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La última ‘Rata de Tobruk’ de Nueva Gales del Sur muere a los 106 años

La última 'Rata de Tobruk' de Nueva Gales del Sur muere a los 106 años

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El último restante de las ratas de Nueva Gales del Sur de Tobruk ha muerto, dejando solo unos pocos sobrevivientes de la infame campaña de la Segunda Guerra Mundial en el desierto del norte de África.

Ernie Walker fue recordado como un «héroe modesto» después de su muerte la semana pasada a los 106 años. Su funeral se llevará a cabo el jueves.

Estaba entre un contingente de alrededor de 15,000 australianos que ayudaron a mantener a raya a los nazis en Libia.

A partir de abril de 1941, en el apogeo de la guerra, la guarnición de Tobruk, en su mayoría australiana, soportó ataques de tanques italianos y alemanes, bombardeos de artillería y bombardeos diarios durante ocho meses.

Los australianos que sirvieron en la ciudad portuaria de Libia asumieron el apodo de ratas después de que el propagandista británico William Joyce, que cambió de bando a la Alemania nazi, dijera insultantemente que estuvieron atrapados durante meses como ratas en piraguas.

El primer ministro Anthony Albanese y el líder de la oposición Peter Dutton marcaron el fallecimiento de Walker en el parlamento el martes.

“Ernie fue un miembro extraordinario de lo que se conoce como la mejor generación: una de las famosas Ratas de Tobruk y un veterano de Kokoda”, dijo Albanese.

“Su muerte a la gran edad de 106 años significa que la última de las NSW Rats of Tobruk ha entrado en la historia.

“En nombre del parlamento, honramos la memoria de Ernie, saludamos su servicio y reflexionamos sobre la valentía de todos los australianos que arriesgaron y perdieron la vida para defender la libertad de nuestra nación”.

El presidente de Five Dock RSL, Robert Ridge, describió al Sr. Walker como «un querido camarada» de la rama secundaria, considerado como el «hogar espiritual» de las Ratas de Tobruk.

“Este modesto héroe, que falleció pacíficamente en su hogar en la costa sur, siempre será recordado por quienes lo conocieron”, dijo.

Lachlan Gaylard, secretario de la Asociación de Ratas de Tobruk, dijo que la dura batalla galvanizó la naciente identidad nacional de Australia en el escenario mundial.

“Éramos un país joven y realmente fue la batalla más grande desde Gallipoli con esa cantidad de números y tantos muertos, así que realmente nos enorgullecíamos”, dijo a AAP.

Gaylard dijo que los últimos sobrevivientes de la infame campaña del desierto todavía estaban vivos en Victoria.

“Era muy importante para los Rats establecer una asociación propia cuando regresaron porque eran una banda de hermanos a través de toda la adversidad”, dijo el Sr.

“Fue esta amistad lo que más significó y Ernie fue sin duda la personificación de ello”.

– AAP



Fuente

Written by notimundo

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