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La nave espacial Juno de la NASA volará a 645 millas de la luna de Júpiter, Ganímedes, el lunes.

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Con un diámetro de 3.280 millas, Ganímedes (en la foto) es más grande que el planeta Mercurio y el planeta enano Plutón.  Esta imagen muestra mosaicos y mapas geológicos de Ganímedes, ensamblados incorporando las mejores imágenes disponibles de las naves espaciales Voyager 1 y 2 de la NASA y la nave espacial Galileo de la NASA.


La nave espacial Juno de la NASA volará a 645 millas (1.038 kilómetros) de Ganímedes, la luna más grande de Júpiter, el lunes (7 de junio).

Los instrumentos de Juno comenzarán a recopilar datos unas tres horas antes del acercamiento más cercano de la nave espacial, que ocurrirá a las 6:35 pm BST (1:35 pm EDT).

Juno, que se lanzó desde Cabo Cañaveral, Florida en agosto de 2011 para estudiar a Júpiter desde la órbita, proporcionará información sobre la composición y la temperatura de la luna.

El evento celeste será lo más cerca que una nave espacial ha llegado a Ganímedes desde Galileo en mayo de 2000.

Con un diámetro de 3.280 millas (5.262 kilómetros), Ganímedes es más grande que Mercurio y el planeta enano Plutón.

Ganímedes es la luna más grande de nuestro sistema solar y la única luna con su propio campo magnético.

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Con un diámetro de 3.280 millas, Ganímedes (en la foto) es más grande que el planeta Mercurio y el planeta enano Plutón. Esta imagen muestra mosaicos y mapas geológicos de Ganímedes, ensamblados incorporando las mejores imágenes disponibles de las naves espaciales Voyager 1 y 2 de la NASA y la nave espacial Galileo de la NASA.

HISTORIA DE GANYMEDE

Desde su descubrimiento en enero de 1610, Ganímedes ha sido objeto de repetidas observaciones, primero mediante telescopios terrestres y más tarde mediante misiones de sobrevuelo y naves espaciales en órbita alrededor de Júpiter.

Estos estudios representan un mundo helado complejo cuya superficie se caracteriza por el sorprendente contraste entre sus dos tipos principales de terreno: las regiones oscuras, muy antiguas y con muchos cráteres y las regiones más claras, algo más jóvenes (pero aún antiguas) marcadas con una amplia gama de surcos. y crestas.

Con un diámetro de 3.280 millas (5.262 kilómetros), Ganímedes es más grande que el planeta Mercurio y el planeta enano Plutón.

También es el único satélite del sistema solar que se sabe que tiene su propia magnetosfera.

Una herramienta interactiva de la NASA proporciona actualizaciones en tiempo real de la ubicación de Juno a medida que se acerca al satélite natural.

Juno volará más allá de Ganímedes a casi 12 millas por segundo (19 kilómetros por segundo), lo que significa que pasará de ser un punto de luz a un disco visible y luego volverá a ser un punto de luz en unos 25 minutos.

Esto le dará al generador de imágenes JunoCam a bordo de la nave el tiempo suficiente para capturar cinco imágenes en la luna.

«Al volar tan cerca, llevaremos la exploración de Ganímedes al siglo XXI», dijo el investigador principal de Juno, Scott Bolton, del Southwest Research Institute en San Antonio, Texas.

«Juno lleva un conjunto de instrumentos sensibles capaces de ver a Ganímedes de formas nunca antes posibles».

Juno, una nave espacial giratoria alimentada por energía solar, llegó a Júpiter el 4 de julio de 2016, después de realizar un viaje de cinco años.

Tiene tres hojas gigantes que se extienden a unos 20 metros (66 pies) de su cuerpo cilíndrico de seis lados.

El sobrevuelo de Juno proporcionará a los científicos algunas imágenes asombrosas y arrojará información sobre la composición, la ionosfera, la magnetosfera y la capa de hielo de Ganímedes.

Ganímedes tiene tres capas principales: una esfera de hierro metálico en el centro (el núcleo, que genera un campo magnético), una capa esférica de roca (manto) que rodea el núcleo y una capa exterior compuesta principalmente de hielo, de aproximadamente 497 millas de espesor. rodeando tanto la capa de roca como el núcleo.

Junto con los instrumentos del espectrógrafo ultravioleta (UVS) y el mapeador de auroras infrarrojas jovianas (JIRAM), el radiómetro de microondas de Juno (MWR) observará la corteza de hielo de agua de Ganímedes, obteniendo datos sobre su composición y temperatura.

En su superficie, la misteriosa luna de hielo tiene regiones grandes y brillantes de crestas y surcos que atraviesan terrenos más antiguos y oscuros.

Estas regiones ranuradas son una pista de que la luna experimentó trastornos dramáticos en el pasado distante, según la NASA.

«La capa de hielo de Ganímedes tiene algunas regiones claras y oscuras, lo que sugiere que algunas áreas pueden ser hielo puro, mientras que otras áreas contienen hielo sucio», dijo Bolton.

‘MWR proporcionará la primera investigación en profundidad de cómo la composición y estructura del hielo varía con la profundidad, lo que conducirá a una mejor comprensión de cómo se forma la capa de hielo y los procesos en curso que resurgen el hielo con el tiempo’.

Una nave espacial giratoria alimentada por energía solar, Juno llegó a Júpiter en 2016 después de hacer un viaje de cinco años (representado aquí en la impresión del artista).

Una nave espacial giratoria alimentada por energía solar, Juno llegó a Júpiter en 2016 después de hacer un viaje de cinco años (representado aquí en la impresión del artista).

Las mediciones de Juno del entorno de radiación cerca de la luna también beneficiarán a futuras misiones al ‘Sistema Joviano’ (es decir, Júpiter, sus anillos y sus lunas).

El sobrevuelo del lunes será lo más cerca que una nave espacial se haya acercado a Ganímedes desde que la nave espacial Galileo de la NASA hizo su penúltima aproximación cercana el 20 de mayo de 2000.

En este día, Galileo, que se convirtió en la primera nave espacial en orbitar Júpiter en 1995, llegó a 600 millas (1000 km) de Ganímedes.

Juno continuará su investigación del planeta más grande del sistema solar hasta septiembre de 2025, o hasta el final de la vida de la nave espacial.

Cómo la sonda Juno de la NASA a Júpiter revelará los secretos del planeta más grande del sistema solar

La sonda Juno llegó a Júpiter en 2016 después de un viaje de cinco años y 1.800 millones de millas desde la Tierra.

La sonda Juno llegó a Júpiter en 2016 después de un viaje de cinco años y 1.800 millones de millas desde la Tierra.

La sonda Juno llegó a Júpiter el 4 de julio de 2016, después de un viaje de cinco años y 2.800 millones de kilómetros desde la Tierra.

Después de una maniobra de frenado exitosa, entró en una larga órbita polar volando a menos de 5.000 km de las cimas de las nubes arremolinadas del planeta.

La sonda se deslizó a solo 2.600 millas (4.200 km) de las nubes del planeta una vez cada quince días, demasiado cerca para proporcionar una cobertura global en una sola imagen.

Ninguna nave espacial anterior ha orbitado tan cerca de Júpiter, aunque otras dos han sido enviadas a su destrucción a través de su atmósfera.

Para completar su arriesgada misión, Juno sobrevivió a una tormenta de radiación generada por el poderoso campo magnético de Júpiter.

La vorágine de partículas de alta energía que viajan casi a la velocidad de la luz es el entorno de radiación más severo del Sistema Solar.

Para hacer frente a las condiciones, la nave espacial se protegió con cableado especial endurecido contra la radiación y blindaje de sensores.

Su importantísimo ‘cerebro’, la computadora de vuelo de la nave espacial, estaba alojado en una bóveda blindada hecha de titanio y que pesaba casi 400 libras (172 kg).

Se espera que la nave estudie la composición de la atmósfera del planeta hasta 2021.



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