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La tasa de natalidad peligrosamente baja de Japón, un tema electoral olvidado

Las preocupaciones geopolíticas y económicas dominan los titulares antes de las próximas elecciones a la Cámara de Consejeros, poniendo el tema crítico de la tasa de natalidad obstinadamente baja de Japón en un segundo plano en un momento en que debe ser una prioridad para el gobierno.

Expertos en temas sociales y familiares destacan la urgente necesidad de crear un ambiente que aliente a las personas a tener más hijos y prevenir seriamente una “crisis futura” a través de la inversión en cuidado infantil y otras iniciativas.

En un esfuerzo por proteger y promover a las próximas generaciones de Japón, el gobierno del primer ministro Fumio Kishida lanzará en abril una nueva agencia para supervisar de manera integral las políticas relacionadas con los niños, como las tasas de natalidad, el abuso infantil y la pobreza.

Kishida, quien también es el jefe del gobernante Partido Liberal Democrático, también prometió duplicar el presupuesto para niños «en el futuro», sin dar detalles concretos sobre cuándo lo haría realidad, ni cómo se le ocurrirá el fondos.

Masahiro Yamada, profesor de sociología familiar de la Universidad de Chuo, expresó su escepticismo de que el gobierno pueda marcar la diferencia esta vez cuando ha fallado tantas veces antes.

“Japón tiende a desembolsar mucho en peligros inminentes como la pandemia del coronavirus, los terremotos o la crisis de Ucrania, pero no para una crisis futura”, dijo Yamada. “A menos que dupliquemos o tripliquemos el presupuesto, no será efectivo” para abordar la baja tasa de fertilidad total de Japón.

Japón ha esperado durante mucho tiempo que los padres asuman la mayor parte de los gastos de crianza de los hijos, lo que permite que el gobierno gaste relativamente poco, pero ahora se necesita una mayor participación del estado a medida que las condiciones económicas se vuelven cada vez más difíciles para las familias, dijo.

Según datos de 2017 y posteriores de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos, Japón gastó alrededor del 1,8 % de su producto interno bruto en prestaciones familiares, por debajo del promedio de la OCDE de alrededor del 2,3 % y muy por detrás de Francia, que encabezó la clasificación en 3,6%.

Entre 37 países comparables de la OCDE, Japón ocupó el último lugar en cuanto a la cantidad de ingreso nacional que se gastó en instituciones educativas en 2018.

Criticando al gobierno de Kishida por su falta de planes específicos para promover políticas para los niños, el principal opositor Partido Democrático Constitucional de Japón ha pedido aumentar el gasto relacionado al 3 por ciento del PIB de Japón, pero el partido aún tiene que explicar cómo se propone lograrlo. objetivo.

Mientras el país lucha por elevar la tasa total de fertilidad, o el número promedio de hijos que se estima que una mujer tendrá a lo largo de su vida, que se situó en 1,30 en 2021, algunos gobiernos locales están tomando el asunto en sus propias manos.

Uno de ellos es la ciudad occidental de Akashi, cuya tasa de natalidad aumentó de 1,50 en 2011 a 1,70 en 2018 y logró un crecimiento demográfico durante nueve años consecutivos, lo que generó un aumento de los ingresos fiscales.

La situación contrasta marcadamente con las cifras a nivel nacional, ya que la población total del país cayó por el margen más pronunciado en 2021 a poco más de 125,5 millones y un mínimo histórico de 811.000 nacimientos en medio de la pandemia de COVID-19 que afectó a la ya estancada economía.

Bajo el liderazgo del alcalde de Akashi, Fusaho Izumi, quien asumió el cargo en 2011, la ciudad de la prefectura de Hyogo introdujo medidas tales como la gratuidad de los gastos médicos para los niños de hasta 18 años sin ningún control de recursos. También implementó guarderías gratuitas para el segundo hijo y más adelante, al tiempo que triplicó el número de funcionarios que trabajan en el departamento de niños de la ciudad.

La ciudad también realiza entregas mensuales gratuitas de pañales, alimentos y otros productos a hogares con bebés de entre 3 meses y 1 año, con productos entregados por personal femenino que tiene experiencia en la crianza de niños y está listo para ayudar y asesorar a los nuevos padres si es necesario.

El programa, que comenzó en octubre de 2020, tiene como objetivo evitar el aislamiento de las familias que crían recién nacidos mediante el establecimiento de un programa de visitas de rutina en el período posterior a que una enfermera de salud estatal realiza un primer control dentro de los primeros 2 meses de vida del niño, un dijo el funcionario de la ciudad.

Para financiar tales medidas, la ciudad ha duplicado el gasto en niños a 25.800 millones de yenes (190 millones de dólares) en el año fiscal 2021 desde el año fiscal 2010 por medios como la reducción de gastos en obras públicas, dijo Izumi.

Izumi, quien fue invitado a hablar en una reunión del comité parlamentario a principios de junio, pidió al gobierno central que lleve a cabo medidas similares y enfatizó la necesidad de asignar fondos suficientes para la nueva agencia.

“Nuestra sociedad es demasiado dura con los niños”, dijo el alcalde, y agregó que es una de las razones detrás de la disminución acelerada de las tasas de natalidad y el estancamiento de la economía.

“Es obvio que si nos comprometemos totalmente a trabajar con los niños, la tasa de natalidad aumentará”, dijo.

Izumi dijo que los municipios alrededor de Akashi están comenzando a seguir su ejemplo y están incorporando iniciativas similares para volverse atractivos para las familias jóvenes y aquellos que esperan iniciarlas.

Yamada de la Universidad de Chuo dijo que si bien tales esfuerzos de los gobiernos locales son un ejemplo para el gobierno central, no resuelven fundamentalmente el problema ya que, por su propia naturaleza, no pueden tener un impacto más amplio.

“Por supuesto, abordar el tema de la fertilidad no se traducirá en votos, y la construcción de carreteras o la atracción de manufactura son más efectivos para ese fin”, dijo Yamada.

“Pero a menos que aumentemos el gasto en niños, nuestro país seguirá decayendo”, dijo, y pidió la participación a nivel estatal para abordar el problema independientemente del resultado de las elecciones.

https://mainichi.jp/english/articles/20220702/p2g/00m/0na/045000c

Categoría: Japón


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Publicado por notimundo

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