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La variante delta gana terreno en EE. UU. A medida que los brotes destacan la brecha de vacunas

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Un grupo de estados del medio oeste y del sur ha surgido como un nuevo centro de brotes de Covid-19, a medida que la variante Delta, altamente transmisible, se extiende por poblaciones mal vacunadas en los EE. UU.

La noticia marca un revés potencialmente grave para los intentos de la administración Biden de frenar y controlar la pandemia, ya que la variante Delta, que ha causado estragos en el Reino Unido y en otros lugares, está comenzando a extenderse más ampliamente en Estados Unidos.

También se produce cuando la vida en gran parte de los EE. UU. Ha comenzado a volver a ser casi normal, con muchas restricciones de Covid-19 que se han levantado y el programa de vacunación se ha ralentizado.

Las tasas de casos de Covid-19 en Kansas, Oklahoma, Missouri, Arkansas, Louisiana y Mississippi se encuentran entre las más altas del país y sus tasas de vacunación entre las más bajas. Covid también parece estar ganando terreno en el oeste de Estados Unidos.

Aun así, el número total de casos nuevos de Covid-19 es bajo. Las nuevas infecciones son menos de una décima parte de la tasa diaria promedio en el punto álgido de la pandemia en enero, incluso cuando se han duplicado en las últimas dos semanas.

«No estamos donde estábamos en abril de 2020», dijo el Dr. David Dowdy, profesor asociado de epidemiología en la Universidad Johns Hopkins y experto en enfermedades infecciosas. Sin embargo, dijo, «hemos visto que esos recuentos pueden aumentar sustancial y rápidamente, por lo que debemos ser cautelosos pero sin entrar en pánico».

Aproximadamente el 55% de todos los estadounidenses están completamente vacunados contra Covid-19, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Las vacunas autorizadas por la Administración de Alimentos y Medicamentos siguen siendo seguras y altamente efectivas contra Covid-19 y sus variantes, incluido Delta. Los funcionarios estatales dijeron que la abrumadora mayoría de las personas que ahora están hospitalizadas con Covid-19 no están vacunadas.

Sin embargo, los brotes localizados destacan una división cada vez mayor en la adopción de vacunas entre los estados de EE. UU., Ya que un conjunto complejo de condiciones ha dejado a los lugares rurales y de tendencia republicana con tasas de vacunación generales más bajas que los estados de tendencia demócrata.

“Las personas que no se han vacunado hasta ahora son un grupo muy diverso”, dijo Dowdy. «Es fácil describirlo como … una franja política, pero las tasas de vacunación son más altas, por ejemplo, en las personas mayores, y eso independientemente de la inclinación política».

Las tasas de vacunación diaria a nivel nacional han caído vertiginosamente, desde un pico promedio de 3.4ma por día hasta alrededor de 432,000 por día en la actualidad. Estados como Mississippi y Alabama tienen algunas de las peores tasas de vacunación en la nación, con casi un tercio de su población vacunada. Por el contrario, Vermont ha vacunado al 67% de su población.

Entre abril y julio, la brecha en las tasas de vacunación entre los condados que votaron por Joe Biden y los condados que votaron por Donald Trump se amplió del 2,2% al 11,7%, según la organización de investigación sanitaria The Fundación de la familia Kaiser. Los republicanos siguen siendo los la mayoría del grupo adverso a la vacuna en la nación. Los estados de la región del medio oeste y sur que ahora experimentan un brote de Covid-19 se han clasificado en el peor lugar en una amplia variedad de métricas de salud.

Al mismo tiempo, la vacunación ha permitido que más personas se muevan libremente en la sociedad, lo que dificulta separar el efecto de la variante Delta del cambio de comportamiento humano, dijo Dowdy.

Queda «un grupo de personas conservadoras que simplemente no quieren recibirlo por razones políticas», dijo Aaron Wendelboe, profesor de epidemiología en la Universidad de Oklahoma y ex epidemiólogo estatal en medio de la pandemia en Oklahoma. Sin embargo, los expertos, entre ellos Wendelboe, advierten que las dudas sobre las vacunas son complejas y multifacéticas.

“Tenemos un gobernador republicano que está vacunado, tenemos un liderazgo republicano que está vacunado y somos un estado muy rojo”, dijo la Dra. Jennifer Dilaha, directora de inmunizaciones en el departamento de salud de Arkansas. «No estoy seguro de hasta qué punto las diferencias políticas en nuestro estado juegan un papel, creo que es probable que otros factores involucrados estén jugando un papel más importante».

Dilaha dijo que muchos habitantes de Arkansas, en particular los jóvenes, subestiman la gravedad de la enfermedad causada por Covid-19 y sobrestiman los riesgos asociados con las vacunas, que han demostrado ser muy seguras.

“No están familiarizados con las consecuencias a largo plazo” de Covid-19, “porque todavía estamos aprendiendo sobre ellas”, dijo Dilaha. «La gente no se da cuenta de que las personas con Covid-19 pueden tener daño pulmonar permanente, daño cardíaco, daño renal, daño cerebral».

En las últimas semanas, más del 98% de las personas hospitalizadas con Covid-19 en Arkansas y Oklahoma no han sido vacunadas. Y en Arkansas, los funcionarios están viendo a muchas más personas de entre 20, 30 y 40 años hospitalizadas.

Si bien la duda sobre las vacunas sigue siendo compleja, los constantes ataques de los legisladores conservadores a las medidas de mitigación de la pandemia, intencionalmente o no, subrayan la falsa idea de que Covid-19 no es tan severo como advierten los funcionarios de salud pública.

En Oklahoma, los legisladores han legislación introducida hacer que los mandatos de mascarillas escolares sean mucho más difíciles de implementar incluso cuando los niños menores de 12 años siguen sin ser elegibles para la vacuna, y prohibir los mandatos de vacunas. Tal como están las cosas, la mayoría de las escuelas están en receso de verano, la mayoría no ha eliminado los mandatos de máscaras y ninguna exige vacunas.

Los legisladores en Tennessee atacaron a la principal funcionaria de vacunas en el estado, lo que finalmente llevó a su despido. Después de que los políticos criticaran a los funcionarios de salud, se abandonaron todos los mensajes relacionados con las vacunas, incluso en el caso de enfermedades no relacionadas que se pueden prevenir con vacunas, como el sarampión y el virus del papiloma humano (VPH). Más de 30.000 familias no recibieron las vacunas contra el sarampión durante la pandemia.

“Cuando las personas elegidas y nombradas para dirigir este estado anteponen sus logros políticos al bien público, han traicionado a las personas que les han confiado sus vidas”, escribió la Dra. Michelle Fiscus en un editorial en el Periódico de Tennessee.

En Missouri, el gobernador republicano Mike Parson arremetió contra el anuncio de la administración de Biden de que los equipos de aumento ayudarían a los estados a vacunar a las personas en un esfuerzo puerta a puerta.

“¡He ordenado a nuestro departamento de salud que le diga al gobierno federal que enviar empleados o agentes gubernamentales de puerta en puerta para obligar a la vacunación NO sería una estrategia eficaz O bienvenida en Missouri!” Párroco escribió en Twitter el miércoles por la noche.

La velocidad con la que la variante Delta puede propagarse entre poblaciones no vacunadas se demostró en una investigación publicada recientemente sobre un brote en un gimnasio de gimnasia en Oklahoma.

En un brote Investigados por los CDC, 47 personas se enfermaron con Covid-19 en abril. Entre las 21 personas cuyas muestras de prueba pudieron secuenciarse, se encontró que todas tenían la variante Delta.

Entre los infectados, el 85% no tenía la vacuna Covid-19, muchos de ellos adolescentes que no eran elegibles para recibir la vacuna en ese momento. Los CDC recomiendan que las personas no vacunadas usen mascarillas, pero el gimnasio tenía una mala adherencia y ventilación de las mascarillas. Los deportes de interior de alta intensidad se encuentran entre los el de mayor riesgo actividades para personas no vacunadas.

«Me preocupa mucho que ya estemos viendo un aumento en los casos», dijo Wendelboe, quien creó su propio modelo para rastrear la transmisión en el estado. Él espera que Delta resulte en cinco veces más casos de Covid-19 en agosto y 10 veces más en diciembre.

Incluso un pequeño aumento en las tasas de vacunación podría ayudar a mitigar este resultado, dijo. De lo contrario, Oklahoma podría «seguir viendo solo un aumento en los casos durante todo el invierno».





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