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La personalidad y la ambición alimentan la división entre Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos

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La personalidad y la combinación de los intereses nacionales con la ambición personal están contribuyendo a la brecha cada vez mayor entre Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos. Era solo cuestión de tiempo antes de que el príncipe heredero de Arabia Saudita, Mohammed bin Salman (MBS), quisiera salir por su cuenta y dejar de ser visto como el protegido de su antiguo mentor y homólogo emiratí, el príncipe heredero de Abu Dhabi, Mohammed bin Zayed (MBZ). ). De la misma manera, había pocas dudas de que el príncipe y futuro rey saudí querría descartar cualquier sugerencia de que los Emiratos Árabes Unidos, en lugar de Arabia Saudita, tomaran las decisiones en el Golfo y el Medio Oriente.

Sin duda, MBS no habrá olvidado las revelaciones sobre las actitudes de los emiratíes hacia Arabia Saudita y la visión estratégica de los Emiratos Árabes Unidos de la relación entre los dos países. Esto fue explicado en correos electrónicos por Yusuf al-Otaiba, el embajador de los Emiratos Árabes Unidos en Washington y un colaborador cercano de MBZ, que se filtraron en 2017. Los correos electrónicos dejaron en claro que los líderes de los Emiratos Árabes Unidos creían que podían usar Arabia Saudita, el gigante del Golfo, y Mohammed bin Salman como vehículo para promover los intereses emiratíes.


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“Nuestra relación con ellos se basa en la profundidad estratégica, los intereses compartidos y, lo más importante, la esperanza de poder influir en ellos. No al revés ”, Otaiba escribió. En otro correo electrónico, el embajador le dijo a un exfuncionario estadounidense que “creo que a largo plazo podríamos ser una buena influencia para KSA [Kingdom of Saudi Arabia], al menos con ciertas personas allí «.

Un participante en una reunión más reciente con Otaiba citó al embajador refiriéndose al Medio Oriente como “la región de los Emiratos Árabes Unidos”, lo que sugiere una mayor influencia regional de los Emiratos Árabes Unidos. En una línea similar, el exjefe de policía de Dubai Dhahi Khalfan, tocando su cuerno ultranacionalista, tuiteó en árabe, «No es la supervivencia de la humanidad del más fuerte, es la supervivencia del más inteligente».

Sin duda, Mohammed bin Zayed ha estado tramando el posicionamiento de los Emiratos Árabes Unidos como una potencia económica y geopolítica regional durante mucho más tiempo que su homólogo saudí. No en vano le valió a los Emiratos Árabes Unidos el epitafio de «Pequeña Esparta», en palabras del exsecretario de Defensa de Estados Unidos, Jim Mattis.

Ventanas de oportunidad

Sin duda, la inteligencia cuenta mucho. Pero, en última instancia, los dos príncipes herederos parecen estar explotando las oportunidades que existen mientras sus rivales más poderosos, Turquía e Irán, no actúen juntos. Los saudíes y los emiratíes ven a los turcos e iraníes como amenazas a su poder regional. Tanto Turquía como Irán tienen poblaciones mucho más numerosas y altamente educadas, enormes mercados internos, ejércitos endurecidos por la batalla, importantes recursos naturales y bases industriales.

Mientras tanto, separar el trigo de la paja en la semilla del Golfo puede ser más fácil de decir que de hacer. Bader al-Saif, un analista del Golfo, señala que las diferencias entre los estados árabes han surgido como resultado de estrategias de supervivencia del régimen impulsadas por la necesidad de prepararse para una era post-petróleo. La aparición de un panorama más competitivo no tiene por qué ser del todo negativo. Saif advierte, sin embargo, que “si no se controla… las diferencias podrían crecer como una bola de nieve y afectar negativamente al vecindario.

Varios factores complican el manejo de estas diferencias. Por un lado, el plan Visión 2030 para alejar a Arabia Saudita de su dependencia de la exportación de combustibles fósiles difiere poco de la perspectiva presentada por los Emiratos Árabes Unidos y Qatar, dos países que tienen una ventaja sustancial.

Arabia Saudita trató de declarar un éxito inicial en la rivalidad expandida al revelar la semana pasada que la Asociación de Transporte Aéreo Internacional (IATA), el organismo de la industria de las aerolíneas, había abierto su regional sede en Riad. IATA negó que la oficina saudita tuviera responsabilidad regional. El anuncio se produjo inmediatamente después de la revelación de Arabia planes para crear una nueva aerolínea para competir con Emirates y Qatar Airways.

Para complicar aún más la gestión de las diferencias está el hecho de que es probable que Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos compitan por la cuota de mercado mientras buscan maximizar sus ingresos de exportación de petróleo a corto y medio plazo. Esto es particularmente antes de la demanda de petróleo. potencialmente mesetas y luego declina en la década de 2030.

Finalmente, y quizás lo más importante, la diversificación económica y la liberalización social están ligadas a las ambiciones geopolíticas en competencia de los dos príncipes para posicionar a sus países como líderes regionales. Otaiba señaló la ambición de MBZ en 2017 en un intercambio de correo electrónico con Elliot Abram, un exfuncionario estadounidense neoconservador. “¡Por ​​Dios, el nuevo hegemón! ¡Imperialismo emiratí! Bueno, si Estados Unidos no lo hace, alguien tiene que mantener las cosas juntas por un tiempo ”, escribió Abrams al embajador, refiriéndose al creciente papel regional de los Emiratos Árabes Unidos. “¡Sí, cómo nos atrevemos! Honestamente, no había muchas opciones. Dimos un paso al frente solo después de que su país decidió renunciar ”, respondió Otaiba.

La Hermandad Musulmana y Hamas

Las diferencias en el pensamiento ideológico y geopolítico de los príncipes en lo que respecta al Islam político y los Hermanos Musulmanes resurgieron recientemente. Los enfoques diferentes de Arabia Saudita y Emiratí fueron inicialmente evidentes en 2015 cuando el rey Salman y su hijo comenzaron su reinado en Arabia Saudita. Este fue un período en el que Mohammed bin Zayed, quien ve el Islam político y la Hermandad como una amenaza existencial, aún no había forjado vínculos estrechos con el nuevo liderazgo saudí. En ese momento, el ministro de Relaciones Exteriores de Arabia Saudita, Saud al-Faisal, apenas un mes después del ascenso del rey Salman, dijo un entrevistador que “no hay problema entre el reino” y la Hermandad.

Solo un mes después, la Liga Mundial Musulmana, un organismo establecido por Arabia Saudita en la década de 1960 para propagar el ultraconservadurismo religioso y dominado durante mucho tiempo por la Hermandad Musulmana, organizado una conferencia en un edificio de La Meca que no se había utilizado desde la proscripción de los hermanos. Se invitó a los qataríes, que tienen un historial de estrechos vínculos con la Hermandad.

Después de que el rey Salman y su hijo llegaron al poder, Arabia Saudita adoptó un enfoque más duro hacia los grupos relacionados con la Hermandad a medida que Mohammed bin Zayed ganó influencia en los asuntos saudíes. Desde entonces, la Liga Musulmana se ha convertido en el principal vehículo de Mohammed bin Salman para promover su llamado a la tolerancia religiosa y al diálogo interreligioso. Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos se presentan a sí mismos como iconos de una forma de islam socialmente moderada que, no obstante, respalda el gobierno autocrático.

La semana pasada, el reino señaló un cambio potencial en su actitud hacia los grupos relacionados con la Hermandad con la transmisión de una entrevista con Khaled Meshaal, el jefe del brazo político de Hamas con sede en Qatar. La entrevista fue transmitida en Al Arabiya, el canal de noticias controlado por el estado saudí. Hamas, el grupo islamista palestino que controla Gaza, mantiene relaciones con Irán y es visto como parte de una red de la Hermandad. Meshaal pidió la reanudación de las relaciones entre Arabia Saudita y el movimiento palestino.

En 2014, Arabia Saudita designó a Hamas como organización terrorista. Esto fue parte de una disputa entre Qatar, un partidario de Hamas y los Hermanos Musulmanes, y Arabia Saudita, los Emiratos Árabes Unidos y Bahrein, que habían retirado a sus embajadores de Doha. Los saudíes estaban particularmente molestos por las estrechas relaciones que Hamas había forjado con Irán y Turquía, los principales rivales de Riad por la hegemonía regional.

Una prueba de fuego del grado de cambio en la actitud de Arabia Saudita será si libera a decenas de miembros de Hamas. Estos miembros fueron arrestados en 2019 como parte de los esfuerzos saudíes para obtener el apoyo palestino para el controvertido plan de paz del entonces presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, para el conflicto israelí-palestino. Citando el servicio árabe de la agencia de noticias estatal Anadolu de Turquía, Al-Monitor informó que Al Arabiya había se abstuvo de la transmisión de un segmento de la entrevista en la que Meshaal pidió la liberación de los detenidos.

A pesar de las diferencias

La rivalidad entre Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos y las ambiciones de sus líderes hacen que sea poco probable que Mohammed bin Salman y Mohammed bin Zayed busquen formas estructurales de gestionar las diferencias. Esto incluye áreas como una mayor integración económica regional a través de acuerdos para el comercio y la inversión y una unión aduanera ampliada. Esto último haría que la región fuera más atractiva para los inversores extranjeros y mejoraría el poder de negociación de los estados del Golfo.

Ante la ausencia de instituciones fortalecedoras, las apuestas están en que los príncipes herederos reconozcan que, a pesar de su diferencias, «No tiene sentido que ninguno de los dos deje ir al otro».

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Fair Observer.





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