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Las abejas tienen un arma secreta de supervivencia que podría sorprenderte

Bees, climate change

La humilde abeja puede controlar la temperatura de maneras asombrosas, desde mantener fresca la colmena durante las olas de calor hasta cocinar vivos a sus enemigos.

Los avispones pueden ser viciosos. A algunos les gusta nada más que abrirse camino en una colmena, decapitar a sus habitantes y dejar la colonia en ruinas. Pero el avispón que se atreva a atacar una colonia de abejas japonesas podría obtener más de lo que esperaba.

A medida que el avispón se acerca, un ejército defensivo rodea al atacante. Cientos de abejas zumban con tanta furia que la temperatura en el corazón de su densa masa se eleva a 46 grados Celsius (alrededor de 115 grados Fahrenheit). Cuando el enjambre se disipa, deja atrás un avispón muerto, cocinado vivo por su posible presa.

La «bola de abeja defensiva caliente» es una táctica de alto riesgo (algunas abejas soldado generalmente pierden la vida junto con el avispón) y no es común a todas las especies de abejas. Pero sus principios de trabajar juntos por el bien de la colonia y controlar hábilmente la temperatura se repiten en las colmenas de todo el mundo.

Un ‘superorganismo’ de temperatura controlada

A diferencia de los mamíferos, los insectos no pueden regular su propia temperatura corporal. Pero trabajando juntos, la colmena actúa como un «superorganismo» con un calor interno constante.

Para criar a sus crías, las abejas necesitan mantener su hogar entre 33 y 36 grados centígrados. Afortunadamente, las abejas pueden sentir cambios de temperatura de solo un cuarto de grado. Y tienen una habilidad especial para la arquitectura aislada a la que podría aspirar cualquier dueño de casa preocupado por el medio ambiente.

Seleccionan cuidadosamente sitios protegidos para construir sus colmenas y usan propóleo, hecho de resinas extraídas de las plantas, para tapar agujeros y evitar las corrientes de aire y la humedad. La «cámara de cría» en sí está recubierta de capas de polen, miel y cera. Y si eso no es suficiente, las abejas adultas acurrucan sus cuerpos peludos para mantenerse cálidos unos a otros y a sus crías.

Mantenerse fresco en un mundo que se calienta

El aislamiento mantiene el calor tanto afuera como adentro, y durante las olas de calor, las abejas también trabajan de manera proactiva para mantener fresca la colonia, recolectando agua, que distribuyen en gotas por toda la colmena, y ventilando el aire a través de sus cámaras con sus alas.

La crisis climática está pasando factura a las abejas y está provocando que algunas poblaciones no estén sincronizadas con las plantas con flores de las que dependen para alimentarse. Pero los investigadores están investigando si sus impresionantes habilidades de termorregulación podrían ayudar a las abejas a sobrevivir en un mundo cada vez más cálido.



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Publicado por notimundo

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