La Tierra tiene una nueva ‘LUNA’, revelan los científicos, y está aquí para quedarse durante al menos 1.500 años.

by Redacción NM
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Los astrónomos han descubierto una nueva 'cuasi luna': una roca espacial que gira alrededor de la Tierra pero está unida gravitacionalmente por el sol. Se han sugerido varios candidatos para la segunda luna de la Tierra, pero ninguno confirmado

La Tierra tiene una luna nueva, o al menos una ‘cuasi-luna’, según ha revelado un nuevo estudio.

Una cuasi-luna es una roca espacial que gira alrededor de la Tierra, pero está unida gravitacionalmente por el sol.

Esta cuasi-luna, llamada 2023 FW13, fue descubierta por expertos utilizando el telescopio Pan-STARRS en la cima del volcán Haleakala en Hawái, y es una de las cuasi-lunas conocidas.

Los expertos creen que el antiguo compañero cósmico ha estado en las cercanías de la Tierra desde el año 100 a. C. y seguirá dando vueltas alrededor de nuestro planeta durante al menos otros 1.500 años, hasta el 3700 d. C.

Afortunadamente, se cree que ni 2023 FW13 ni una cuasi-luna similar llamada 469219 Kamoʻoalewa representan ningún peligro para las personas en la Tierra.

Los astrónomos han descubierto una nueva ‘cuasi luna’: una roca espacial que gira alrededor de la Tierra pero está unida gravitacionalmente por el sol. Se han sugerido varios candidatos para la segunda luna de la Tierra, pero ninguno confirmado

¿Qué son las cuasi-lunas?

2023 FW13 es una cuasi-luna, una subcategoría de asteroides cercanos a la Tierra que orbitan alrededor del sol pero permanecen cerca de la Tierra.

Las cuasi-lunas siguen órbitas elípticas (no perfectamente circulares) alrededor del sol que son muy similares a las de la Tierra.

A menudo parecen estar orbitando la Tierra, como la luna, pero en realidad permanecen unidos gravitacionalmente al sol en lugar de a la Tierra.

Las cuasi-lunas, también conocidas como ‘cuasi-satélites’, a menudo parecen estar orbitando nuestro planeta al igual que nuestro satélite natural, la luna (cariñosamente conocida como ‘Luna’).

Pero se les da el prefijo ‘cuasi’ porque están unidos gravitacionalmente al sol en lugar de a la Tierra, y no al revés, como es el caso de la Luna.

2023 FW13 es diferente de nuestra luna porque orbita bastante fuera de la ‘Esfera de la colina’ de la Tierra, la región alrededor de un cuerpo planetario donde su propia gravedad es la fuerza dominante que atrae a los satélites.

La esfera de Earth’s Hill tiene un radio de 932 000 millas (1,5 millones de km), mientras que el radio de 2023 FW13 desde la Tierra es un poco más grande: alrededor de 1,6 millones de millas.

«La dimensión del bucle, alrededor de 0,18 unidades astronómicas de radio, es tan grande que la Tierra esencialmente no juega ningún papel en su movimiento», dijo Alan Harris, científico investigador principal del Instituto de Ciencias Espaciales en Boulder, Colorado. cielo y telescopio.

‘[2023 FW13 is] de ninguna manera asociado con la Tierra que no sea por casualidad.’

Diagrama de la órbita genérica del cuasi-satélite. El satélite gira alrededor del sol y de un planeta cercano, pero está atado gravitacionalmente por el sol, no por el planeta.

Diagrama de la órbita genérica del cuasi-satélite. El satélite gira alrededor del sol y de un planeta cercano, pero está atado gravitacionalmente por el sol, no por el planeta.

Un simulador en línea muestra la órbita de 2023 FW13 en relación con el satélite, el sol y otros planetas del sistema solar

Un simulador en línea muestra la órbita de 2023 FW13 en relación con el satélite, el sol y otros planetas del sistema solar

Fue descubierto usando el telescopio Pan-STARRS, ubicado en la cima de Haleakala, un volcán inactivo en la isla hawaiana de Maui.

Fue descubierto usando el telescopio Pan-STARRS, ubicado en la cima de Haleakala, un volcán inactivo en la isla hawaiana de Maui.

2023 FW13 fue observado por primera vez el 28 de marzo por PanSTARRS antes de que varios otros telescopios confirmaran su existencia.

Después de ser confirmado, 2023 FW13 fue listado por el Centro de Planetas Menores de la Unión Astronómica Internacional (IAU).

Aunque el tamaño de 2023 FW13 no está confirmado, el especialista en asteroides Richard Binzel estima que tiene entre 30 y 50 pies de diámetro (10 a 15 metros).

Esto es solo una pequeña fracción del diámetro de nuestra luna, que es de 2159 millas (aunque una luna se clasifica como tal por sus características orbitales más que por su tamaño).

La órbita de 2023 FW13 alrededor del sol tarda casi exactamente el mismo tiempo que la Tierra: 365,42 días (1,0005 años terrestres).

Si bien realiza un círculo de la Tierra en su viaje orbital, esta órbita es tan alargada que llega a la mitad de Marte y llega a la mitad de Venus.

la tierra tiene varios compañeros cósmicos conocidosmuchos de los cuales son cuasi-satélites, aunque como demuestra 2023 FW13, es probable que haya muchos más por descubrir.

Los cuasi-satélites tienden a seguir un camino ‘estable’ alrededor de la Tierra durante más de unas pocas décadas antes de abandonar finalmente la órbita del planeta.

2023 FW13 es especial porque ha estado casi en su estado durante siglos y seguirá siéndolo ‘por muchos siglos más’, dijo astrónomo aficionado Tony Dunn.

Kamo'oalewa, cuyo nombre alude a una cría que viaja sola, fue descubierta por el telescopio PanSTARRS en Hawái en 2016. Se muestra su órbita en relación con la Tierra y el sol.

Kamo’oalewa, cuyo nombre alude a una cría que viaja sola, fue descubierta por el telescopio PanSTARRS en Hawái en 2016. Se muestra su órbita en relación con la Tierra y el sol.

Un simulador en línea creado por Dunn muestra la órbita de 2023 FW13 en relación con la luna, el sol y otros planetas del sistema solar.

Otro famoso cuasi-satélite conocido como 469219 Kamoʻoalewa o 2016 HO3 también fue descubierto por PanSTARRS en abril de 2016.

469219 Kamoʻoalewa, que tiene hasta 330 pies de diámetro, solo estará en esta órbita durante unos 300 años en el futuro, según Renu Malhotra, un experto de la Universidad de Arizona.

Malhotra fue autor de un estudio reciente que encontró que 469219 Kamoʻoalewa podría ser un fragmento antiguo de nuestra luna.

El análisis de la luz reflejada por la roca espacial sugirió que está hecha del mismo material que los minerales en las rocas lunares de las misiones Apolo de la NASA.

Explicado: La diferencia entre un asteroide, un meteorito y otras rocas espaciales

Un asteroide es un gran trozo de roca que quedó de las colisiones o del sistema solar primitivo. La mayoría se encuentran entre Marte y Júpiter en el Cinturón Principal.

A cometa es una roca cubierta de hielo, metano y otros compuestos. Sus órbitas los llevan mucho más lejos del sistema solar.

A meteorito es lo que los astrónomos llaman un destello de luz en la atmósfera cuando los escombros se queman.

Estos escombros en sí se conocen como meteoroide. La mayoría son tan pequeños que se evaporan en la atmósfera.

Si alguno de estos meteoroides llega a la Tierra, se llama meteorito.

Los meteoros, meteoroides y meteoritos normalmente se originan a partir de asteroides y cometas.

Por ejemplo, si la Tierra pasa a través de la cola de un cometa, gran parte de los desechos se queman en la atmósfera y forman una lluvia de meteoritos.



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