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La tasa de desempleo de Australia es solo del 3,4%, entonces, ¿qué está frenando el crecimiento de los salarios?

Los trabajadores desesperados por un aumento salarial cercano a la tasa de inflación no encontrarán mucho consuelo en la ráfaga de cifras del mercado laboral publicadas esta semana.

El miércoles, la Oficina de Estadísticas de Australia informó otro aumento decepcionante en el índice de precios salariales con el aumento del 2,6% en el trimestre de junio, rezagado de las ganancias de los precios al consumidor del 6,1% por una cantidad récord.

El jueves, la tasa de desempleo en julio cayó al 3,4%, la más baja desde agosto de 1974. Sin embargo, ese éxito enmascaró la mayor caída de puestos de trabajo a tiempo completo (86.100) desde mayo de 2020, cuando la primera ola de covid azotó la economía.

Los economistas creen que el desempleo se reducirá aún más, particularmente una vez que retroceda la pesadilla invernal de la influenza y el covid, lo que aliviará las interrupciones causadas por 750,000 trabajadores afectados en julio.

Westpac, por ejemplo, pronostica que la tasa de desempleo caerá al 3%, mientras que ANZ predice una tasa «alta de 2» para principios del próximo año.

“Es un mercado laboral increíblemente ajustado”, dijo Justin Smirk, economista sénior de Westpac, y señaló que la cantidad de desempleados equivale aproximadamente a las vacantes laborales, en comparación con una proporción más normal de cuatro o cinco a uno.

“También hemos visto caer el subempleo, lo que sugiere que las personas que quieren trabajar están entrando y encontrando más, y el desempleo juvenil alcanzó un mínimo histórico” del 7% en julio, dijo.

Sin embargo, tal fuerza en la demanda de mano de obra hace que sea más sorprendente, y tal vez irritante para el personal, que los salarios no estén aumentando más rápido.

Las cifras separadas de ABS publicadas el jueves revelan que las ganancias semanales promedio para el trabajo a tiempo completo en realidad crecieron más lentamente en el año hasta mayo, en un 1,9%, en comparación con el ritmo del 2,1% informado en noviembre.

Comprender esta desconexión y cuándo la escasez de trabajadores finalmente se traducirá en una mayor influencia negociadora son “los mismos temas que estamos debatiendo, investigando y hablando con nuestros clientes”, dijo Smirk.

Jim Stanford, economista y director del Center for Future Work, dijo que el anémico crecimiento de las ganancias semanales, junto con el débil resultado del WPI, eran «una prueba más de que existe una profunda debilidad estructural en la determinación de los salarios en Australia».

“Los ingresos reales están cayendo drásticamente a pesar de la supuesta estrechez del mercado laboral”, dijo. “Eso requerirá soluciones estructurales, no solo esperar a que la oferta y la demanda hagan su magia”.

Stanford detalló algunas de esas soluciones propuestas, incluida la restauración de la negociación colectiva, en un documento encargado por la ACTU antes de la Cumbre de Empleos y Habilidades del próximo mes en Canberra.

“Muchos años de supresión deliberada de salarios [including through direct diktat in the public sector], vilipendiar y restringir a los sindicatos y debilitar el poder relativo de las regulaciones salariales han ‘valido la pena’”, dijo. “Hicieron lo que estaban destinados a hacer: socavar la capacidad de los trabajadores para ganar salarios más altos, incluso en un mercado laboral históricamente ajustado”.

Otros economistas, como Smirk de Westpac, son más optimistas. Por un lado, es posible que a los empleados les esté yendo mejor de lo que indican las estadísticas salariales generales.

El WPI, por ejemplo, no incluirá el aumento del 5,2% en el salario mínimo que afecta aproximadamente a una cuarta parte de los trabajadores hasta el trimestre actual. Alguien que asuma nuevos roles, como un barista de café que se convierte en gerente con un salario más alto, tampoco se incluiría en el WPI como un aumento en los salarios, dijo Smirk.

Mientras tanto, el ABS considera que el crecimiento en las ganancias semanales promedio ha frenado un aumento en los trabajos de alojamiento y restaurantes relativamente mal pagados a medida que la economía se recuperó de los bloqueos de Covid. Eso alteró la composición de los puestos de trabajo, al igual que el aumento del empleo juvenil.

Westpac predice que el IPM subirá al 4,5 % a fines de este año o principios del próximo, una mejora pero aún por debajo del IPC. El RBA espera que la inflación alcance un máximo del 7,75% a finales de 2022.

Como prueba de dónde aún reside el poder de negociación, las empresas tienden a ofrecer a los empleados bonificaciones únicas o negociar acuerdos a corto plazo en lugar de asegurar aumentos permanentes a más largo plazo, dijo Smirk.

El sector bancario es un buen ejemplo, según Julia Angrisano, secretaria nacional de la Unión del Sector Financiero. El sindicato tiene un reclamo en los cuatro grandes bancos por un aumento salarial del 6%.

CBA, el banco más grande del país, hasta ahora se niega a comprometerse a pesar de que el acuerdo existente vence en junio, dijo.

La semana pasada, CBA registró un aumento del 11 % en las ganancias en efectivo de todo el año a $ 9,595 mil millones y aumentó la paga del director ejecutivo Matt Comyn en un 35 % a casi $ 7 millones.

A pesar del excelente resultado, “nos han dicho que no volverán a la mesa de negociaciones en el corto plazo”, dijo Angrisano.

“Tenemos un problema real en Australia”, dijo. “Las ganancias aumentan, la tasa de desempleo está bajando, pero los salarios reales de los trabajadores no van en la dirección correcta”.



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Publicado por notimundo

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