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La vida en una unidad ucraniana: zambullirse en busca de cobertura, esperando armas occidentales

La vida en una unidad ucraniana: zambullirse en busca de cobertura, esperando armas occidentales

Escrito por Andrew E. Kramer

A través de binoculares, los soldados ucranianos pueden ver la posición rusa a lo lejos. Pero la única arma de artillería que utilizan en un pequeño puesto de avanzada en la estepa del sur no tiene alcance suficiente para alcanzarla.

Estas circunstancias han impuesto una rutina abrumadoramente sombría a los ucranianos, que son golpeados diariamente por salvas de artillería rusa sin tener medios para defenderse. Cada pocas horas, se sumergen en trincheras para escapar de los proyectiles que caen del cielo.

“Tienen nuestra posición fija, saben dónde estamos”, dijo el sargento. Anatoly Vykhovanets. “Es como si estuviéramos en la palma de su mano”.

Mientras el presidente Volodymyr Zelenskyy hace casi a diario súplicas a Occidente por artillería más pesada, son las posiciones como la que se encuentra aquí en la orilla occidental del río Dniéper las que más ilustran cuán crítico es ese armamento para Ucrania. Los analistas militares dicen que la batalla ahora depende no tanto de la habilidad o la valentía de los soldados ucranianos, sino de la precisión, la cantidad y el poder de ataque de las armas de largo alcance.

La capacidad de artillería de los dos ejércitos cerca de Pryvillia está tan desequilibrada a favor de Rusia que los funcionarios ucranianos han destacado específicamente la región ante los funcionarios occidentales y los miembros del Congreso de los EE. UU. en sus pedidos de más apoyo militar.

En respuesta, los aliados occidentales han estado tratando de llevar rápidamente sistemas de artillería y equipo asociado a Ucrania, y está comenzando a llegar. Pero no tan rápido como querían los funcionarios ucranianos, especialmente en lugares como este pequeño puesto de avanzada en el sur.

Estados Unidos anunció planes para enviar 90 obuses M777, un sistema capaz de disparar 25 millas con precisión milimétrica, pero fue solo esta semana que el primero en esta región fue disparado en combate, según un video que el ejército proporcionó a un ucraniano. medio de noticias

Otras armas estadounidenses con las que cuenta Ucrania incluyen drones para detectar objetivos y corregir el fuego de artillería y vehículos blindados rastreados utilizados para remolcar obuses en posición incluso bajo fuego.

El lunes, el presidente Joe Biden firmó una versión actualizada de la Ley de Préstamo y Arriendo, que permitiría la transferencia de armamento estadounidense adicional a Ucrania, y el martes por la noche la Cámara de Representantes aprobó un paquete de ayuda de 40.000 millones de dólares.

Pero por ahora, en el puesto de avanzada del 17º Regimiento de Tanques de Ucrania, en una línea de árboles entre dos campos, lo más que pueden hacer los soldados es tratar de sobrevivir.

Para ello, designan a un oyente las 24 horas. Se para, como un perrito de las praderas en guardia, en el centro de la unidad, escuchando el estallido distante de la artillería rusa saliente. La advertencia es «¡aire!» Los soldados tienen unos tres segundos para sumergirse en una trinchera antes de que caigan los proyectiles.

El ejército ucraniano dispara desde la artillería que opera en la parte trasera de esta posición, pero tiene muy pocas armas para desalojar la línea de armas rusa.

A lo largo de la guerra, el ejército de Ucrania ha demostrado un éxito extraordinario superando y derrotando a las fuerzas rusas en el norte, confiando en el sigilo y la movilidad para ejecutar emboscadas contra un ejército más grande y mejor equipado. Pero en el sur de Ucrania, en un área de campos agrícolas planos como panqueques cortados por canales de riego, los ucranianos están librando un tipo diferente de guerra.

En la estepa, las líneas de frente fluidas y arremolinadas de los dos ejércitos están separadas por millas o docenas de millas, sobre una extensión de gigantescos campos de colza amarilla, trigo verde de invierno, labrados bajo tierra negra y pequeños pueblos.

De vez en cuando, pequeñas unidades se deslizan en esta zona de amortiguamiento para escaramuzas y para pedir ataques de artillería entre sí, usando líneas de árboles dispersos como cobertura. “No hay lugar para esconderse”, dijo el comandante de una brigada de reconocimiento que está desplegando unidades en estos combates. Pidió ser identificado solo por su apodo, Botsman.

“Es como mirar un tablero de ajedrez”, dijo. “Cada lado ve los movimientos de los otros lados. Solo depende de la fuerza de ataque que tengas. Todo se ve. La única pregunta es, ¿puedes dar en ese punto?

Los soldados de ambos bandos llaman a los cañones de artillería que pueden hacer precisamente eso por un apodo, «los dioses de la guerra».

Ucrania entró en la guerra en desventaja. Los obuses Peony de 203 milímetros de Rusia, por ejemplo, disparan a unas 24 millas, mientras que los cañones Geocent de 152 milímetros de Ucrania disparan a 18 millas. (Los sistemas de artillería heredados soviéticos, utilizados por ambos bandos, llevan el nombre de flores; los cañones Carnation y Tulip también están en juego en la guerra).

Es por eso que los ucranianos quieren desesperadamente los obuses estadounidenses; su rango de 25 millas mientras dispara una ronda de precisión guiada por GPS, en algunos lugares, inclinaría la ventaja ligeramente hacia ellos.

“Los rusos tienen ahora dos ventajas, artillería y aviación”, dijo Mykhailo Zhirokhov, autor de un libro sobre el combate de artillería en la guerra contra los separatistas respaldados por Rusia en el este de Ucrania, “Gods of Hybrid War”. “Ucrania necesita artillería y misiles antiaéreos. Estos son los de importancia crítica en el frente”.

El ejército ucraniano tiene una cantidad insuficiente de artillería incluso de mediano alcance, como armas que podrían devolver el golpe a la línea de armas rusa que hostiga a la unidad ucraniana a unas 9 millas de distancia. Los rusos están en una cantera de roca, visible a través de binoculares como una mancha gris en la distancia.

Cientos de cráteres perforan los campos a su alrededor. Los soldados operan un cañón de artillería antitanque de corto alcance de poca utilidad contra la posición rusa que está fuera de alcance.

Pero los soldados aún tienen un propósito: pueden detener un asalto de tanques usando su arma de artillería antitanque de corto alcance, impidiendo los avances rusos, siempre que soporten los bombardeos diarios. Hasta el momento, nadie en la unidad ha resultado herido o muerto. Eso deja al frente en estasis, luego de dos meses en los que las fuerzas ucranianas avanzaron unas 40 millas en esta área.

Rusia no puede capitalizar su superioridad artillera para avanzar. Su táctica para atacar en las llanuras abiertas es martillar las posiciones opuestas con artillería, luego enviar vehículos blindados hacia adelante en una maniobra llamada «reconocimiento al contacto» destinada a abrumar lo que queda de la línea defensiva.

Pero debido a la riqueza de armas y misiles antiblindaje de Ucrania, Rusia no puede avanzar y tomar terreno.

Mientras tanto, Ucrania tampoco puede avanzar, aunque sus tácticas difieren. El ejército ucraniano se basa en pequeñas unidades de infantería con vehículos blindados que solo desempeñan funciones de apoyo. Aunque Ucrania podría tomar terreno, no podría retenerlo ni usarlo como apoyo logístico para nuevos avances, ya que cualquier territorio nuevo permanecería bajo el bombardeo ruso.

El avance ucraniano planificado en esta área depende de la llegada de los obuses M777 y otra artillería occidental de largo alcance que pueden golpear a la artillería rusa en la retaguardia. Entonces, la infantería ucraniana podría avanzar bajo el paraguas de artillería de estos sistemas de mayor alcance.

Si llega una artillería más poderosa, podría inclinar rápidamente la balanza, dijo Oleksiy Arestovych, asesor del jefe de personal de Zelenskyy.

En los combates en la orilla occidental del río Dniéper, el objetivo de Rusia parece ser atar a las fuerzas ucranianas que, de lo contrario, podrían pasar a la batalla por la región de Donbas en el este de Ucrania.

El objetivo de Ucrania, una vez que obtenga artillería capaz de igualar el alcance de los cañones rusos, es moverse sobre los campos hasta alcanzar un alcance de ataque de dos puentes y una presa que cruza el río Dniéper en una operación que podría cortar las líneas de suministro de las fuerzas rusas, Arestovich. , dijo el asesor presidencial.

“Lo haríamos con gusto”, dijo el Coronel Taras Styk, comandante de la 17.ª Brigada de Tanques. “Pero ahora no tenemos nada que pueda golpearlos”.

Este artículo apareció originalmente en The New York Times.



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Publicado por notimundo

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