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La vida en Japón: Comprar o no comprar una casa en Tokio

A pesar de vivir en Tokio durante dos décadas, me he resistido a comprar una casa hasta ahora. Una de las razones son los precios: los apartamentos para una familia de nuestro tamaño se venden por más de un millón de dólares en nuestro antiguo barrio de Meguro. Otro es el inusual mercado inmobiliario de la ciudad. En mi Irlanda natal, los precios de la vivienda han aumentado un 88 por ciento desde 2013. En partes de la capital, Dublín, los precios se han cuadruplicado desde la década de 1990. Lo mismo ocurre con Londres y muchas otras grandes ciudades occidentales. Mi madre compró una casa en 1988 por unos 30.000 euros y la vendió 14 años después por 420.000, lo que le permitió retirarse al campo con dinero en efectivo en el bolsillo.

Dejando a un lado la ética de un mercado tan sobrecalentado (muchos jóvenes británicos e irlandeses se han visto excluidos de comprar y deben vivir con sus padres), la expectativa en el extranjero es que su casa aumente de valor con los años. No veo tal expectativa en Japón. Por lo general, el precio de una casa nueva disminuye una vez que coloca la llave en la puerta. A partir de entonces, la propiedad se reduce a casi cero durante la vida de los propietarios. Si tienen suerte, la tierra conserva su valor, pero la tierra se ha desinflado desde principios de la década de 1990. En efecto, me estoy encadenando a un activo que se deprecia durante los últimos años de mi vida, lo cual, para ser honesto, me pareció un poco aterrador.

Además de ser una inversión, las casas en Irlanda y el Reino Unido tienden a ser más antiguas. Nuestras dos propiedades anteriores (en el centro de Dublín y Liverpool) se construyeron a finales de la época victoriana. Por el contrario, las casas japonesas a menudo se reconstruyen durante la vida del propietario. Los terremotos son la razón aparente, aunque me pregunto si la demanda de ganancias inmobiliarias no juega un papel importante. Las empresas de construcción necesitan entregar un suministro constante de casas nuevas para mantenerse en el negocio. La tecnología de la construcción ha mejorado enormemente en las últimas dos décadas y es menos probable que las casas se derrumben.

Varios factores nos inclinaron a favor de la compra. Una es nuestra experiencia mixta de alquiler. Me sorprende constantemente que los inquilinos paguen un ‘regalo’ (reikin) a los propietarios para que se les permita alquilarles. Mi primer encuentro con las oficinas de bienes raíces en Saitama, cuando era estudiante, terminó de manera infeliz cuando me dijeron sin rodeos ‘no extranjeros’. Los propietarios a veces asumen que no podemos hablar japonés, seguir las reglas o pagar nuestras cuentas. El propietario de otro apartamento familiar en Setagaya exigió saber mi nacionalidad y ver mi pasaporte, solo aceptó a mi suegro japonés como garante y nos bombardeó con normas mezquinas durante cuatro años. Usó una cámara de seguridad en la entrada del apartamento para espiar a mis invitados y, a veces, cuestionar quiénes eran.

Pero el mayor problema en la compra fue el espacio. Nuestros tres hijos compartían una habitación individual en nuestro apartamento de Meguro y estaban empezando a pelear como gatos en una bolsa. Además, la economía del alquiler tiende a favorecer la compra. El alquiler de nuestro apartamento (230.000 yenes al mes) era aproximadamente el mismo que nuestros nuevos pagos mensuales de hipoteca. Los préstamos aquí son baratos y, a diferencia de Irlanda, los bancos prestan sin un gran depósito. Y, una vez que nos alejamos del centro de la ciudad, nos sorprendió descubrir que las casas son tan grandes como las típicas casas familiares de Dublín o Londres. El cliché de las conejeras japonesas es exactamente eso un cliché.

Ahora somos los orgullosos propietarios de una casa de cuatro habitaciones en Mitaka, al oeste del centro de Tokio. Nuestros hijos se han matriculado en escuelas locales y nuestros vecinos nos han dado la bienvenida.

Los irlandeses a veces me preguntan por qué vivo en Tokio. El hecho es que, dejando de lado el extraño evento sísmico que pone los nervios de punta y el propietario intolerante, es una ciudad agradable que funciona notablemente bien. Los vecindarios son limpios y seguros. El crimen callejero es más bajo que cualquier centro urbano comparativo, ciertamente más bajo que Dublín o Londres. Cientos de miles de niños viajan solos en el sistema de transporte público todos los días en toda la ciudad. No hay guetos ni corredores de drogas que puedan evitar en el camino a casa.

Hay otra razón para hacer una inmersión arriesgada en el sector inmobiliario de Tokio, de la que me he dado cuenta desde que nos mudamos. Comprar una casa significa que finalmente hemos echado raíces. Por razones complejas, Japón se esfuerza por retener una población extranjera considerable. Aproximadamente el 2 por ciento de la población aquí es ‘extranjera’, la cifra de Irlanda es del 13%. Muchos de mis amigos han regresado a casa desde 2011, a menudo siguiendo a sus esposas e hijos japoneses. Es una característica constante de nuestras vidas aquí que perdemos amigos extranjeros. Como dueños de casa, es menos probable que nos vayamos. Nuestros hijos son japoneses y nuestras vidas estarán en Japón en el futuro previsible. Estamos aquí para quedarnos.

Perfil:

David McNeill nació en el Reino Unido en 1965 y tiene nacionalidad irlandesa. Recibió un doctorado de la Universidad Napier en Edimburgo, Escocia. Dio clases en la Universidad John Moores de Liverpool y luego se mudó a Japón en 2000. Fue investigador visitante en la Universidad de Tokio y ha sido corresponsal en Tokio de los periódicos The Independent y The Economist, entre otras publicaciones. Asumió el cargo de profesor en el Departamento de Lengua, Comunicación y Culturas Inglesas de la Universidad del Sagrado Corazón, Tokio, en abril de 2020. Es coautor del libro «Fuerte bajo la lluvia: sobrevivir al terremoto de Japón, el tsunami y Desastre nuclear de Fukushima” (con Lucy Birmingham), que fue publicado en 2012 por Palgrave-Macmillan. Enishi Shobo publicó una versión japonesa en 2016. Le gusta andar en bicicleta y, a veces, viaja por la península de Miura en la prefectura de Kanagawa y el lago Biwa en la prefectura de Shiga.

https://mainichi.jp/english/articles/20220325/p2a/00m/0op/035000c

Categoría: Japón


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