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La sonda de los Emiratos Árabes Unidos captura imágenes de una enorme tormenta de polvo de 2.500 millas de ancho

En 2012, Curiosity (en la foto) deambulaba sobre un antiguo lecho marino marciano cuando examinó una serie de rocas que estuvieron expuestas al agua líquida hace miles de millones de años.

¿Qué importancia tiene la presencia de agua líquida?

Ahora se cree ampliamente que Marte contiene un volumen razonablemente grande de agua.

Sin embargo, la superficie del planeta es tan fría que esta agua existe solo como hielo.

Para que exista vida en un planeta, muchos científicos creen que es esencial que el mundo posea agua líquida.

Desde que la tecnología ha permitido a la humanidad observar Marte en detalle, los humanos han estado buscando indicios de que había agua en el planeta rojo.

¿Solía ​​fluir agua en la superficie de Marte?

La misión Mariner 9 reveló indicios de erosión hídrica en lechos de ríos y cañones, así como evidencia de frentes meteorológicos y nieblas en Marte en 1971.

Misiones posteriores de los orbitadores Viking, que se lanzaron por primera vez en 1975, revelaron aún más detalles sobre cómo fluía el agua en la superficie y tallaba los valles.

Varios estudios investigaron la presencia de agua líquida durante décadas. En 2000 se descubrió la primera prueba de agua líquida en Marte.

Se afirmó que los barrancos vistos en la superficie del planeta tenían que haber sido formados por agua corriente.

Los científicos citaron los depósitos de escombros y lodo que quedaron atrás como evidencia de que el agua en movimiento existió en algún momento de la historia del planeta rojo.

Sin embargo, la formación de estos barrancos ha sido objeto de acalorados debates a lo largo de los años siguientes.

Prueba de hielo en muestras geológicas de Marte

Spirit y Opportunity, los rovers gemelos, encontraron evidencia de la presencia de agua encerrada en una roca en 2007, cuando una de las ruedas de Spirit se rompió y llenó un trozo de piedra.

El análisis de la capa rica en sílice descubierta en el rasguño sugirió que se formó en presencia de agua líquida.

En 2008, el módulo de aterrizaje Phoenix estaba recolectando muestras geológicas y desaparecieron después de unos días.

Los científicos pensaron que se trataba de trozos de hielo. Esta evaluación se confirmó cuando el módulo de aterrizaje detectó posteriormente vapor de agua en una muestra.

En 2012, Curiosity deambulaba por un antiguo lecho marino marciano cuando examinó una serie de rocas que estuvieron expuestas al agua líquida hace miles de millones de años.

En 2012, Curiosity (en la foto) deambulaba sobre un antiguo lecho marino marciano cuando examinó una serie de rocas que estuvieron expuestas al agua líquida hace miles de millones de años.

Líneas de pendiente recurrentes y debate lo provoca

Las características conocidas como líneas de pendiente recurrente (RSL) se identificaron por primera vez en 2011.

Estas rayas oscuras pueblan las áreas de Marte con una fuerte pendiente.

Los investigadores especularon que estos pueden haber sido causados ​​​​por el flujo intermitente de agua líquida por los bancos empinados del planeta.

En junio de 2013, Curiosity encontró poderosa evidencia de que el agua lo suficientemente buena para beber una vez fluyó en Marte. En septiembre del mismo año, la primera palada de suelo analizada por Curiosity reveló que los materiales finos de la superficie del planeta contienen un dos por ciento de agua en peso.

En 2015, la NASA afirmó haber descubierto la primera evidencia de agua líquida en Marte en la actualidad.

La agencia espacial dijo que su Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) proporcionó la evidencia más sólida hasta el momento de que el agua líquida fluye de manera intermitente en el Marte actual.

En 2017, la NASA emitió otra declaración en la que reprochaba sus hallazgos iniciales.

Las características conocidas como líneas de pendiente recurrente (RSL) se identificaron por primera vez en 2011 (en la foto).  Estas rayas oscuras pueblan las áreas de Marte con una fuerte pendiente.  Los investigadores especularon que estos pueden haber sido causados ​​​​por el flujo intermitente de agua líquida.

Las características conocidas como líneas de pendiente recurrente (RSL) se identificaron por primera vez en 2011 (en la foto). Estas rayas oscuras pueblan las áreas de Marte con una fuerte pendiente. Los investigadores especularon que estos pueden haber sido causados ​​​​por el flujo intermitente de agua líquida.

Dijo que las características oscuras que corren por pendientes pronunciadas en el planeta rojo eran en realidad flujos granulares, donde los granos de arena y polvo se deslizan cuesta abajo para formar rayas oscuras, en lugar de que el suelo se oscurezca por el agua que se filtra.

Las imágenes del MRO revelaron que las rayas solo existen en pendientes lo suficientemente empinadas para que los granos secos desciendan como lo hacen en las caras de las dunas activas.

También en 2017, los científicos proporcionaron las mejores estimaciones para el agua en Marte, afirmando que alguna vez tuvo más H2O líquido que el Océano Ártico, y el planeta mantuvo estos océanos durante más de 1.500 millones de años.

Los hallazgos sugieren que hubo suficiente tiempo y agua para que prosperara la vida en Marte, pero durante los últimos 3.700 millones de años, el planeta rojo ha perdido el 87 por ciento de su agua, dejando la superficie estéril y seca.

Un lago subterráneo

En un estudio publicado en la revista Science, los investigadores de ESO ahora han descubierto la primera evidencia concreta de agua líquida en Marte.

Usando imágenes de radar de la sonda Mars Express, el equipo de ESO encontró un lago subterráneo de 12 millas de largo lleno de agua líquida.

Fuente

Publicado por notimundo

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