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La sombra de Kyrie Irving se cierne sobre los Lakers después del extraño conjunto de movimientos del equipo para abrir la agencia libre de la NBA

La sombra de Kyrie Irving se cierne sobre los Lakers después del extraño conjunto de movimientos del equipo para abrir la agencia libre de la NBA

Una lista idealizada de Los Angeles Lakers para 2022-23 necesitaba tres cosas en torno a LeBron James y Anthony Davis: tiro, defensa y viabilidad comprobada en los playoffs. Menos de un día después de la agencia libre, los Lakers han llenado todos menos dos de sus puestos disponibles en la lista, pero decir que han abordado cualquiera de esas necesidades sería, en el mejor de los casos, prematuro.

Lonnie Walker IV, quien firmará usando la excepción de nivel medio del contribuyente, disparó solo el 31.4 por ciento desde detrás del arco la temporada pasada. Los tres acuerdos restantes fueron para Troy Brown Jr, Juan Toscano-Anderson y Damian Jones, tres jugadores que se combinaron para anotar solo 85 triples la temporada pasada. Eso es solo seis más de lo que Russell Westbrook ganó por su cuenta.

Entre la mayoría de las métricas principales, solo Toscano-Anderson se ubica por encima del promedio a la defensiva. RAPTOR de FiveThirtyEight y EPM de DunksAndThrees fruncen el ceño ante el trío no Toscano-Anderson, y Real Plus-Minus de ESPN es aún más condenatorio, clasificando a Walker en el puesto 119 entre 123 escoltas defensivos calificados y Jones en el 64 entre los centros calificados.

Entre los cuatro, han jugado 147 minutos combinados de playoffs en sus carreras. A modo de comparación, la última vez que un LeBron James cojeando estuvo en los playoffs en 2021, jugó 220 minutos en una sola serie contra los Phoenix Suns. Toscano-Anderson y Jones han estado en equipos campeones de los Warriors. Ninguno de los dos pudo crear roles de rotación en ellos.

En otras palabras… poco de lo que hicieron los Lakers en el Día 1 de la agencia libre tiene mucho sentido todavía. Su única herramienta de gasto por encima del salario mínimo fue la excepción de nivel medio y desapareció. También lo son 13 de sus 15 puestos totales en la lista y sus dos espacios de dos vías. Sin embargo, no se abordó ninguna necesidad importante. Entonces, ¿qué da?

La perspectiva obvia aquí es que los Lakers están corrigiendo en exceso. La lista del año pasado fue la más antigua de la NBA. Fue tan lento como propenso a las lesiones, y la infusión de juventud y atletismo que traen estos fichajes podría resolver esos problemas. Hay algo de eso, especialmente a la luz del salto que hizo Malik Monk la temporada pasada.

Los Lakers seguramente esperan que uno o dos de estos jugadores puedan crecer de manera similar en una lista construida alrededor de James y Anthony Davis. No es mala lógica. Walker tiene grandes herramientas físicas y una envergadura de 6-10. La mejora defensiva es totalmente plausible. Jones viene de su mejor temporada como profesional y lo hizo en una lista de Kings extrañamente construida. Su papel se aclarará en estos Lakers. Incluso Toscano-Anderson probablemente tenga más para mostrar de lo que permitieron los Warriors la temporada pasada. No es su culpa que jugara en un equipo con una nómina de $376 millones. Los Warriors eran demasiado profundos para confiar en él en los playoffs. Los Lakers no lo son. No van a batear cuatro jonrones aquí, pero si uno de estos jugadores salta como lo hizo Monk, habrán encontrado una buena ganga.

Pero Monk también fue una ganga, y los Lakers aún se perdieron los playoffs. El objetivo de la temporada baja no es encontrar petróleo varias veces, sino construir una lista completa y coherente. Los Lakers no tienen uno. Están apostando a que todavía pueden armar uno. Dave McMenamin informó después de la ráfaga de que la próxima prioridad del equipo es disparar. No es difícil averiguar de dónde podría estar viniendo eso.

Coloque a Kyrie Irving en esta lista y, de repente, las cosas cobran un poco más de sentido. Eso es especialmente cierto cuando consideras la diferencia de $10 millones entre su salario y el de Russell Westbrook. ¿Podría uno de los tiradores de repuesto de Brooklyn llenar ese vacío? Tal vez el impuesto que los Nets deben pagar para asegurar el máximo capital de draft de los Lakers sea también Joe Harris o Seth Curry.

Irving solo arregla la geometría del piso para los Lakers. De repente, puedes salirte con la tuya con dos grandes alineaciones con Jones o oportunidades significativas con el balón para Walker (o Talen Horton-Tucker) porque el defensor de Westbrook no está obstruyendo la pintura para ellos. Tal vez Toscano-Anderson o Stanley Johnson puedan jugar minutos de titular como una opción ofensiva limitada porque su defensa complementará un trío ofensivo imparable. Las credenciales de postemporada de Irving no necesitan explicación. Hizo un tiro decisivo en las Finales.

Irving no resuelve todos los problemas. Esos últimos lugares en las listas probablemente deberían ir a jugadores más experimentados. Más allá de los tres grandes teóricos de James, Davis e Irving, ni un solo Laker ha demostrado ser capaz de un puesto en la rotación de playoffs. Eso hace que aprovechar la brecha salarial entre Irving y Westbrook sea esencial para asegurar otro jugador de algún valor. Pero el contorno de una lista sensata comienza a formarse.

Walker y Horton-Tucker podrían competir por el papel de «atacante cuesta abajo con ventaja defensiva». Johnson y Toscano-Anderson lucharían por los minutos adelantados. Presumiblemente, se agregará otro centro para jugar los minutos que Jones no, aunque Davis también jugará algún centro. Kendrick Nunn es tu base suplente. Austin Reaves obtiene minutos reales como escolta.

Cualquiera que no gane un lugar en la rotación se convierte en forraje para la fecha límite. Los Lakers de 2022 eran comerciantes extremadamente limitados porque casi no tenían un salario equivalente. Pero agregar a Walker con $ 6.5 millones mientras retienen a Horton-Tucker y Nunn con salarios de nivel medio y posiblemente traer a otro jugador de los Nets les da un poco más de flexibilidad para mejorar en la mitad de la temporada. Si hay minutos disponibles, el mercado de compras también debería ser amigable.

No es una lista perfecta por ningún tramo de la imaginación. La defensa sigue siendo problemática en casi cualquier construcción. Pero con Irving a bordo, el plan básico de repente tiene sentido: su trío de estrellas es tan talentoso y encaja tan bien que puede darse el lujo de apostar en los otros lugares de la lista sabiendo que puede conservar los que funcionan e intercambiar los que no. ‘t. Es un enfoque arriesgado para la construcción de la lista, pero considerando desde dónde comienzan los Lakers, simplemente no había una opción más limpia. Los jugadores que firmaron los Lakers no tienen sentido al lado de Westbrook, pero en 2022, no muchos jugadores lo tienen, y los que podrían no venían a Los Ángeles por $6.5 millones.

Esto no se acerca a garantizar un intercambio de Irving. Hace dos días, tal trato parecía imposible. Todavía no se sabe cuánto capital de draft, si es que lo hay, están dispuestos a entregar los Lakers por un jugador que el resto de la liga no parece querer, y si alguien más participa en la oferta, hay una buena posibilidad de que Tendrá más que ofrecer que los Lakers.

Pero en realidad solo hay dos formas de racionalizar los movimientos que hicieron los Lakers el jueves. Podrían haber agregado jóvenes por el bien de la juventud. Teniendo en cuenta la edad de James y Westbrook, volviéndose más jóvenes a su alrededor, y quizás más pertinente, después de que se hayan ido, no es la peor idea. Pero si estaban agregando jóvenes con la esperanza de apoyar al talento veterano actual, hicieron un trabajo bastante extraño al hacerlo desde una perspectiva adecuada. Los jugadores que han traído solo tienen sentido si se avecinan más movimientos, e Irving es la única incorporación posible lo suficientemente grande como para colocar al resto de estos jugadores de rol inadaptados en su lugar.



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Publicado por notimundo

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