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La investigación encuentra que las bacterias pueden eliminar la contaminación plástica de los lagos

La investigación encuentra que las bacterias pueden eliminar la contaminación plástica de los lagos

Un estudio de investigación que involucró a 29 lagos europeos descubrió que algunas bacterias de agua dulce que ocurren naturalmente crecen más rápido y de manera más eficiente en los restos de bolsas de plástico que en materia vegetal como hojas y ramitas. Los científicos detrás de la investigación creen que enriquecer los cuerpos de agua con estas especies de bacterias podría ser una forma de eliminar la contaminación plástica del medio ambiente.

Los resultados del estudio, publicado en Comunicaciones de la naturaleza, sugieren que la contaminación plástica en los lagos está «preparando» a las bacterias para un rápido crecimiento. Las bacterias no solo descomponen el plástico, sino que también pueden descomponer mejor otros compuestos de carbono natural en el lago. Los investigadores creen que esto sucede porque los compuestos de carbono de los plásticos son más fáciles de descomponer como alimento para las bacterias.

“Es casi como si la contaminación plástica despertara el apetito de las bacterias. Las bacterias usan el plástico como alimento primero, porque es fácil de descomponer, y luego son más capaces de descomponer algunos de los alimentos más difíciles: la materia orgánica natural del lago”, dijo Andrew Tanentzap, uno de los co -autores del estudio, en un comunicado de prensa. Tanentzap es parte del Departamento de Ciencias Vegetales de la Universidad de Cambridge. A estudio de los mismos autores publicado el año pasado descubrió que los lagos europeos son puntos críticos potenciales de contaminación por microplásticos.

Cuando los plásticos se descomponen con el paso de los años, liberan compuestos de carbono simples. Estos compuestos son diferentes de los que libera la materia orgánica como hojas y ramitas. Se demostró que los compuestos de carbono liberados por los plásticos se derivan de los aditivos agregados a los productos plásticos, incluidos los adhesivos y los suavizantes.

Para el estudio, los investigadores tomaron muestras de 29 lagos en Escandinavia entre agosto y septiembre de 2019. Se aseguraron de que los lagos difieran en latitud, profundidad, área, temperatura superficial promedio y diversidad de moléculas disueltas a base de carbono para que los resultados pudieran aplicarse a un más amplio variedad de cuerpos de agua.

Los investigadores llenaron botellas de vidrio con agua de cada lago. Después de esto, cortaron bolsas de plástico de cuatro cadenas comerciales importantes del Reino Unido y las agitaron por separado en agua hasta que las bolsas liberaron compuestos de carbono. A la mitad de las botellas de vidrio se le añadía una pequeña cantidad de esta “agua plástica” y a las demás se añadía la misma cantidad de agua destilada. Después de mantener las botellas en la oscuridad durante 72 horas, se midió la actividad bacteriana en cada una de las botellas.

En las botellas de agua del lago con el «agua de plástico», la bacteria se había duplicado en masa de manera muy eficiente. Alrededor del 50 por ciento de este carbono se incorporó a la bacteria en 72 horas.



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Publicado por notimundo

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