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La vida en el bosque: cómo el residente más antiguo de Stanley Park sobrevivió a un paisaje cambiante

La vida en el bosque: cómo el residente más antiguo de Stanley Park sobrevivió a un paisaje cambiante

Esta es la segunda historia de una serie de tres partes sobre un hombre que ha vivido en el Parque Stanley de Vancouver durante las últimas tres décadas. Lea la primera parte aquí.

Christenson Bailey empezó a acampar en Stanley Park en 1990. Y todavía vive allí hoy.

Se mudó a un pequeño campamento escondido en lo profundo del bosque para hacer arte durante las últimas tres décadas y ha vivido prácticamente de nada.

Al principio, Bailey sobrevivió con sólo 300 dólares al año poniendo en práctica sus habilidades artísticas y realizando trabajos de redacción de carteles por toda la ciudad a cambio de dinero en efectivo.

«Al hacer esto esporádicamente, entrando y saliendo del bosque, nadie me cuestionó», le dice Bailey a Global News. “Simplemente caminaba por la calle y tocaba puertas. Le pregunté: ‘¿Te gustaría esto?’ y les mostró una presentación. La gente me pagó una buena tarifa”.

Durante los primeros 17 años vivió únicamente a la luz de las velas. No causó problemas y se mantuvo en contacto con los guardaparques. Para alimentarse, aprendió por sí mismo a cazar gansos y patos salvajes.

«Fue fácil de hacer», recuerda. “Coge un poco de grano, baja al agua, tira el grano al agua, aparecen, embolsas uno, lo arrancas y bajas a la playa, enciendes un fuego y lo asas”.

Con una sonrisa, recuerda la lejanía de aquella época, en la que prácticamente no vio a nadie en Third Beach desde el atardecer hasta la madrugada.

«Los patrones de vida y de hundimiento fueron básicamente lo que pude imaginar», dice. «Uno de los períodos más felices de mi vida fue ese período».

Así le gustaba a Bailey.

Podría pasar semanas sin hablar con otra persona. Pasó su tiempo meditando, estudiando el bosque y haciendo arte.

Cuando años posteriores trajeron nueva tecnología, Bailey iba en bicicleta a la UBC y pasaba hasta 20 horas a la semana en la biblioteca informática creando sitios web.

Iba a todas partes en su bicicleta. Se acercaba a tiendas de alquiler y reparación para pedir cámaras de aire viejas de neumáticos de bicicleta, que descubrió que eran perfectas para atar bolsas en la parte delantera y trasera para poder llevar cosas.


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El residente más antiguo de Stanley Park describe la importancia de la configuración de su bicicleta


Sargento. Susan Sharp, de la Unidad Montada del Departamento de Policía de Vancouver, cuyos establos están en Stanley Park, dice que Bailey estaba decidido a ser autosuficiente.

“Ha recibido numerosas ofertas de vales para ropa o comida”, afirma. “Él nunca nos quitó nada. En un momento dado, le compré un par de zapatos porque los suyos estaban muy mojados. Estaba muy agradecido”.

En cierto modo, Bailey utilizó el bosque tranquilo para restablecer su vida. Le permitió eliminar todas las responsabilidades y compromisos externos para poder vivir una existencia humilde.

En una entrevista, afirma con orgullo: “Normalmente no tengo ningún horario, excepto el mío”.

Pasaba horas o días seguidos en el bosque estudiando plantas y animales. Caminando por un sendero con Global News, señala un árbol en particular que se bifurca en su punto medio.

«Creo que es un árbol increíble, mírenlo», dice. «La luz que llega, el sentimiento de paz y esta presencia, tiene tanta fuerza silenciosa que simplemente resuena».


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‘Sentimiento de paz’: el residente más antiguo de Stanley Park habla sobre el bosque


Aquí es donde Bailey se inspiró para hacer arte y llevó su cuaderno de bocetos por el bosque para ver qué podía crear.

«Estás en este lugar… no estás estudiando un libro que dice que hagas esto para obtener tono y sombra, ni ningún maestro o instructor», dice. «Es entre usted y el mundo natural».

Durante más de 25 años, Bailey mantuvo este estilo de vida.

En 2017, las cosas empezaron a cambiar.

Bailey se bañaba regularmente en un arroyo cerca de su campamento. Él cree que el agua estaba contaminada porque desarrolló una afección cutánea y tuvo que buscar tratamiento en una clínica.

Dado que no tenía identificación, lo remitieron a la Asociación Canadiense de Salud Mental para que lo asignaran a un asistente social, un proceso de rutina para alguien que se considera que vive afuera.

“Desde el principio, (el asistente social) me consiguió formularios legales para que los firmara, en los que juraba que yo era la persona que decía ser”.

El asistente social Geoff Bodnerak había trabajado en diversas facetas de la extensión y la salud mental durante 10 años cuando conoció a Bailey. Trabajaron juntos durante dos.

«Me encuentro con muchas personas que no tienen miedo de ser ellos mismos», dice Bodnerak en una entrevista. “Disfruté hablando con (Bailey) y escuchando sus historias y cómo creció. Lo recuerdo sacando su cuaderno de bocetos y estando muy orgulloso de él”.

A través de sus conexiones, le consiguió a Bailey una cuenta bancaria, incluso sin identificación gubernamental, e inició el proceso para obtener una pensión.

En unos pocos meses, Bailey pasó de ganar 300 dólares al año a 600 dólares al mes.

Dice que quedó “asombrado”.

Pudo comprar alimentos, mejor ropa para exteriores y un teléfono para poder abrir una cuenta de Instagram para su arte.

Bodnerak dice que su relación siempre se basó en la confianza y nunca intentó convencer a Bailey de que abandonara el parque.

«Eso no es lo que quería, le gustaba vivir allí».

En un momento, Bailey terminó en el hospital para una cirugía menor después de que los médicos encontraran un tumor benigno durante una evaluación anterior.

Luego del procedimiento, hubo confusión en torno al pago del billete de $1,000.

“Cuando resultó evidente que tal vez no estaría cubierto, (Bodnerak) dijo que lo pagaría”, recuerda Bailey, con lágrimas en los ojos. “Sabes, él era ese tipo de persona. Él era genial.»

En ese momento, Bailey había pasado 27 años viviendo aislado en Stanley Park. Sin electricidad, sin calefacción, sin comodidades. Sólo él y el mundo natural, con una visita a la ciudad en ocasiones.


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El residente más antiguo de Stanley Park detalla una parte clave de su campamento


Bodnerak sabía que Bailey podría vivir de esta manera durante muchos años, pero era necesario tomar medidas para saber cuándo cambiaría de opinión, o si lo hacía. Eso empezó con la obtención de un pasaporte.

«(Hubo) mucha investigación y la cuestión era dónde tendrían los registros médicos», dice. Luego comenzaron a buscar registros de cruce de fronteras porque su familia se había mudado a Canadá desde Estados Unidos cuando él era un adolescente.

«Comenzamos a revisar los puntos de entrada (registros) y luego pude demostrar que ha estado en Canadá tanto tiempo».

El proceso fue largo y lento. Bailey era uno de los 100 clientes que tenía Bodnerak en ese momento.

A pesar de los mejores esfuerzos, la tarea nunca se completó. En 2019, Bodnerak dejó su trabajo por motivos personales y entregó el expediente de Bailey a otro trabajador.

Luego llegó la pandemia y el caso de Bailey dejó de ser una prioridad.

Entonces esperó.


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Un oficial de policía de Vancouver dice que otros, además de Christenson Bailey, vivían en Stanley Park.


Estén atentos a la historia final de esta serie de tres partes.



Fuente

Written by Redacción NM

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