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La viruela del mono tiene a los investigadores canadienses luchando. ¿Por qué y qué tan contagioso es? – Nacional

La viruela del mono tiene a los investigadores canadienses luchando.  ¿Por qué y qué tan contagioso es?  - Nacional

Los casos recientes de viruela del simio tienen a investigadores en Canadá y en otras partes del mundo tratando de averiguar qué tan extendido está el virus.

La viruela del mono rara vez se encuentra fuera de África, pero los casos potenciales en Europa y América del Norte, incluidos 17 en Montreal, han llamado la atención de los funcionarios de salud.

¿Qué tan contagioso puede ser y, en primer lugar, por qué se llama viruela del mono? Esto es lo que sabemos hasta ahora.

La viruela del mono es un ortopoxvirus que causa enfermedades, generalmente transmitidas a los humanos por los animales, dijo a Global News un portavoz de la Agencia de Salud Pública de Canadá (PHAC).

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La transmisión de persona a persona puede ocurrir a través del contacto cercano con otra persona, a través de fluidos corporales, lesiones en la piel como ampollas y/o gotitas respiratorias.

Síntomas de la viruela del simio incluyen fiebre, dolor de cabeza, fatiga y dolores musculares, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

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Agregó que después de uno a tres días de fiebre, las personas que padecen viruela del simio pueden desarrollar una erupción facial que luego se propaga a otras partes del cuerpo como lesiones, que luego se caen.

El período de incubación de la viruela del simio suele ser de siete a 14 días, pero puede oscilar entre cinco y 21 días. No existe cura para el virus, pero la mayoría de las personas se recuperan de una infección de viruela del simio en unas pocas semanas.

¿Por qué se llama viruela del mono?

La viruela del mono se encontró por primera vez en monos en 1958, de ahí el nombre, aunque ahora se considera que los roedores son el huésped animal más común.

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“La gente lo contrae en los países donde es endémico en África por contacto típicamente con roedores”, dijo Angela Rasmussen, viróloga de la Organización de Vacunas y Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Saskatchewan.

«No es tan transmisible de humano a humano, por lo que a menudo, cuando hay un nuevo brote, se asocia con la exposición a roedores».

Esta imagen de microscopio electrónico de 2003 proporcionada por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades muestra viriones maduros de viruela del simio de forma ovalada, a la izquierda, y viriones inmaduros esféricos, a la derecha, obtenidos de una muestra de piel humana asociada con el brote de perros de las praderas de 2003.

Cynthia S. Goldsmith, Russell Regner/CDC vía AP

Por ejemplo, Rasmussen citó un brote de viruela del simio en 2003 en los Estados Unidos, donde 47 personas en seis estados tenían casos confirmados o probables.

Contrajeron el virus de los perros de las praderas que estaban alojados cerca de pequeños mamíferos importados de Ghana.

Sin embargo, con los casos de viruela del simio que estamos viendo ahora, no parece haber una conexión con los roedores, ya que se informaron múltiples casos en Europa y América del Norte, dijo Rasmussen.

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“Eso sugiere que esencialmente estos casos son el resultado de cadenas de transmisión que no fueron detectadas. Es de suponer que fueron el resultado de un viaje, pero muchos de estos casos no tienen antecedentes de viaje”, dijo.

“Va a ser muy importante para las investigaciones epidemiológicas tratar de comprender qué son estos diferentes pacientes entre sí en términos de sus conexiones, qué tipo de interacciones han tenido entre ellos, cuáles son sus historiales de viajes para que podamos obtener una mejor comprensión de cómo se ha propagado esto”.

¿Qué tan frecuente es la viruela del simio?

En África, donde la enfermedad es más frecuente, cerca de una de cada 10 personas muere después de contraer la viruela del simio.

La Organización Mundial de la Salud estima que hay miles de infecciones de viruela del simio en alrededor de una docena de países africanos cada año. La mayoría están en el Congo, que reporta alrededor de 6000 casos al año, y Nigeria, con alrededor de 3000 casos al año.

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Sin embargo, los casos recientes de viruela del simio en todo el mundo han dado la voz de alarma, incluso en Canadá.

“La mayoría de los casos son leves, aunque obviamente se han identificado algunos casos más graves, pero en general, esta será una enfermedad más leve”, dijo el Dr. Isaac Bogoch, especialista en enfermedades infecciosas del Hospital General de Toronto.

“También es justo decir que no sabemos mucho sobre esto. Esto se clasifica como una infección tropical desatendida porque afecta principalmente a los países de bajos ingresos y, lamentablemente, no hay mucha investigación sobre infecciones como esta”.

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No se han informado casos confirmados de viruela del simio a PHAC hasta el jueves por la mañana, dijo la agencia a Global News. Sin embargo, 17 casos sospechosos del virus están bajo investigación en Montreal.

Estados Unidos confirmó su primer caso el miércoles en un hombre que viajó recientemente a Canadá, dijo el Departamento de Salud Pública de Massachusetts en un comunicado.

Es la primera vez que la viruela del simio parece propagarse entre personas que no viajaron a África. En Europa, se han informado infecciones en Gran Bretaña, Italia, Portugal, España y Suecia.

“Parece que involucra principalmente a la comunidad de hombres que tienen sexo con hombres”, dijo el Dr. Sapha Barkati, microbiólogo médico y especialista en enfermedades infecciosas de la Universidad McGill que está tratando casos sospechosos de viruela del simio.

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“Básicamente, cuando tienes un paciente con este vínculo epidemiológico… ahí es cuando surge la sospecha”.

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Barkati dijo que los pacientes no han necesitado ser hospitalizados, pero sí deben aislarse.

“Necesitan estar en aislamiento hasta que todas las lesiones hayan sanado, lo que significa que se formaron costras y la costra se cayó”, dijo.

¿Cómo se propaga la viruela del simio y qué tan contagiosa es?

Los funcionarios de salud en España están investigando después de que ocho hombres comenzaran a mostrar síntomas de la infección viral. Esos casos aún no se han confirmado oficialmente, y un portavoz del departamento de salud regional de Madrid dijo que el Centro Nacional de Microbiología está trabajando para determinar un diagnóstico final.

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El Reino Unido anunció el lunes que han detectado cuatro casos más de viruela del simio, elevando el total del país a siete casos. El primer caso en el Reino Unido se detectó el 4 de mayo.

En Portugal, se han encontrado cinco casos de viruela del simio, con 15 personas más siendo examinadas. Las autoridades nacionales dijeron que todos los afectados se encuentran en condición estable y que los 20 casos fueron entre hombres que viven en Lisboa y el Valle del Tajo.

La Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido dijo que no todos sus casos están conectados, lo que indica que pueden estar ocurriendo múltiples cadenas de transmisión.

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La Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido también destacó que los casos recientes fueron predominantemente entre hombres que se identificaron a sí mismos como homosexuales, bisexuales u hombres que tienen sexo con hombres, y aconsejó a esos grupos que estén al tanto.

Los contagios en Portugal se detectaron en una clínica de salud sexual, donde los hombres buscaron ayuda por lesiones en sus genitales.

“La comunidad de hombres que tienen sexo con hombres históricamente ha sido increíblemente estigmatizada en relación con la infección por virus, por lo que quiero tener mucho cuidado al decir que ese vínculo aún no se ha finalizado”, dijo Rasmussen.

“Todos deben tener en cuenta cómo se puede transmitir la viruela del simio, y eso es a través del aire compartido, a través de aerosoles, a través del contacto directo o indirecto, pero a través de la proximidad física prolongada con una persona infectada”.

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Rasmussen agregó que si bien hay varias formas en que la viruela del simio se propaga entre los humanos, se requiere un contacto bastante prolongado con otra persona para enfermarse.

¿Funcionan las vacunas contra la viruela del simio?

La viruela del mono pone en alerta a los virólogos porque es un miembro de la familia de la viruela, aunque causa una enfermedad menos grave.

La viruela se erradicó con la vacunación en 1980, y desde entonces se ha eliminado gradualmente.

Pero también protege contra la viruela del simio, por lo que la finalización de las campañas de vacunación ha llevado a un aumento en los casos de viruela del simio en áreas donde la enfermedad es endémica, dijo Anne Rimoin, profesora de epidemiología en UCLA en California.

Las investigaciones urgentes de los nuevos casos son importantes ya que “podrían sugerir un nuevo medio de propagación o un cambio en el virus, pero todo esto está por determinarse”, dijo.

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Sin embargo, las autoridades de Gran Bretaña han comenzado a ofrecer la vacuna contra la viruela a algunos trabajadores de la salud y otros que pueden haber estado expuestos a la viruela del mono, dijo un portavoz de la Agencia de Seguridad de Salud del Reino Unido.

Según la Organización Mundial de la Salud, las vacunas que se usaron para erradicar la viruela tienen hasta un 85 por ciento de efectividad contra la viruela del simio.

Algunos países tienen grandes reservas de la vacuna contra la viruela como parte de la preparación para una pandemia, incluido Estados Unidos.

El fabricante de medicamentos con sede en Dinamarca Bavarian Nordic dijo el jueves que aseguró un contrato con un país europeo no revelado para suministrar su vacuna contra la viruela en respuesta al brote de viruela del mono.

¿Cómo pueden los canadienses mantenerse a salvo de la viruela del mono?

PHAC está monitoreando de cerca la serie de casos de viruela del mono que se informan en todo el mundo, dijo un portavoz.

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“PHAC actualmente colabora estrechamente con socios internacionales, incluida la Organización Mundial de la Salud, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. y la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido”, dijeron.

“PHAC ha alertado a las autoridades de salud pública provinciales y territoriales y a los socios de laboratorio en todo Canadá para que estén alertas e investiguen cualquier caso potencial. A medida que evolucione la situación, continuaremos manteniendo informados a los canadienses”.


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En la era de la COVID-19, los canadienses podrían alarmarse cuando vean brotes de otros virus en el mundo, pero Rasmussen dijo que la viruela del simio es “muy rara” en comparación con el coronavirus.

“En primer lugar, tome todas las precauciones posibles para evitar contraer el virus que está por todas partes en este momento, y ese es el SARS-CoV-2, que causa el COVID”, dijo, y agregó que las medidas de protección como el uso de mascarillas y una ventilación adecuada implementado para COVID-19 puede ayudar a limitar la propagación de la viruela del mono.

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“No estoy dispuesto a pronosticar que este no será un problema mayor de lo que es ahora, porque sigue siendo una situación preocupante, pero me sorprendería mucho si nos encontramos ante una pandemia de viruela del simio”.

— con archivos de Jamie Mauracher, Sean Boynton, Kathryn Mannie, Reuters y The Associated Press

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Publicado por notimundo

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