La lucha interminable de los pequeños pueblos de Estados Unidos por mantener sus valores no siempre ha sido buena para la democracia estadounidense.

by Redacción NM
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La lucha interminable de los pequeños pueblos de Estados Unidos por mantener sus valores no siempre ha sido buena para la democracia estadounidense.

Para bien o para mal, el Palacio de Justicia del Condado de Maury en Columbia, Tennessee, ha llegado a representar las divisiones culturales pasadas por alto entre las zonas urbanas y los pueblos pequeños de Estados Unidos.

El palacio de justicia fue el lugar de el linchamiento de un adolescente negro en 1927. También sirvió como lugar de reunión para los vigilantes blancos que se reunieron allí durante disturbios raciales en 1946.

Ahora es el foco de una controversia moderna que surgió poco después de que el popular cantante de country Jason Aldean lanzara su video musical en julio de 2023 por su exitoso sencillo “Try That in a Small Town”.

En ese vídeo se utilizó el palacio de justicia como telón de fondo con una bandera estadounidense. Aunque no se menciona la raza en la canción, los matices raciales están ahí, ya que la letra huele audazmente al crimen moderno de las grandes ciudades contra los valores anticuados de las ciudades pequeñas:

Golpe bajo a alguien en una acera / Robo de auto a una anciana en un semáforo en rojo / Apuntar con un arma al dueño de una licorería /

Bueno, inténtalo en un pueblo pequeño/ Mira qué tan lejos llegas en el camino/ Por aquí, nosotros nos ocupamos de los nuestros/ Si cruzas esa línea, no tomará mucho tiempo/ Para que lo descubras.

A los pocos días de su lanzamiento, Televisión de música country dejó de transmitir el video musical después de que los críticos argumentaran que estaba “a favor del linchamiento” y podría incitar a la violencia.

Aldean negó usar lenguaje racista codificado en su canción o hacer sonar silbatos raciales para perros, y políticos republicanos se apresuraron a defenderlo. Por un lado, la gobernadora de Arkansas, Sarah Huckabee Sanders. demócratas acusados de estar “más preocupado por la canción de @Jason_Aldean que denuncia a los saqueadores y criminales que por detener a los saqueadores y criminales”.

Pero en mi opinión como un escolar Quien ha estudiado las luchas por definir la identidad estadounidense, la controversia sobre agendas ocultas ha desviado la atención del mensaje abierto de Aldean: que las ciudades están convirtiendo a la nación en un «espectáculo de mierda”, como lo ve Aldean, y el remedio es un resurgimiento de los pueblos pequeños de Estados Unidos.

Un titular del periódico local detalla el número de arrestos durante los disturbios raciales de Columbia de 1946.
Blackpast.org

Pero el esfuerzo de Aldean no es una nostalgia inocente.

Se hace eco de un período similar en la historia estadounidense durante las décadas de 1920 y 1930, cuando los agravios de los pequeños pueblos de Estados Unidos tuvieron consecuencias peligrosas para la democracia.

Democracia de raza superior

Antes de la Guerra Civil, los estados del sur establecieron lo que les gusta a los historiadores George Fredrickson llamada “herrenvolk”, o democracia racial superior que reservaba la ciudadanía y sus beneficios para un grupo racial a expensas de todos los demás.

Pero después de la guerra, el paso del 13, 14 y 15ª Enmienda amplió los derechos civiles y políticos a los afroamericanos recién liberados. Conocido como el Enmiendas de reconstrucciónlas nuevas leyes supusieron una reversión del orden social del Sur y permitieron a los libertos negros ocupar cargos públicos, al tiempo que prohibían a los oficiales blancos de la antigua Confederación ocupar cargos federales.

La nueva realidad provocó un resurgimiento de la supremacía blanca y la violencia racial contra los negros por parte de los blancos del sur, que temían ser reemplazados por lo que consideraban una raza inferior.

Una de las expresiones más influyentes de esta ansiedad por el reemplazo se encontró en el libro de 1916. “El paso de la gran carrera”, un trabajo pseudocientífico de un antropólogo aficionado. madison beca advirtiendo a los lectores que una avalancha de razas inferiores –no sólo de África y Asia, sino también del este y sur de Europa– estaba arrasando con la civilización anglosajona.

El remedio, argumentó Grant, era deshacerse de la democracia y desempoderar a los negros y también a las abundantes masas de inmigrantes urbanos.

En la década de 1920, los legisladores blancos del sur habían ideado una nueva versión de la democracia de raza superior y promulgaron Leyes de Jim Crow que estableció la segregación racial en todo el Sur y privó de sus derechos a los votantes negros.

Aparecen grandes grupos de puntos oscuros en un mapa blanco de los estados del sur de EE. UU.
Un mapa de 1919 que muestra la concentración de negros privados de sus derechos en los estados del sur de Estados Unidos.
La crisis

La violencia de los vigilantes, que surgió en la década de 1920, ayudó a mantener este régimen. En febrero de 1927, Walter Lippmann, a quien algunos consideran el padre del periodismo estadounidense, lo llamó «Civilización de aldea americana».

Más tarde ese año, el 13 de noviembre, Henry Choate, un hombre negro de 18 años, fue acusado de agredir a Sarah Harlan, una joven blanca de 16 años. Aunque no pudo identificarlo, Choate fue encarcelado y una turba de cientos de blancos lo secuestraron de su celda.

Luego ataron a Choate a la parte trasera de un automóvil y lo arrastraron por la ciudad, y finalmente ahorcado frente al juzgado del condado de Maury.

Al menos otros 20 hombres negros fueron linchados sólo en el condado de Maury, y más de 230 personas negras en todo Tennessee entre 1877 y 1950, según el Iniciativa de igualdad de justiciauna organización de justicia social sin fines de lucro.

Resistencia armada y ataques racistas

Junto con los linchamientos, los supremacistas blancos tenían otra forma de reprimir los intentos de los ciudadanos negros de ejercer todos sus derechos: ataques a gran escala por parte de agentes del orden blancos en barrios negros.

Uno tal ataque ocurrió la noche del 25 de febrero de 1946, cerca del juzgado del condado de Maury.

Una pelea entre un veterano negro de la Marina de los EE. UU. de 19 años y un reparador de radios blanco finalmente condujo a un enfrentamiento armado entre la policía y los 3.000 ciudadanos negros que vivían en una sección racialmente segregada de la ciudad conocida como el distrito Mink Slide.

Cuando cuatro policías locales intentaron entrar al barrio, hombres negros decididos a evitar otro linchamiento dispararon sus armas contra los agentes blancos, dejándolos a todos heridos.

Dos hombres negros están siendo registrados por agentes de policía blancos.
La policía registra a hombres negros durante los disturbios en Columbia, Tennessee, el 27 de febrero de 1946.
Fotos de Fox/Getty Images

No pasó mucho tiempo antes de que la policía local llamara a varias docenas de policías estatales para ayudar a controlar los disturbios. Armados con ametralladoras, agentes de policía blancos dispararon contra los escaparates de las tiendas, arrestaron a 62 personas negras y acusaron a 12 de ellos de disparar contra los agentes de policía locales.

«La zona de Mink Slide», informó el periódico local, «fue despejada».

Para añadir aún más humillación a los residentes de la próspera comunidad negra, a la mañana siguiente el comandante de la policía estatal recorrió el vecindario en un automóvil abierto y transmitió a través de un altavoz: “Déjame verte sonreír. Vamos, sonríe”.

Al día siguiente, cientos de diputados blancos registraron sistemáticamente hogares y negocios negros, rompieron cosas, saquearon y confiscaron 300 armas.

El más notorio de estos ataques a gran escala fue la masacre de Elaine de 1919 en Arkansas. como el Walter White de la NAACP informócientos de agricultores negros, algunos de ellos veteranos militares, decidieron formar un sindicato para escapar del sistema de peonaje y aparcería de Jim Crow.

Los trabajadores sindicalizados podrían volar a la ciudad, pero no a las zonas rurales de Arkansas.

El 30 de septiembre, los agricultores se reunieron en una iglesia en las afueras de Elaine para discutir la estrategia y tenían guardias armados apostados afuera. Un ayudante del sheriff y otros hombres blancos se enfrentaron a los hombres negros que hacían guardia. La lucha que siguió se intensificó hasta que los vigilantes blancos vagaron por las tierras de cultivo, saquearon casas, confiscaron armas y mataron a hombres, mujeres y niños negros con el más mínimo pretexto.

El gobernador de Arkansas, Charles H. Brough, pidió ayuda al Departamento de Guerra. Alrededor de 600 tropas federales fueron enviadas a la zona y, una vez allí, utilizaron ametralladoras para fumigar los campos y bosques. Cuando el humo del arma se disipó, al menos 200 negros estaban muertos, y las únicas personas a las que se les hizo rendir cuentas fueron un docena de hombres negros declarado culpable de asesinato y condenado a muerte.

Nacionalismo de pueblo pequeño

La canción de Aldean pinta un cuadro de una renovada guerra cultural entre versiones urbana y rural de América.

Un hombre blanco con sombrero de vaquero estrecha la mano de los espectadores mientras actúa en el escenario.
Jason Aldean actúa en el escenario de Wisconsin el 22 de julio de 2023.
Joshua Applegate/Getty Images

En mi opinión, la canción de Aldean expresa una profunda sentimiento de agravio entre algunos estadounidenses blancos y la sospecha de que la América urbana es desdeñoso e incluso hostil al modo de vida rural.

En un concierto reciente, al abordar las acusaciones de racismo, Aldean dijo sólo quiere “restaurar” la nación a “lo que era antes de que toda esta mierda comenzara a pasarnos”.

Pero sus letras siguen siendo desconcertantes:

Tengo un arma que me dio mi abuelo / Dicen que algún día van a reunir.



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