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La Niña podría acabar con las playas

La Niña podría acabar con las playas

Los australianos a lo largo de la costa este se preparan para otra ronda de fuertes lluvias este fin de semana, después de que una franja de clima tormentoso empapara la mayor parte del continente esta semana.

La Oficina de Meteorología ha alertado el interior del sur de Queensland, el este de Nueva Gales del Sur, Victoria y el norte de Tasmania a los continuos riesgos de inundación, ya que la lluvia cae sobre cuencas de captación ya inundadas o saturadas.

Este clima húmedo generalizado presagia El raro tercero de Australia La Niña consecutiva, que va de la mano con fuertes lluvias. Sin embargo, existe otro problema apremiante derivado de los eventos de La Niña: la erosión costera.

El clima salvaje asociado con La Niña provocará más erosión a lo largo de la costa este de Australia, lo suficiente como para acabar con tramos enteros de playas y dunas, si todos los factores se alinean. Por lo tanto, es importante que prestemos atención a las lecciones de tormentas pasadas y planifiquemos con anticipación, ya que el cambio climático solo exacerbará futuros desastres costeros.

Cómo La Niña golpea las costas

La Niña está asociada con aguas más cálidas en el Océano Pacífico occidental, lo que aumenta las tormentas frente a la costa este de Australia. Aumentan las posibilidades de un mayor número de ciclones tropicales, al igual que las posibilidades de que los ciclones viajen más al sur y más hacia el interior, y de pasajes más frecuentes de bajas de la costa este.

Los australianos probaron esto en 1967, cuando Gold Coast fue azotada por el grupo de tormentas más grande registrado, compuesto por cuatro ciclones y tres bajas en la costa este en seis meses. 1967 ni siquiera fue un año oficial de La Niña, con el índice justo por debajo del umbral de La Niña.

Tal frecuencia no permitió que las playas se recuperaran entre tormentas y la erosión general no tenía precedentes. Eso obligó a muchos residentes locales a usar cualquier cosa a la mano, incluso automóviles, para proteger sus propiedades y otra infraestructura.

Los eventos oficiales de La Niña ocurrieron poco después. Esto incluyó una doble caída de La Niña entre 1970 y 1972, seguida de una triple caída de La Niña entre 1973 y 1976.

Estos eventos impulsaron dos ciclones en 1972, dos en 1974 y uno en 1976, causando estragos en toda la costa este de Australia. De hecho, 1967 y 1974 se consideran años récord para la erosión costera inducida por tormentas.

Los estudios muestran que la erosión extrema de 1974 fue causada por una combinación de grandes olas que coincidieron con mareas altas por encima del promedio. La arena tardó más de diez años en volver a la playa y en dunas para recuperar. Sin embargo, estudios recientes también muestran que las tormentas extremas únicas pueden traer cantidades considerables de arena de aguas más profundas.

La Niña también modifica la dirección de las olas a lo largo de la costa este, lo que provoca que las olas se acerquen desde una dirección más al este (sinistrorso).

Este sutil cambio tiene enormes implicaciones cuando se trata de la erosión de zonas que de otro modo estarían más protegidas. playas orientadas al norte. Vimos esto durante la reciente y relativamente más débil doble La Niña de 2016-18.

En 2016, una baja en la costa este de intensidad moderada produjo una erosión extrema, similar a la de 1974. Escenas de destrucción a lo largo de NSW, incluido el colapso de una piscina en un patio trasero en Playa de Collaroy – son ahora icónico.

Esto es en gran parte porque la dirección de las olas se desvió del promedio en 45 grados en sentido contrario a las agujas del reloj, durante las mareas de primavera del solsticio de invierno, cuando los niveles de agua son más altos.

¿Todos los patos alineados?

La actual triple caída de La Niña comenzó en 2020. Con base en el registro limitado de Australia desde 1900, sabemos que los eventos finales en tales secuencias tienden a ser los más débiles.

Sin embargo, cuando se trata de peligros costeros, la historia nos dice que las tormentas más pequeñas pero más frecuentes pueden causar tanta o más erosión que un gran evento. Esto se trata principalmente de la combinación de la dirección de la tormenta, la secuencia y los altos niveles de agua.

Por ejemplo, la isla Bribie en Queensland fue golpeada por olas del este relativamente grandes del ex ciclón tropical Seth a principios de este año, coincidiendo con mareas altas por encima del promedio. Esto hizo que la isla dividir en dos y forman un pasaje de agua de mar de 300 metros de ancho.

Además, el período prolongado de olas del este desde 2020 ya ha pasado factura a las playas y dunas de Australia.

Tradicionalmente, la primavera es la estación en la que la arena se transporta a tierra bajo las olas de buen tiempo, reconstruyendo amplias playas y altas dunas más cercanas al mar. Sin embargo, las playas no han tenido tiempo de recuperarse por completo de los dos años anteriores, lo que las hace más vulnerables a la erosión futura.

Repetido mediciones de elevación por nuestro equipo y científicos ciudadanos a lo largo de las playas de Sunshine Coast y Noosa muestran que las costas se han erosionado más de 10 m hacia la tierra desde principios de este año. Como muestra la foto a continuación, se han formado escarpes de erosión de 2-3 m de altura (que parecen pequeños acantilados) a lo largo de las dunas debido a las frecuentes lluvias intensas y las olas.

La Niña podría acabar con las playas
Javier León capturó ejemplos de escarpes de dunas en Noosa. Foto: Javier León

Por otro lado, también podemos ver que el clima húmedo ha provocado un mayor crecimiento de la vegetación en las dunas, como el spinifex nativo y el frijol de las dunas.

Los experimentos en entornos de laboratorio muestran que la vegetación de las dunas puede disipar hasta el 40 o 50 por ciento del nivel del agua alcanzado como resultado de las olas, y reducir la erosión. Pero queda por ver si este aumento en la vegetación de las dunas mitiga una mayor erosión.

Un futuro desafiante

Las posibilidades de presenciar peligros costeros similares a los de 1967 o 1974 en la próxima temporada son reales y, en el desafortunado caso de que se materialicen, deberíamos estar preparados para actuar. Los consejos y las comunidades deben prepararse con anticipación y trabajar juntos para la recuperación si ocurre un desastre utilizando, por ejemplo, alimentación con arena y sacos de arena.

De cara al futuro, sigue siendo esencial mejorar nuestra comprensión de la dinámica costera, especialmente en un clima cambiante – para que podamos gestionar mejor las regiones costeras densamente pobladas.

Después de todo, gran parte de lo que sabemos sobre la dinámica de la costa este de Australia ha sido respaldado por programas de monitoreo costero, que se implementaron a lo largo de Queensland y NSW después de las tormentas de 1967 y 1974.

Los científicos predicen que las condiciones de La Niña a lo largo de la costa este de Australia, como aguas más cálidas, niveles del mar más altos, olas más fuertes y más olas provenientes del este, se volverán la norma bajo el cambio climático.

Es crucial que comencemos a tener una conversación seria sobre las estrategias de adaptación costera, incluida la implementación de un retiro administrado. Cuanto más tardemos, mayores serán los costes.La conversación



Fuente

Written by notimundo

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