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La primera planta de gas flotante de África llega a Mozambique

The Coral Sul Floating LNG plant leaves South Korea for Mozambique

La planta de GNL flotante Coral Sul sale de Corea del Sur hacia Mozambique

  • La primera planta de gas natural licuado flotante de África llegó a Mozambique y la producción de gas está en camino de comenzar en la segunda mitad del año.
  • El proyecto Coral South es el primero de unos pocos proyectos planificados que explotarán un importante hallazgo de gas en la cuenca costa afuera de Rovuma.
  • La llegada del barco es otro recordatorio del ritmo comparativamente lento de Sudáfrica en el desarrollo de su economía del gas, dice un experto de la industria.

Después de un viaje de siete semanas, la primera instalación de gas natural licuado (GNL) flotante en aguas profundas de África ha entrado en aguas de Mozambique, lo que marca un hito importante antes de la inminente producción de un campo de gas en alta mar.

La planta flotante, conocida como Coral Sul FLNG, llegó al Área 4 de la Cuenca Rovuma esta semana, anunció el Instituto Nacional del Petróleo de Mozambique.

La planta es fundamental para el proyecto Coral South de $ 7 mil millones (aproximadamente R110 mil millones), que es operado por la compañía italiana de petróleo y gas Eni. Producirá y venderá gas extraído de la parte sur del campo.

El buque de 220 000 toneladas, cuyo componente principal fue construido por Samsung Heavy Industries en Corea del Sur, es el primer FLNG construido para aguas profundas y el primero construido específicamente para África. Con 432 metros de largo y 66 metros de ancho, la planta tiene capacidad para licuar 3,4 millones de toneladas de gas natural al año.

Estará vinculado a seis pozos productores de gas submarino, y su GNL está destinado a venderse exclusivamente a BP en virtud de un acuerdo de extracción de 20 años firmado en 2016.

Los socios de Eni en el Área 4 son ExxonMobil, China National Petroleum Corporation, Empresa Nacional de Hidrocarbonetos, Galp Energia y Korea Gas Corporation.

Preparándose para la producción

El Coral Sul FLNG se embarcó en su viaje desde Corea del Sur el 15 de noviembre y entró en aguas de Mozambiquan el 3 de enero.

Según el Instituto Nacional del Petróleo, la llegada del buque es «un hito en la implementación del proyecto».

Desde su llegada a aguas de Mozambique, se inició un complejo proceso de fondeo, reconocimientos, inspecciones y certificaciones con miras a otorgarle al buque una licencia de operación para que la producción pueda comenzar según lo planeado en la segunda mitad del año.

Según el sitio web de Eni, la campaña de instalación incluye operaciones de amarre y enganche a una profundidad de agua de alrededor de 2000 metros mediante 20 líneas de amarre que pesan 9000 toneladas en total.

El proyecto Coral South verá a Eni brindando capacitación especializada a más de 800 trabajadores mozambiqueños, que serán empleados en la fase operativa del proyecto. La compañía dijo que se ha comprometido con un «enorme programa de trabajo» para que las comunidades locales mejoren su acceso a servicios básicos como educación, agua potable y atención médica, al mismo tiempo que apoyan el crecimiento socioeconómico diversificado y sostenible a largo plazo.

Coral South es uno de varios proyectos de energía ubicados en la cuenca Rovuma.

También se encuentra en construcción el proyecto de GNL de Mozambique, sustancialmente más grande, de $ 20 mil millones de TotalEnergies. El trabajo aún no se reanuda después de que el sitio fuera evacuado en marzo del año pasado como resultado de los ataques terroristas del Estado Islámico en las cercanías.

Todavía a la espera de una decisión de inversión final está el proyecto Rovuma LNG de ExxonMobil de $ 30 mil millones, que se retrasó en 2020 a la luz del colapso del precio del petróleo en medio de la pandemia Covid-19.

«Es una gran noticia para Mozambique y la región que Coral FLNG esté ahora en Mozambique, antes de su puesta en servicio», dijo Paul Eardley-Taylor, director de petróleo y gas de Standard Bank para África del Sur.

«3,4 millones de toneladas por año de GNL pueden soportar 4 GW de gas más limpio de carga base para alimentar y demuestra que los desarrollos de GNL de Mozambique continúan, a pesar de la pandemia y otros desafíos», dijo.

Al otro lado de la frontera en Sudáfrica, el gobierno ha hablado durante mucho tiempo del desarrollo de una economía del gas, pero el ritmo ha sido frustrantemente lento para muchos defensores de la industria. Las preocupaciones climáticas han dificultado más que nunca que las empresas de petróleo y gas emprendan nuevos proyectos, como lo demuestra la feroz oposición a los planes de Shell de realizar estudios sísmicos en la costa salvaje de Sudáfrica.

La llegada de Coral Sul FLNG es otro recordatorio de dónde podría haber estado Sudáfrica, si hubiera entrado en acción antes para desarrollar una economía local del gas, dijo Niall Kramer, consultor energético independiente.

«Es frustrante que el mundo esté avanzando y que estemos hablando de cosas y no haciendo lo que dijimos que haríamos», dijo. «Creo que hay una demora casi intencional en la suposición de que si el gobierno habla de ello y establece un comité y tiene una reunión, eso es suficiente para pacificar el negocio. Pero no lo es».

Kramer dijo que el gas sin duda será parte de la combinación energética en la transición de los combustibles fósiles hacia las energías renovables, como se describe en el Plan Integrado de Recursos 2019, la hoja de ruta de la infraestructura eléctrica nacional.

Sudáfrica necesita desarrollar un entorno que sea atractivo para los inversores en gas, como aquellos que están invirtiendo en vecinos como Namibia y Mozambique a pesar de los desafíos políticos y de seguridad, dijo Kramer.

Si bien reconoce que ha habido algunos avances, el más reciente fue la publicación de un borrador del plan maestro de gas, Kramer dijo que la política y la ejecución de gas y energías renovables de Sudáfrica adolece de «pura ineptitud» y una «falta de visión» en el camino de transición hacia las energías renovables. .

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Publicado por notimundo

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