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La ‘subvariante’ de Omicron plantea nuevas preguntas sobre el virus

La 'subvariante' de Omicron plantea nuevas preguntas sobre el virus

Los científicos están observando de cerca una subvariante recientemente descubierta de la variante Omicron del coronavirus para determinar cómo su aparición podría afectar la futura propagación de una pandemia.

La variante inicial de Omicron se ha convertido en la cepa dominante del virus en los últimos meses, pero las autoridades sanitarias británicas han identificado en particular cientos de casos de la última versión, denominada BA.2, mientras que los datos internacionales sugieren que podría propagarse con relativa rapidez.

La Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido (UKHSA) identificó más de 400 casos en Gran Bretaña en los primeros 10 días de este mes e indicó que la última variante se ha detectado en otros 40 países, lo que representa la mayoría de los casos más recientes en algunas naciones, incluidas India, Dinamarca y Suecia.

La UKHSA indicó el viernes que había designado el sublinaje BA.2 como una variante bajo investigación (VUI) ya que los casos iban en aumento incluso si, en Gran Bretaña, el linaje BA.1 sigue siendo dominante actualmente.

La autoridad subrayó que “todavía hay incertidumbre en torno a la importancia de los cambios en el genoma viral”, lo que requería vigilancia ya que, en paralelo, los casos de los últimos días mostraron un fuerte aumento en la incidencia de BA.2, especialmente en India y Dinamarca.

“Lo que nos sorprendió es la rapidez con la que esta subvariante, que ha estado circulando en gran medida en Asia, se ha afianzado en Dinamarca”, dijo a la agencia de noticias AFP el epidemiólogo francés Antoine Flahault.

Los científicos deben evaluar cómo el virus continúa evolucionando y mutando. Su última encarnación no posee la mutación específica utilizada para rastrear y comparar BA.1 con Delta, la cepa previamente dominante.

BA.2 aún no se ha designado como una variante de preocupación, pero Flahault dice que los países deben estar atentos a los últimos desarrollos a medida que los científicos aumentan la vigilancia.

“[France] esperaba un aumento en las contaminaciones a mediados de enero. No sucedió y quizás eso se deba a esta subvariante, que parece muy transmisible pero no más virulenta” que BA.1, observó.

“Lo que nos interesa es si esto [sub-variant] posee características diferentes” de BA.1 en términos de contagiosidad y gravedad, dijo el viernes la agencia de salud pública de Francia.

Hasta la fecha, solo han surgido unos pocos casos de BA.2 en Francia, pero el país está monitoreando los desarrollos a medida que se extienden por el Canal.

‘Gravedad comparable’

Flahault, director del Instituto de Salud Global de la Universidad de Ginebra, dice que la consigna no es pánico sino «vigilancia», ya que «por ahora tenemos la impresión de [BA.2 case] la gravedad es comparable a los casos de la variante clásica de Omicron.

“Pero hay numerosas preguntas sobre la mesa” y la necesidad de monitorear las propiedades de la nueva variante en el bloque.

«Observaciones muy tempranas de India y Dinamarca sugieren que no hay una diferencia dramática en la gravedad en comparación con BA.1». tuiteó Tom Peacock, virólogo del Imperial College de Londres, al agregar la última variante no debería cuestionar la efectividad de las vacunas existentes.

Peacock enfatizó: “Actualmente no tenemos un control sólido sobre… cuánta más transmisibilidad podría tener BA.2 sobre BA.1. Sin embargo, podemos hacer algunas conjeturas/observaciones tempranas”.

“Es probable que haya diferencias mínimas en la efectividad de la vacuna contra BA.1 y BA.2. Personalmente, no estoy seguro de que BA.2 vaya a tener un impacto sustancial en la ola actual de la pandemia de Omicron”, agregó.

“Varios países están cerca, o incluso más allá del pico de las ondas BA.1. Me sorprendería mucho si BA.2 causara una segunda ola en este punto. Incluso con una transmisibilidad ligeramente mayor, esto no es en absoluto un cambio Delta-Omicron y, en cambio, es probable que sea más lento y más sutil”, pronosticó.

El ministro de Salud francés, Olivier Veran, dijo el jueves que BA.2 no parecía cambiar las reglas del juego, ya que las variantes aparecen en la escena «con bastante regularidad». Pero indicó que se reservaría el juicio.

“Lo que sabemos por ahora es que [BA.2] corresponde más o menos a las características que conocemos de Omicron”, señala uno.



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Publicado por notimundo

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