viernes, julio 19, 2024

La mayoría de las prohibiciones estatales del aborto tienen excepciones limitadas, pero es difícil entender lo que significan

Más de un año después de que la Corte Suprema determinara que no existe derecho fundamental a abortar, 21 estados tienen leyes vigentes que prohíben el aborto mucho antes de la viabilidad fetal, permitiéndolo generalmente sólo en el primer trimestre.

Catorce de estos 21 estados también han promulgado prohibiciones casi totales del aborto desde el momento de la concepción. Pero no está claro cuándo, si es que alguna vez, se permitiría un aborto bajo estas prohibiciones casi totales.

Prácticamente todos los estados, incluidos Arkansas, Dakota del Norte y Oklahoma, por ejemplo, permiten una aborto cuando sea necesario para salvar la vida de la persona embarazada. Pero las leyes no explican qué tan cerca de la muerte debe estar la persona antes de que se pueda realizar el aborto.

algunos estadoscomo Georgia, Indiana y Virginia Occidental, también incluyen excepciones por problemas de salud, violación, incesto o anomalías fetales letales.

La mayoría de estas excepciones son vagamente redactadodejando que los médicos y las pacientes embarazadas naveguen si un aborto en particular sería legal.

Como expertos en salud reproductiva y justicia, estamos tratando de desentrañar qué significan estas diferentes excepciones médicas. Esta es una pregunta importante para los expertos legales, pero también para los médicos y cuidadores, así como para las personas embarazadas y sus familias, todos tratando de entender las diversas prohibiciones vigentes.

Activistas antiaborto protestan frente a una clínica de Planned Parenthood en Washington, DC, el 18 de enero de 2024.
Aaron Schwartz/NurPhoto vía Getty Images

Sanciones severas, lenguaje legal turbio

Debido a que estas diferentes leyes estatales utilizan un lenguaje no médico y amenazan con sanciones severas, como cadena perpetua – por realizar un aborto que viola el estatuto, algunos Los médicos han estado recurriendo a abogados en busca de orientación..

Por ejemplo, Tennesse tiene una excepción que permite abortos “necesarios para prevenir la muerte de la mujer embarazada o para prevenir un riesgo grave de deterioro sustancial e irreversible de una función corporal importante de la mujer embarazada”. Y Virginia Occidental permite abortos para fetos «no viables», definidos como aquellos con una “anomalía letal … incompatible con la vida fuera del útero”.

Estas excepciones confunden a los proveedores de atención médica, en parte porque las leyes asumir una certeza en medicina que puede no existir. Las leyes también No confíes en términos médicos..

Esto significa que los proveedores de atención médica en los estados donde el aborto está prohibido (aparte de estas excepciones limitadas) son reacios a practicar abortos bajo cualquier circunstancia. incluso ante condiciones que ponen en peligro la vida o severo anomalías fetales.

La tasa de abortos en los estados donde existe una prohibición casi total o total disminuyó en un 100% a partir de abril de 2022, justo antes del Corte Suprema revocada el derecho al aborto, hasta junio de 2023.

Acciones legales para obtener respuestas.

Algunos proveedores de atención médica y sus pacientes han presentado demandas para saber cuándo se podrían permitir los abortos.

Los tribunales de diferentes estados, desde el tribunal de primera instancia hasta el nivel de la corte suprema, se están viendo obligados ahora a considerar estas cuestiones y han comenzado a opinar con opiniones que generan aún más incertidumbre. En el centro de este litigio está Cómo equilibrar las obligaciones conflictivas de los médicos.
para brindar la mejor atención médica, que podría incluir ofrecer un aborto que temen que las prohibiciones estatales puedan prohibir.

Y debido a que cada estado usa su propio lenguaje para definir una prohibición y sus excepciones, la opinión de un tribunal con respecto a su prohibición no dicta cómo debe interpretarse la prohibición de otro estado.

Una mujer vestida de negro se encuentra en un podio frente a una larga fila de mujeres que miran hacia adelante.
La abogada del Centro de Derechos Reproductivos, Molly Duane, habla frente a la Corte Suprema de Texas en Austin, acompañada por los demandantes en la demanda de aclaración del aborto de la organización contra el estado.
Suzanne Cordeiro/AFP vía Getty Images

La prohibición del aborto en Texas

Texas es uno de los estados que prohibió casi todos los abortos en 2022. La ley de Texas permite un aborto sólo cuando hay una “emergencia médica” para la persona embarazada, definida como una “condición física potencialmente mortal” relacionada con el embarazo que “plantea un riesgo grave de deterioro sustancial de una función corporal principal.”

En marzo de 2023, el grupo de defensa Centro de Derechos Reproductivos presentó una demanda en nombre de un grupo de mujeres de Texas y dos obstetras-ginecólogos, buscando una aclaración sobre cuándo la prohibición de Texas permite el aborto.

Las mujeres de TexasA las mujeres, que enfrentaban graves riesgos de salud relacionados con el embarazo o probabilidades muy bajas de que su bebé sobreviviera fuera del útero, se les negó el aborto o se les dijo que esperaran hasta que la muerte fuera más inminente. Algunas de las mujeres abortaron fuera de Texas y otras dieron a luz a bebés que vivieron poco tiempo debido a graves problemas de salud fetal.

Los demandantes argumentaron que el lenguaje confuso de la ley –así como el amenaza a los médicos de 99 años de cárcel, 100.000 dólares en multas y la pérdida de su licencia médica, provocaron retrasos o denegaciones del tratamiento médico que necesitaban.

En agosto de 2023, un juez de un tribunal de primera instancia de Texas bloqueó la aplicación de la prohibición del aborto en el estado cuando “a juicio de buena fe de un médico y en consulta con la persona embarazada, la persona embarazada tiene una necesidad médica emergente”. condición que requiere atención de aborto.” Esto podría incluir condiciones médicas que hagan que sea inseguro continuar con el embarazo o el diagnóstico de una anomalía fetal que no le permitiría sobrevivir después del nacimiento.

Texas apeló esta decisión ante la Corte Suprema del estado. La decisión del tribunal inferior está en suspenso hasta que la Corte Suprema emita su decisión final; el tribunal no ha dijo cuando gobernaría.

Debido a que todavía no hay una decisión definitiva sobre cómo interpretar la ley de Texas, las pacientes embarazadas han quedado en el limbo.

Katie Cox, por ejemplo, es una mujer de Texas a la que le diagnosticaron una enfermedad cuando tenía 20 semanas de embarazo. anomalía fetal grave llamada trisomía 18. Llevar el embarazo a término habría amenazado su fertilidad, impidiendo potencialmente que la madre de dos hijos tuviera más hijos en el futuro.

Después médico de cox explicó que en Texas no era una opción interrumpir el embarazo, Cox y su médico acudieron a los tribunales en busca de aprobación judicial para un aborto.

La jueza de distrito del condado de Travis, Maya Guerra Gamble, concedió el permiso en diciembre de 2023 y consideró que sería un “error judicial” prohibir Cox de interrumpir su embarazo.

Pero días después, la Corte Suprema de Texas bloqueó el fallo del tribunal de distrito. Él admitió que el embarazo de Cox fue “extremadamente complicado”, pero se negó a encontrar que la ley estatal permitiera el aborto. Cox abandonó el estado para hacerse un aborto.

La opinión de la Corte Suprema de Texas de diciembre aún dejaba muchas preguntas sin respuesta. El tribunal afirmó que no se necesitaba una orden judicial para permitir que un médico realizara un aborto en caso de una emergencia médica. Pero también interpretó que la ley establecía un estándar objetivo sobre si la excepción se aplicaba.

Eso dejó abierta la posibilidad de que el estado pudiera encontrar un perito para cuestionar el juicio del médico.

Un hilo de incertidumbre

Desde 2022, el Centro de Derechos Reproductivos también ha traído demandas en Idaho, Tennesse y oklahoma, buscando claridad sobre excepciones de emergencia médica en las prohibiciones del aborto de los estados.

La afirmación subyacente de la demanda es que la incertidumbre sobre el alcance de las excepciones ha, según la denuncia de Idaho, «sembrado confusión, miedo y caos entre la comunidad médica, lo que ha resultado en graves daños a las pacientes embarazadas cuya salud y seguridad dependen de la situación». equilibrio en todo el estado.”

Lo que todos estos casos e historias muestran es que incluso cuando las prohibiciones del aborto afirman permitir excepciones basadas en el criterio médico, los médicos –y sus pacientes– conocer sus decisiones puede ser cuestionado y cuestionado en los tribunales.

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