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¿La represión de cero covid de China arruinará los Juegos Olímpicos? Teme que la pandemia pueda afectar al deporte espectacular

Un oficial de policía paramilitar hace un gesto al fotógrafo frente a la mascota de los Juegos Olímpicos de Invierno de Beijing 2022

El momento no podría ser peor.

Omicron se filtró en China en vísperas de los Juegos Olímpicos de Invierno, lo que obligó al gobierno a encerrar a millones de ciudadanos en un intento desesperado por controlar la variante altamente infecciosa de Covid.

Se supone que los juegos, que se inaugurarán en Beijing a principios del próximo mes, serán otro escaparate espectacular del surgimiento de una superpotencia mundial a pesar de los boicots diplomáticos al evento por las atrocidades contra los derechos humanos del régimen comunista.

Su éxito es visto como esencial por un liderazgo chino decidido a superar la controversia.

Pero tales esperanzas ahora podrían estar en peligro. Recientemente se detectaron casos de covid en Tianjin, una ciudad de 14 millones a solo 70 millas de Beijing, lo que llevó a la realización de pruebas masivas, el cierre de áreas residenciales, el cierre de carreteras y la suspensión de muchos trenes y vuelos con la esperanza de proteger la capital.

Luego, el sábado, surgió un caso de Omicron en Beijing que involucraba a una mujer que no había salido de la capital durante las dos semanas anteriores, lo que generó temores por los Juegos «verdes, seguros y simples» que exigió su líder dictatorial.

Faltan solo quince días para el Año Nuevo chino, cuando cientos de millones de personas se desplazan para reunirse con sus familias, pero se insta a los residentes de Beijing a quedarse en casa para proteger el prestigioso evento.

Porque el presidente Xi Jinping no solo está tratando de preservar sus Juegos. También está tratando de salvaguardar su despiadada estrategia ‘Covid cero’, que considera una prueba de que el estilo de gobierno autoritario de China es superior a la democracia.

Un oficial de policía paramilitar hace un gesto al fotógrafo frente a la mascota de los Juegos Olímpicos de Invierno de Beijing 2022

La instalación con el tema de los Juegos Olímpicos de Invierno se instala a lo largo de la avenida Chang'an en Beijing el viernes.

La instalación con el tema de los Juegos Olímpicos de Invierno se instala a lo largo de la avenida Chang’an en Beijing el viernes.

El régimen comunista argumenta que su estricta política ha asegurado que el país de 1.400 millones de ciudadanos haya tenido menos casos que Cumbria durante la pandemia, salvando así un gran número de vidas.

También ha regalado cantidades sustanciales de vacunas para ganarse el favor de los países menos ricos.

Pero esta estrategia está amenazada por Omicron y otras mutaciones, mientras que las vacunas de estilo antiguo de China ofrecen menos protección que las versiones occidentales y persisten las preocupaciones sobre la validez de sus datos pandémicos.

Entonces, justo cuando el resto del mundo comienza a vivir con una enfermedad endémica, el país que tuvo el primer brote en Wuhan está atrapado en una estrategia que algunos expertos consideran insostenible.

‘Xi Jinping dice que es la política correcta, entonces, ¿quién se atreve a decirle que está equivocado?’ dijo Steve Tsang, director del Instituto de China en SOAS, Universidad de Londres.

‘Sin embargo, el costo es enorme, no solo en términos de costo económico sino también en sufrimiento humano’.

China fue pionera en el cierre hace dos años con el cierre de 76 días de Wuhan después de que los funcionarios encubrieran desastrosamente el brote, castigaran a los médicos denunciantes y retrasaran la imposición de controles hasta después de las festividades de Año Nuevo.

Sus bloqueos son mucho más estrictos que en Occidente. En Wuhan, hubo informes de personas a las que se les soldaron las puertas de las casas y de un adolescente con discapacidad que murió después de que sus familiares fueran llevados a cuarentena.

Desde entonces, el confinamiento más largo ha sido en Xi’an, famosa por sus guerreros de terracota y hogar de 13 millones de personas, donde se han detectado más de 2000 casos, incluidas 142 infecciones por Omicron.

Un trabajador médico con un equipo de protección completo toma una muestra de la garganta de un hombre durante una prueba de COVID-19 en Beijing.

Un trabajador médico con un equipo de protección completo toma una muestra de la garganta de un hombre durante una prueba de COVID-19 en Beijing.

Un trabajador médico con un equipo de protección completo camina mientras las personas con máscaras faciales hacen fila para las pruebas de Covid

Un trabajador médico con un equipo de protección completo camina mientras las personas con máscaras faciales hacen fila para las pruebas de Covid

Se cerró tres días antes de Navidad, con 45.000 personas enviadas a campos de cuarentena, aunque se levantaron algunas restricciones el fin de semana.

Las redes sociales mostraron filas de cajas de metal abarrotadas, traídas a la ciudad para personas sospechosas de tener Covid-19.

La política es tan estricta que se vio a una mujer muy embarazada sentada en un taburete afuera de un hospital en un charco de sangre después de que los médicos la rechazaran porque su prueba negativa cayó marginalmente fuera de su regla de 48 horas.

Más tarde abortó. El hospital fue cerrado para ‘rectificar’ los errores después de una protesta.

Otra mujer dijo que su padre murió después de no recibir tratamiento debido a problemas cardíacos. Hay reclamos de escasez de alimentos, con personas desesperadas que intercambian productos electrónicos por pequeñas cantidades de arroz, fideos o verduras.

«Los residentes de Xi’an están más preocupados por la muerte por enfermedad y hambre que por el covid-19», escribió en un blog un funcionario del partido, que fue despedido de inmediato.

A principios de enero, un millón de personas en Yuzhou fueron encerradas después de tres infecciones asintomáticas. En otra ciudad, las restricciones se impusieron tan rápido que una mujer en una cena a ciegas con un hombre en su casa fue encerrada con él.

La semana pasada, se ordenó el confinamiento de otros 5,5 millones de personas en Anyang, una ciudad central. Algunas infecciones de Omicron se vincularon con un estudiante que regresó a Tiajinjin en diciembre, lo que indica que la variante contagiosa había estado circulando desde entonces.

El viernes, las autoridades dijeron que Zhuhai había detectado siete casos de Omicron, incluido un trabajador de jardín de infantes infectado que había recibido una inyección de refuerzo. Las rutas de viaje con la ciudad de 2 millones de personas junto a Macao se suspendieron instantáneamente.

«No veo cómo se puede detener a Omicron», dijo Simon Wain-Hobson, el virólogo que descubrió el modelo genético del VIH. Cierras una ciudad, pero si tienes algunos casos dentro, se extenderá.

Beijing se jacta de una estrategia ‘covid cero dinámica’ que depende de la vacunación masiva con pruebas generalizadas, movimientos de monitoreo, campamentos de cuarentena, controles fronterizos estrictos y uso de tecnología para el rastreo masivo de contactos.

Sin embargo, otros países que adoptaron políticas similares para aplastar a Covid, como Australia, Singapur y Nueva Zelanda, han comenzado a suavizar su postura.

«Estoy asombrado de que China haya logrado hacer lo que ha hecho hasta ahora», dijo el epidemiólogo John Edmunds, miembro del organismo asesor Sage del gobierno.

«Pero no parece factible mantenerlo, especialmente cuando tantos países están comenzando a vivir con el virus».

El profesor Edmunds cree que, a medida que el covid se convierta en una enfermedad global endémica, seguirá mutando, pero las sociedades abiertas estarán protegidas del peor impacto mediante una combinación de vacunas e inmunidad natural provocada por infecciones previas.

“A medida que el resto del mundo se relaje, dejará de preocuparse tanto por la transmisión ya que habrá una buena protección, por lo que habrá muchas infecciones circulando y esto hace que el riesgo de incursión para China sea mucho mayor. Y siempre tendrás incursiones.

China afirma que solo ha tenido 4.636 muertes, con 3.869 en Wuhan en el brote inicial. Gran Bretaña, un país de 67 millones, ha registrado 151.987 muertes por covid.

Pero hay escepticismo sobre las cifras de Beijing. Un asesor del gobierno me dijo que tuvieron problemas al comienzo de la pandemia para controlar el virus debido a la falta de confiabilidad de los datos de Wuhan, mientras que la CIA advirtió a la Casa Blanca que China había «subestimado enormemente» las cifras de infección.

El Estadio Nido de Pájaro en Beijing, que será la sede de las ceremonias de apertura y clausura de los Juegos Olímpicos de Invierno de 2022

El Estadio Nido de Pájaro en Beijing, que será la sede de las ceremonias de apertura y clausura de los Juegos Olímpicos de Invierno de 2022

Las personas en anillos de natación montan un tobogán cubierto de nieve en un parque cerca de la Torre Olímpica en Beijing el domingo.

Las personas en anillos de natación montan un tobogán cubierto de nieve en un parque cerca de la Torre Olímpica en Beijing el domingo.

Un médico de Wuhan estimó que el número de muertes era hasta cuatro veces mayor que el informado debido a irregularidades en el conteo.

Otros analistas han especulado que la verdadera cifra de muertes en China podría superar el millón.

Uno señaló que cuando el virus arrasó en Wuhan en las primeras tres semanas de enero de 2020, hasta 7 millones de personas abandonaron la ciudad por aire y tren, lo que hace que sea «inconcebible» que no haya muchos más casos chinos.

Cálculos basados ​​en cremaciones y urnas funerarias estimaron 46.800 muertes en Wuhan. En un solo día de febrero, los funcionarios locales informaron en privado más del doble de casos de covid en su provincia que los informados públicamente por Beijing para toda la nación.

«Las cifras oficiales del gobierno chino sobre la mortalidad por covid en los últimos dos años son falsificadas e imposibles», dijo Milton Leitenberg, investigador del Centro de Estudios Internacionales y de Seguridad de la Universidad de Maryland.

Los funcionarios dicen que han vacunado por completo a más de ocho de cada diez ciudadanos, pero existen preocupaciones sobre las tasas de eficacia comparativamente bajas y la inmunidad corta proporcionada por las vacunas inactivadas de China, especialmente contra Omicron.

Los estudios sugieren que los anticuerpos activados por las vacunas no brindan suficiente protección incluso después de una inyección de refuerzo, por lo que Beijing está considerando cuartas inyecciones con vacunas actualizadas basadas en Omicron inactivado.

Los científicos también temen que dejar que el virus se propague pueda tener consecuencias desastrosas después de los bajos niveles de infección.

Los expertos locales creen que su estrategia puede contener las infecciones hasta que las vacunas mejoren y el virus se debilite.

«Covid cero es la política correcta para China y Hong Kong», dijo Ivan Hung, experto en enfermedades infecciosas en Hong Kong.

También es vital para el presidente Xi, ya que fortalece el control del régimen en casa y muestra los músculos de China en el extranjero, sobre todo porque se está preparando para un congreso clave del partido en octubre que lo ungirá en el poder por otros cinco años.

Aquellos que cuestionan la estrategia de Xi sufren una reacción violenta. Por ejemplo, el verano pasado, un destacado científico que dijo que los países deben «aprender a coexistir con el virus» fue atacado como un títere extranjero.

Un maestro fue detenido durante 15 días y criticado en las redes sociales después de sugerir que su ciudad debería relajar las restricciones.

Aunque la política parece popular, hay signos de malestar. Zhang Wenmin, un ex periodista, escribió un artículo ampliamente compartido pero ahora eliminado que desafiaba el eslogan oficial «debemos hacerlo a toda costa».

El presidente Xi insiste en que «el mundo está mirando a China y China está lista». Pero la gran pregunta ahora es si está patinando sobre hielo tan delgado que incluso su agarre de hierro no puede contener a Omicron para proteger sus controvertidas Olimpiadas.

Fuente

Publicado por notimundo

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