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La Tierra tiene ahora el doble de calor atrapado que en 2005, advierte la NASA

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El desequilibrio energético se describe como la diferencia entre la cantidad de energía del sol que llega a la Tierra y la cantidad que regresa al espacio (imagen conceptual)


El desequilibrio energético de la Tierra se ha duplicado en el período de 14 años de 2005 a 2019, según un estudio dirigido por investigadores de la NASA.

Esto significa que se está absorbiendo más energía del Sol de la que se refleja en el espacio, desequilibrando la energía de la Tierra y calentando el planeta.

El desequilibrio energético positivo de la Tierra se debe al aumento de la contaminación atmosférica en forma de gases de efecto invernadero como el dióxido de carbono (CO2), el metano (CH4) y el ozono (O3), dicen los investigadores.

Estos contaminantes impiden que el calor radiante de la Tierra se escape al espacio, aumentando la absorción de la luz solar y atrapando el calor dentro de la atmósfera.

A menos que disminuya la tasa de absorción de calor, deberían esperarse cambios climáticos mayores de los que ya se están produciendo, advierten los expertos.

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¿QUÉ ES EL DESEQUILIBRIO ENERGÉTICO?

El desequilibrio energético se describe como la diferencia entre la cantidad de energía del sol que llega a la Tierra y la cantidad que regresa al espacio.

El clima de la Tierra está determinado por un delicado equilibrio entre la cantidad de energía radiativa del Sol que se absorbe en la atmósfera y en la superficie y la cantidad de radiación infrarroja térmica que la Tierra emite al espacio.

Un desequilibrio energético positivo significa que el sistema de la Tierra está ganando energía, lo que hace que el planeta se caliente.

La mayor parte del desequilibrio energético calienta el océano. El resto calienta la tierra, derrite el hielo y calienta la atmósfera.

Fuente: NASA / International Science Council

El desequilibrio energético de la Tierra sigue siendo relativamente pequeño: una diferencia del 0,3% entre la radiación solar absorbida y la radiación térmica emitida al espacio a partir de 2019.

Pero cualquier tipo de desequilibrio positivo aumenta el riesgo de desintegración de la capa de hielo y aumento del nivel del mar durante este siglo.

«Las tendencias que encontramos fueron bastante alarmantes en cierto sentido», dijo el autor del estudio, el Dr. Norman Loeb, del Centro de Investigación Langley de la NASA en Hampton, Virginia.

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El Dr. Loeb dijo Científico americano ese desequilibrio energético «es una medida mucho más fundamental que la temperatura de la superficie».

«Este es el planeta entero, lo que se está agregando o quitando de todo el planeta», dijo.

Y de acuerdo a un Estudio de 2016, el desequilibrio energético es «la métrica más fundamental que define el estado del cambio climático global».

El clima de la Tierra está determinado por un delicado equilibrio entre la cantidad de energía radiativa del Sol que se absorbe en la atmósfera y en la superficie, principalmente por los océanos, y la cantidad de radiación infrarroja térmica que la Tierra emite al espacio.

Un desequilibrio energético positivo significa que el sistema de la Tierra está ganando energía, lo que hace que el planeta se caliente.

El calentamiento genera otros cambios, como el derretimiento de la nieve y el hielo, y el aumento del vapor de agua y los cambios en las nubes que pueden mejorar aún más el calentamiento.

El desequilibrio energético de la Tierra es el efecto neto de todos estos factores.

Los científicos de la NASA y la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) compararon datos de dos mediciones independientes para determinar el desequilibrio energético positivo.

En primer lugar, el conjunto de sensores satelitales Clouds and the Earth’s Radiant Energy System (CERES) de la NASA mide cuánta energía entra y sale del sistema de la Tierra.

Además, los datos de un conjunto global de flotadores repartidos por los océanos del mundo, llamado Argo, dan una estimación de la velocidad a la que los océanos del mundo se están calentando.

El desequilibrio energético se describe como la diferencia entre la cantidad de energía del sol que llega a la Tierra y la cantidad que regresa al espacio (imagen conceptual)

Dado que alrededor del 90 por ciento del exceso de energía de un desequilibrio energético termina en el océano, los cambios en el calor del océano deberían coincidir con las tendencias generales de radiación entrante y saliente, dice la NASA.

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«Las dos formas muy independientes de ver los cambios en el desequilibrio energético de la Tierra están realmente muy bien de acuerdo», dijo el Dr. Loeb.

«Ambos muestran esta gran tendencia, lo que nos da mucha confianza en que lo que estamos viendo es un fenómeno real y no solo un artefacto instrumental».

Para determinar los factores principales que impulsan el desequilibrio, el equipo utilizó un método que analizó los cambios en las nubes, el vapor de agua, las contribuciones combinadas de los gases traza y la salida de luz del Sol.

También determinó algo llamado ‘albedo de superficie’, la cantidad de luz reflejada por la superficie de la Tierra, así como pequeñas partículas atmosféricas llamadas aerosoles y cambios en la distribución de la temperatura superficial y atmosférica.

El estudio revela que la duplicación del desequilibrio es en parte el resultado de un aumento de los gases de efecto invernadero debido a la actividad humana, también conocido como forzamiento antropogénico.

Además, los aumentos en el vapor de agua están atrapando más radiación de onda larga saliente, lo que contribuye aún más al desequilibrio energético de la Tierra.

Además, una disminución de las nubes y el hielo marino conduce a una mayor absorción de energía solar. Esto se debe a que sus superficies blancas reflectantes son ideales para hacer retroceder la luz del sol.

Además de esto, los investigadores señalan la Oscilación Decadal del Pacífico (PDO), un evento climático que cubre vastas áreas del Océano Pacífico durante períodos de 20 a 30 años.

Un cambio de la Oscilación Decadal del Pacífico (PDO) de una fase fría a una cálida probablemente jugó un papel importante en la intensificación del desequilibrio energético.

La Oscilación Decadal del Pacífico (DOP) es un término utilizado para explicar los eventos climáticos que cubren una vasta área del Océano Pacífico.  Las temperaturas extremadamente altas o bajas de la DOP dan como resultado un patrón similar a una herradura en la costa occidental de los EE. UU. (En la imagen)

La Oscilación Decadal del Pacífico (DOP) es un término utilizado para explicar los eventos climáticos que cubren una vasta área del Océano Pacífico. Las temperaturas extremadamente altas o bajas de la DOP dan como resultado un patrón similar a una herradura en la costa occidental de los EE. UU. (En la imagen)

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Una fase de DOP intensamente cálida que comenzó alrededor de 2014 y continuó hasta 2020 provocó una reducción generalizada de la cobertura de nubes sobre el océano y un aumento correspondiente en la absorción de radiación solar.

«Es probable que sea una mezcla de forzamiento antropogénico y variabilidad interna», dijo el Dr. Loeb. Y durante este período, ambos están causando un calentamiento, lo que conduce a un cambio bastante grande en el desequilibrio energético de la Tierra. La magnitud del aumento no tiene precedentes ”.

El estudio, publicado en la revista Cartas de investigación geofísica, es solo una instantánea relativa al cambio climático a largo plazo.

Debido a esto, no es posible predecir con certeza cómo serán las próximas décadas para el equilibrio energético de la Tierra, dicen.

Pero observar la magnitud y las variaciones del desequilibrio energético de la Tierra es vital para comprender el clima cambiante de la Tierra, según el equipo.

EXPLICADO: LA OSCILACIÓN DECADAL DEL PACÍFICO

La Oscilación Decadal del Pacífico (DOP) es un patrón recurrente de variabilidad climática océano-atmósfera centrado en la cuenca del Pacífico de latitud media.

Tiene el potencial de acelerar el calentamiento global y aumentar la gravedad de los episodios de El Niño.

La DOP tiene fases positivas y negativas.

Fases positivas de la DOP tienden a estar asociados con períodos de calentamiento global más rápido, mientras que los eventos fríos de DOP se han relacionado con sequías severas que se prolongan durante muchos años en el suroeste de EE. UU., así como con un aumento de las precipitaciones en el este de Australia.

Se piensa que fases negativas podría estar relacionado con épocas de calentamiento más lento.

Esto se debe a que las fases frías de la DOP tienden a aumentar la mezcla de aguas oceánicas profundas más frías con aguas superficiales más cálidas.

Esto reduce temporalmente la tasa de calentamiento global causado por el aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero. Las fases positivas tienen el efecto contrario.



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