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La relación de amor y odio de Kioto con los turistas perdura a medida que el yen se debilita

Estudiando detenidamente el libro mayor de su tienda de licores de más de 230 años en Kioto, Yasuko Fujii tiene sentimientos encontrados sobre el regreso de los turistas extranjeros que llenaban las calles de la antigua capital de Japón antes de la pandemia y compraban mucho whisky y vino.

Su ambivalencia refleja una incertidumbre más amplia en Japón sobre la bienvenida a las hordas de turistas en medio de temores de que puedan desencadenar un resurgimiento de los casos de COVID-19, a pesar de que un yen débil sería un gran atractivo para los turistas y una bendición para las empresas locales.

“Desde el punto de vista comercial, queremos que vengan turistas extranjeros”, dijo Fujii, de 79 años. “Pero desde un punto de vista emocional, queremos clientes de Japón”.

Millones de turistas de China, Corea del Sur y el sudeste asiático solían abarrotar el mercado de Nishiki, donde se encuentra la tienda de Fujii, antes de que se impusieran las aceras hace dos años. Los lugareños a menudo se sintieron abrumados y muchos dejaron de venir, dijo.

La apertura de Japón al turismo masivo durante la última década trajo un impulso económico con un récord de 32 millones de turistas que visitaron en 2019 y gastaron unos 38.000 millones de dólares, pero eso también generó quejas de comportamiento de mala calidad en sitios como los templos de Kioto.

Conocido por sus calles angostas de casas de té y posadas «ryokan», Kioto se ha visto gravemente afectado y profundamente aliviado por la ausencia de turistas extranjeros, dicen los lugareños.

Con el yen en su punto más débil en más de dos décadas y un renacimiento en los viajes globales, los hoteles y tiendas de dulces tradicionales de Kioto deberían haberse estado preparando para un aumento del turismo. En cambio, solo algunos visitantes han llegado, ya que Japón está permitiendo que una pequeña cantidad de turistas ingresen al país después de suavizar las restricciones en junio.

El primer ministro Fumio Kishida, cuyo partido gobernante se espera que gane las elecciones a la cámara alta el 10 de julio, se apega a una flexibilización gradual de las medidas después de que obtuvo el apoyo público para mantener las fronteras cerradas el año pasado. Se enfrentaría a una reacción violenta si los visitantes generaran nuevos casos de COVID.

Si bien la debilidad del yen es una bendición para los turistas, un boleto de ida y vuelta a Kioto desde Tokio en un tren bala cuesta el equivalente a $ 196 ahora, en comparación con $ 244 en el apogeo del auge turístico hace tres años, es un dolor de cabeza para el gobierno mientras impulsa subir los precios de los combustibles y la electricidad.

‘HOSPITALIDAD APROPIADA’

En Sengyo Kimura, una tienda de pescado fresco en el mercado de Nishiki en funcionamiento desde 1620, Kaoru Kimura, de 68 años, dice que quiere que regresen los turistas, pero no tantos.

La tienda familiar estaba inundada de visitantes antes de la pandemia. Sabiendo que los Kimura no aceptarían propinas, los visitantes a menudo dejaban muestras de gratitud: un pin de la bandera canadiense, recortes de papel de China, perfume ruso y nueces hawaianas.

“El problema no es sobre los turistas extranjeros sino sobre nuestra capacidad para acomodar a los clientes”, dijo. “Si vienen demasiados, no podemos mostrarles la hospitalidad adecuada”.

La cantidad de hoteles que cerraron en todo el país aumentó a un máximo de cinco años en 2021 y la industria turística local en Kioto se vio gravemente afectada, según la firma de investigación Teikoku Databank.

“El daño es bastante significativo”, dijo Keisuke Noda, analista de Teikoku. La demanda se ha secado para negocios como tiendas de alquiler de kimonos, dirigidas principalmente a extranjeros.

Al otro lado de la calle de Hakuba, una tienda de antigüedades fundada hace 40 años, flotas de autobuses solían llevar turistas al complejo del Templo Daitokuji.

Ahora el enorme estacionamiento está vacío.

“Kyoto es una ciudad turística y sin turistas extranjeros estamos realmente en problemas”, dijo Hiroshi Fujie, el director de Hakuba de 70 años, y agregó que no estaba seguro de si la tienda podría sobrevivir un tercer año sin turistas extranjeros.

Para Fujii, el propietario de la tienda de licores, el negocio ha vuelto al 60-70 por ciento de los niveles previos a la pandemia gracias a los turistas japoneses.

Aproximadamente 5,17 millones de personas se alojaron en hoteles y casas de huéspedes de Kioto el año pasado, casi todos ellos japoneses, según muestran los datos del gobierno. Eso se compara con alrededor de 13,2 millones en 2019, cuando se quedaron tanto extranjeros como japoneses.

De vuelta en la pescadería, los trabajadores con botas de goma y delantales estaban cortando salmón y atún, que colocaron cuidadosamente junto con almejas y ostras en el frente de la tienda.

Kimura dijo que todavía quería que personas de “todos los ámbitos de la vida” probaran su pescado. “La cola, eso sí, es una pesadilla”.

https://www.reuters.com/markets/currencies/kyotos-love-hate-relationship-with-tourists-endures-yen-weakens-2022-07-03/

Categoría: Japón


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Publicado por notimundo

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