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La nueva regla sobre el personal de carga pone a prueba la influencia de la industria ferroviaria, un año después del desastre de Palestina Oriental

La nueva regla sobre el personal de carga pone a prueba la influencia de la industria ferroviaria, un año después del desastre de Palestina Oriental

Se ve un tren de carga de Union Pacific viajando el 21 de abril de 2023 en Round Rock, Texas.

Brandon Bell | Getty images

Un año después de que el descarrilamiento de un tren en Palestina Oriental y Ohio creara un desastre ambiental, la administración Biden dio a conocer el martes nuevas regulaciones destinadas a reforzar la seguridad de los ferrocarriles de carga.

Una nueva norma finalizada por el Administración Federal de Ferrocarriles requerirá que los trenes de carga en los Estados Unidos operen con al menos dos tripulantes en la mayoría de las circunstancias.

El gobierno anteriormente instituido un requisito de tripulación de dos personas, pero una laguna jurídica permitió a los ferrocarriles seguir operando con cuadrillas de una sola persona sin realizar una evaluación de riesgos rigurosa ni notificar a los reguladores.

«El sentido común nos dice que los grandes trenes de carga, algunos de los cuales pueden tener más de tres millas de largo, deben tener al menos dos tripulantes a bordo, y ahora existe una regulación federal para garantizar que los trenes cuenten con personal seguro», dijo el secretario de Transporte, Pete Buttigieg. dijo en un comunicado el martes.

En Estados Unidos se promedia al menos un descarrilamiento de tren cada día. En 2023, hubo siete muertes de empleados relacionados con el ferrocarril, dijo Buttigieg. Dijo que la nueva norma hará que los ferrocarriles sean más seguros y evitará lesiones y fatiga de los trabajadores.

Imágenes de drones muestran el descarrilamiento de un tren de carga en Palestina Oriental, Ohio, EE. UU., el 6 de febrero de 2023 en esta captura de pantalla obtenida de un video publicado por la NTSB.

Gobierno de la NTSB | vía Reuters

Sin embargo, la nueva norma no llega al tipo de actualizaciones de seguridad ferroviaria que la administración Biden y los miembros del Congreso habían previsto originalmente como respuesta al desastre de Palestina Oriental.

El 3 de febrero de 2023 Norfolk Sur Un accidente de tren encendió cientos de miles de galones de sustancias químicas peligrosas en un incendio masivo que ardió durante dos días.

Cualquier actualización importante de la seguridad ferroviaria requerirá fondos del Congreso que aún no han sido aprobados.

Buttigieg y los líderes sindicales pidieron al Congreso que aprobara la Ley de seguridad ferroviaria martes, y otorgar al gobierno federal más autoridad y dinero para mejorar los procedimientos de seguridad para los trenes que transportan materiales peligrosos. La medida bipartidista está estancada en el Senado.

«El Congreso aún tiene que actuar, incluso un año después del descarrilamiento de Palestina Oriental en Ohio», dijo Vince Verna, vicepresidente y representante legislativo nacional de la Hermandad de Ingenieros de Locomotoras y Ferroviarios. «Legislar es su trabajo. Por favor, hagan su trabajo, o quítense del camino y dejen que lo haga alguien que esté dispuesto a dar un paso al frente y hacer el trabajo».

El estancamiento de la Ley de Seguridad Ferroviaria también subraya el poder del lobby de la industria ferroviaria de carga en Washington, la Asociación de Ferrocarriles Americanos (AAR).

En 2023, la asociación comercial gastó 4,4 millones de dólares de cabildeo Congreso, según datos de la organización sin fines de lucro Open Secrets. El proyecto de ley que recibió más actividad de lobby que cualquier otro fue la Ley de Seguridad Ferroviaria.

CNBC se acercó a CSX, Unión Pacífico y Norfolk Southern, tres de los ferrocarriles más grandes del país, por sus comentarios sobre la nueva regulación. Los tres remitieron a CNBC a la AAR.

«Esta regla no está respaldada por datos y carece de una justificación de seguridad. No busque más allá del propio comunicado del DOT, que cita el 'sentido común' como justificación de la regla», dijo un portavoz de la AAR.

La AAR dijo que los ferrocarriles han dedicado miles de millones de dólares para mejorar la seguridad y que la tasa general de accidentes ferroviarios ha disminuido un 27% desde 2000, mientras que las bajas de los empleados ferroviarios de Clase I han disminuido un 63% durante el mismo período.

Además, todos los ferrocarriles de Clase I, los que generan mayores ingresos de explotación, funcionan actualmente con dos personas, según el portavoz de ARA.

El Departamento de Transporte dice que la nueva regulación cerrará una laguna existente en los requisitos de tripulación al establecer estándares y un proceso de supervisión que obligará a los ferrocarriles a obtener una aprobación previa antes de poder operar un tren de un solo tripulante.

Buttigieg dijo que a partir de ahora, las exenciones al requisito de tripulación de dos personas serán la excepción, no la regla.

«Con esta regla, permitiremos una aprobación especial si y sólo si un ferrocarril solicitante puede demostrarnos que sus circunstancias significan que una tripulación de una sola persona no será menos segura», dijo Buttigieg.

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Written by Redacción NM

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