y escritor nacido en Bagdad en 1973, actualmente vive en Finlandia. Jubaili, nacido en 1977 en Basora, cerca de las fronteras con Kuwait e Irán, se ha quedado en Basora.

Sus historias presentan la invasión estadounidense y sus consecuencias como parte de una historia más larga de ocupaciones extranjeras y violencia política interna en Irak.

Esta historia de violencia, sugiere su ficción, tiene sus raíces a mediados del siglo XX. Durante ese tiempo, los sucesivos gobiernos de Irak recién independizado y sus patrocinadores extranjeros, intentaron trazar un camino a seguir para el país.

Blasim y Jubaili muestran que son las décadas intermedias, a diferencia de solo la invasión estadounidense en 2003, las que han llegado a definir el Irak moderno.

De hecho, varias de sus historias cortas están escritas sobre Irak. guerras anteriores y la dictadura de Saddam, sin referencia a la invasión estadounidense. Cuando sus historias hacen referencia a la invasión, a menudo es como parte de una letanía de eventos violentos.

De manera un tanto improbable, muchas de sus historias vuelven a contar de manera creativa una amplia franja de la historia iraquí en solo unas pocas páginas cortas, una empresa que podría hacer que un historiador o politólogo tenga urticaria.

¿Cómo podría uno reducir tal complejidad a unas pocas páginas?

A cita Jubaili:: “No hay necesidad de escribir una historia con muchas palabras cuando la idea detrás de ella solo puede sostener unas pocas líneas.”

ideas simples

Los temas de Jubaili, que implican la desorientación causada por las guerras cíclicas, parecen resumirse en una sola línea en una de sus historias, “La rana”.

En esta historia, un hombre emprendedor se da cuenta de que obtendrá una gran ganancia vendiendo ranas que atrapa en el río Shatt al-Arab de Basora a trabajadores de refinerías de petróleo de Asia oriental. Un día, atrapa a un «hombre rana gigante» que ha estado viviendo en el río desde la guerra Irán-Irak en la década de 1980. Desorientado, el hombre rana entra en pánico y le pregunta al cazador de ranas: «¿Ha terminado la guerra?»

¿Qué guerra, de hecho? En virtud de su posición geográfica, Basora estuvo en el epicentro de la guerra de ocho años entre Irak e Irán en la década de 1980.

Pero Irak también experimentó revoluciones políticas en 1991durante el cual las minorías armadas kurdas y chiítas intentaron derrocar a Saddam. Irak también invadió Kuwait en 1990 por ambiciones territoriales. Esto llevó a las Naciones Unidas a emitir sanciones económicas paralizantes durante los próximos 13 años.

Al igual que el hombre rana, la vida de los personajes de Jubaili está marcada por muchos de estos acontecimientos.

Un hombre de mediana edad de piel morena mira directamente a la cámara.  Viste una camisa azul oscuro y se sienta frente a un fondo oscuro.
La autora iraquí Diaa Jubaili es un ejemplo de escritora del país que menciona, pero no se enfoca demasiado, en la invasión estadounidense.
Diaa1977/Wikimedia Commons, CC POR

Una lectura más cercana

Mientras que las historias de Jubaili son a menudo absurdas y vagamente humorísticas, las historias cortas ganadoras de premios de Blasim son difíciles de leer. Su prosa describe sin pestañear todas las formas de violencia y sufrimiento humano.

En el 2014 cuento “The Hole”, un hombre que huye de pistoleros enmascarados en Bagdad tropieza y cae en un pozo profundo. Rápidamente, se da cuenta de que no es la única persona atrapada allí. Hay otro hombre: alguien que dice ser un jinn, o genio, que cayó mientras huía de los perseguidores durante el Califato abasíque gobernó el área que ahora es Irak desde 750 hasta 1500 d.C. También comparte el agujero el cadáver de un soldado ruso de la Guerra soviético-finlandesalibrada de 1939 a 1940.

Después de unas pocas páginas, una mujer cubierta de electrónica que huye de un robot distópico y futurista también cae en el agujero. El agujero se convierte en metáfora de una cadena que une “peleas sangrientas, repetitivas y repugnantes” a través del tiempo y el espacio, según la historia.

La historia, al parecer, actúa como “una fotocopiadora que produce copias” en las que se imprime “el mismo rostro, un rostro moldeado por el dolor y el tormento”, como escribe Blasim.

En otro de los cuentos de Blasim, «El loco de la plaza de la libertad», un hombre considerado loco por la gente de su ciudad narra tres generaciones de su historia familiar en el contexto de los flujos y reflujos de las ideologías políticas y religiosas del siglo XX.

En las líneas finales de la historia, ambientada en la actualidad, un extraño convence al narrador involuntario, «el loco de Freedom Square», para que use un chaleco con correas de explosivos.

En última instancia, estas historias alientan a los lectores a elevar la importancia de las vidas humanas por encima de los eventos que se dice que las definen.

Esta literatura resiste las narrativas de la invasión estadounidense como un evento supuestamente excepcional. También resiste los testimonios tokenizados de los sobrevivientes de la ocupación: esos rostros que son el foco habitual de la cobertura de los medios, la erudición académica y los expertos políticos en los EE. UU.

E incluso en la insistencia de las historias en la presencia constante de la muerte, ya sea en los tonos macabros y violentos de Blasim o en los a veces humorísticos, a veces absurdos de Jubaili, esta literatura se convierte en una metáfora de la inmensa fortaleza que se necesita para sobrevivir y dar. significado para el mundo de uno.

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