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La NASA detecta increíbles «llamas» rosadas que surgen detrás del eclipse solar total: ¿qué son?

El fotógrafo de la NASA Keegan Barber capturó varias 'prominencias solares' de color rosa brillante durante el eclipse mientras el sol colgaba a casi 93 millones de millas sobre Dallas, Texas, el 8 de abril de 2024 (arriba).

Un fotógrafo de la NASA capturó imágenes fascinantes que parecen mostrar majestuosas llamas de color rosa fucsia brotando detrás del eclipse solar.

Snapper Keegan Barber capturó el eclipse total cuando la luna bloqueó el sol y hundió a Dallas, Texas, en la oscuridad el 8 de abril de 2024.

Las fotografías muestran enormes agujas rosadas de plasma saliendo de la superficie del sol hacia su segunda atmósfera, la cromosfera y la corona solar más externa.

Estas llamas rosadas del tamaño de un planeta se denominan «prominencias solares» (bucles de plasma anclado o gas sobrecalentado y cargado eléctricamente) que pueden durar meses seguidos en la superficie del sol.

Ambas capas exteriores más tenues del sol, la cromosfera y la corona, donde fluyen estas prominencias solares, normalmente quedan ahogadas por todo el poder del brillo del sol, pero fueron visibles tanto para los astrónomos profesionales como para los aficionados durante el eclipse de la semana pasada.

El fotógrafo de la NASA Keegan Barber capturó varias ‘prominencias solares’ de color rosa brillante durante el eclipse mientras el sol colgaba a casi 93 millones de millas sobre Dallas, Texas, el 8 de abril de 2024 (arriba).

Una prominencia solar se diferencia de una llamarada en que estos bucles de plasma anclado, o gas sobrecalentado y cargado eléctricamente, pueden durar meses seguidos en la superficie del sol.

Una prominencia solar se diferencia de una llamarada en que estos bucles de plasma anclado, o gas sobrecalentado y cargado eléctricamente, pueden durar meses seguidos en la superficie del sol.

Las protuberancias solares también son gigantescas y pueden tener diez veces el diámetro del planeta Tierra o más

Las prominencias solares también son gigantescas y pueden tener diez veces el diámetro del planeta Tierra o más

Barber, que también trabaja como investigador fotográfico de la NASA, pudo tomar múltiples instantáneas de alta resolución de las prominencias solares, inusualmente visibles gracias a la luna, que había eclipsado todo menos la corona blanca y la cromosfera rosa del sol.

Pero incluso los espectadores ocasionales que observaron el eclipse desde detrás de sus gafas y fotografiaron el evento con nada más especial que la cámara de un teléfono pudieron echar un vistazo a las agujas de color rojo rosado.

«No sé qué son realmente estas cosas rojas, pero eran visibles a simple vista», publicó un usuario de Reddit en el r/espacio subreddit, «y aparecen con bastante claridad en la cámara».

La prominencia solar obtiene su tono rosado-rojizo de la transformación del gas hidrógeno del sol en plasma, porque el hidrógeno elemental emite una luz rojiza cuando se calienta a altas temperaturas.

Se sabe desde hace mucho tiempo que el calentamiento de varios elementos químicos diferentes produce colores específicos; de hecho, un hecho científico empleado en la industria de los fuegos artificiales:

El cobre metálico en los fuegos artificiales, por ejemplo, produce destellos de luz azul, mientras que se sabe que el bario produce verdes brillantes y el sodio brota en amarillos vivos.

El investigador fotográfico de la NASA tomó múltiples instantáneas de alta resolución de estas protuberancias solares, inusualmente visibles gracias a la luna, que había eclipsado todo excepto la corona blanca del sol y su cromosfera rosa rojiza.

El investigador fotográfico de la NASA tomó múltiples instantáneas de alta resolución de estas protuberancias solares, inusualmente visibles gracias a la luna, que había eclipsado todo excepto la corona blanca del sol y su cromosfera rosa rojiza.

Un usuario de Reddit hizo algunos cálculos

Un usuario de Reddit hizo algunos cálculos «inversos», basados ​​en el diámetro del sol, para descubrir que esta prominencia solar era aproximadamente cinco veces la longitud de la Tierra. «Esa prominencia en la parte inferior tiene alrededor de 17,5 píxeles de alto», dijeron, o «una altura de 44.500 millas».

Las formas arqueadas y puntiagudas de cada prominencia se derivan de los campos magnéticos que las rodean y que atrapan el flujo del plasma de hidrógeno cargado eléctricamente en su interior, como un flujo de bolas metálicas en un tubo magnético.

En el transcurso de su primer día de existencia, una prominencia solar comienza como un bucle más pequeño más cercano a la superficie del sol, expandiéndose o desplegándose como el hilo suelto de un suéter, extendiéndose más hacia la atmósfera superior del sol.

El Sol, una gigantesca reacción de fusión nuclear ligada al espacio por su propia gravedad, está compuesto predominantemente de plasma, que es un gas electrificado de electrones e iones.

El flujo electrificado de ese plasma, según los astrónomos, es lo que conduce a los poderosos pulsos magnificados que ocasionalmente se expulsan del sol.

Cuando los bucles magnéticos se liberan al espacio, se atraen enormes corrientes de plasma para llenarlos, lo que da como resultado protuberancias que pueden durar semanas o meses.

Si bien los brillantes arcos de estas prominencias solares a menudo colapsan o «drenan» gas a través de sus líneas de campo magnético hacia el sol, hay casos en los que se vuelven inestables y su energía se libera al espacio.

«En el momento del eclipse, el Sol estaba cerca de su máximo solar, un período de intensa actividad que ocurre aproximadamente cada 11 años cuando el campo magnético del Sol se invierte», dijo el escritor de geofísica de la NASA. Lindsey Doermann dicho.

«La actividad del Sol fue muy diferente durante el eclipse solar total de 2017», señaló. «En ese momento, se estaba acercando al mínimo solar».

Las imágenes tomadas durante el eclipse de 2017, durante un período de energía solar y actividad solar menos intensas durante ese reflujo cíclico bajo, mostraron menos enredos y menos corrientes de erupciones magnéticas de plasma del sol.

Las ‘serpentinas’, como estas protuberancias solares, dijo Doermann, ‘estaban restringidas a la región ecuatorial del Sol’ en 2017.

Fuente

Written by Redacción NM

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