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Las bacterias intestinales ayudan a los pandas a mantenerse gorditos con una dieta de bambú, según un estudio

El panda gigante (Ailuropoda melanoleuca, en la foto) se alimenta exclusivamente de bambú fibroso, pero se las arregla para mantenerse gordito y saludable durante todo el año.

Las bacterias ‘estacionales’ en el intestino del panda gigante ayudan al animal a mantenerse gordito durante todo el año, según ha demostrado un nuevo estudio.

Investigadores en China analizaron la microbiota, la comunidad de microorganismos del intestino compuesta por un billón de personas, de pandas gigantes en función de sus muestras fecales.

Encontraron que una bacteria llamada clostridium butyricum, que también se encuentra en los intestinos de los seres humanos, puede aumentar la producción y el almacenamiento de grasas durante un breve período del año en que los nutritivos brotes de bambú están disponibles.

El panda gigante (Ailuropoda melanoleuca) se alimenta exclusivamente de bambú fibroso, pero el animal se las arregla para mantenerse gordito y saludable durante todo el año.

La especie se incluyó por primera vez como «en peligro» en 1990, pero más de 30 años de trabajo de conservación hicieron que su estado se actualizara a «vulnerable» en 2021.

El panda gigante (Ailuropoda melanoleuca, en la foto) se alimenta exclusivamente de bambú fibroso, pero se las arregla para mantenerse gordito y saludable durante todo el año.

EL PANDA GIGANTE

El panda gigante vive principalmente en bosques templados en lo alto de las montañas del suroeste de China, donde subsisten casi exclusivamente a base de bambú.

Durante la mayor parte del año, se alimenta de hojas fibrosas de bambú. Pero a fines de la primavera y principios del verano (generalmente desde fines de abril hasta agosto), disfruta de los brotes de bambú recién brotados que son ricos en proteínas.

Deben comer alrededor de 26 a 84 libras todos los días, según la parte del bambú que estén comiendo.

Usan sus huesos de muñeca agrandados que funcionan como pulgares oponibles.

Un panda recién nacido tiene aproximadamente el tamaño de una barra de mantequilla, pero las hembras pueden crecer hasta alrededor de 200 libras, mientras que los machos pueden crecer hasta alrededor de 300 libras cuando son adultos.

Estos osos son excelentes trepadores de árboles a pesar de su volumen.

Fuente: WWF

El equipo de investigación del Instituto de Zoología de la Academia China de Ciencias de Beijing ha estado estudiando durante décadas a los pandas gigantes salvajes que viven en las montañas Qinling en el centro de China.

«Esta es la primera vez que establecemos una relación causal entre la microbiota intestinal de un panda y su fenotipo», dijo el autor del estudio, Guangping Huang.

«Sabemos que estos pandas tienen un conjunto diferente de microbiota intestinal durante la temporada de comer brotes durante mucho tiempo, y es muy obvio que son más regordetes durante esta época del año».

El panda gigante vive principalmente en bosques templados en lo alto de las montañas del suroeste de China, donde subsisten casi por completo con bambú, pero la parte real del bambú que comen depende de la época del año.

Durante la mayor parte del año, se alimenta de hojas fibrosas de bambú, pero a fines de la primavera y principios del verano (generalmente desde fines de abril hasta agosto), disfruta de los brotes de bambú recién brotados que son ricos en proteínas.

Los investigadores analizaron muestras fecales de ocho pandas salvajes durante la temporada de comer hojas y la temporada de comer brotes para ver cómo este cambio anual afectaba a los tipos de bacterias presentes en su intestino.

Wei dijo que estos pandas salvajes tienen un nivel significativamente más alto de una bacteria llamada Clostridium butyricum en el intestino durante la temporada de comer brotes en comparación con la temporada de comer hojas.

Para investigar si el cambio en la microbiota intestinal podría afectar el metabolismo de un panda, el equipo realizó un trasplante fecal de heces de panda recolectadas en la naturaleza a ratones libres de gérmenes.

Durante la mayor parte del año, el panda se alimenta de hojas fibrosas de bambú.  Pero a fines de la primavera y principios del verano (generalmente desde fines de abril hasta agosto), disfruta de los brotes de bambú recién brotados (en la imagen) que son ricos en proteínas.

Durante la mayor parte del año, el panda se alimenta de hojas fibrosas de bambú. Pero a fines de la primavera y principios del verano (generalmente desde fines de abril hasta agosto), disfruta de los brotes de bambú recién brotados (en la imagen) que son ricos en proteínas.

Los cambios en la microbiota intestinal del panda gigante en la temporada en que los nutritivos brotes de bambú están disponibles ayudan al oso herbívoro a ganar más peso y almacenar más grasa.  Esta fotografía muestra a un panda gigante disfrutando de un brote de bambú.

Los cambios en la microbiota intestinal del panda gigante en la temporada en que los nutritivos brotes de bambú están disponibles ayudan al oso herbívoro a ganar más peso y almacenar más grasa. Esta fotografía muestra a un panda gigante disfrutando de un brote de bambú.

LOS PANDAS GIGANTES SON BLANCOS Y NEGROS PARA AYUDARLES A CAMUFLAR

Un estudio de 2021 reveló por qué los pandas tienen marcas blancas y negras tan distintivas.

Los expertos de la Universidad de Bristol utilizaron técnicas de análisis de imágenes en fotos raras de pandas gigantes en su entorno natural para comprender por qué han evolucionado para tener estas marcas.

El análisis reveló que las manchas negras se mezclaban con sombras oscuras y troncos de árboles, mientras que las manchas blancas coincidían con el follaje y la nieve.

Leer más: Los pandas gigantes son blancos y negros para ayudarlos a camuflarse

«Para los animales salvajes en peligro de extinción y vulnerables, realmente no podemos realizarles pruebas directamente», dijo Huang.

«Nuestra investigación creó un modelo de ratón para futuros experimentos de trasplante fecal que puede ayudar a estudiar la microbiota intestinal de los animales salvajes».

Luego alimentaron a los ratones con una dieta a base de bambú que simulaba lo que comen los pandas durante tres semanas.

Los ratones trasplantados con heces de panda recolectadas durante la temporada de comer brotes ganaron más peso y tenían más grasa que los ratones trasplantados con heces de la temporada de comer hojas a pesar de consumir la misma cantidad de alimentos, encontraron.

Un análisis posterior reveló que el producto metabólico de C. butyricum, un ácido graso de cadena corta llamado butirato, podría regular al alza la expresión de un gen del ritmo circadiano llamado Per2, que aumenta la síntesis y el almacenamiento de lípidos.

Por lo tanto, una mayor abundancia de C. butyricum durante la temporada de alimentación de brotes de cuatro meses permite que los pandas ganen más peso y almacenen más grasa, lo que puede compensar la falta de nutrientes en las temporadas en las que solo hay hojas de bambú para comer.

Muchos animales experimentan un cambio estacional en las bacterias intestinales como resultado de cambios en la disponibilidad de alimentos.

Resumen gráfico del estudio.  El producto metabólico de C. butyricum (un ácido graso de cadena corta llamado butirato) podría aumentar la expresión de un gen del ritmo circadiano llamado Per2, que aumenta la síntesis y el almacenamiento de lípidos

Resumen gráfico del estudio. El producto metabólico de C. butyricum (un ácido graso de cadena corta llamado butirato) podría aumentar la expresión de un gen del ritmo circadiano llamado Per2, que aumenta la síntesis y el almacenamiento de lípidos

Por ejemplo, ciertas especies de monos tienen una microbiota intestinal diferente en el verano, cuando comen hojas y frutas frescas, en comparación con el invierno, cuando se alimentan de la corteza de los árboles.

También se observa un cambio similar en el pueblo hadza, cazadores-recolectores modernos que viven en Tanzania, ya que el tipo de alimentos disponibles cambia a lo largo del año.

En el futuro, el equipo de investigación planea identificar más microorganismos en el intestino del panda y descubrir su papel en la salud del animal.

«Identificar qué bacterias son beneficiosas para los animales es muy importante, porque algún día podremos tratar algunas enfermedades con probióticos», dijo Huang.

El estudio ha sido publicado en la revista Informes de celda.

LOS PANDAS GIGANTES YA NO ESTÁN EN PELIGRO, DECLARAN FUNCIONARIOS CHINOS TRAS EL ÉXITO DE LOS ESFUERZOS DE CONSERVACIÓN

En 2021, China eliminó a los pandas gigantes de su lista de especies en peligro de extinción después de que aumentara el número de personas que viven en la naturaleza.

Ahora hay 1.800 pandas viviendo en libertad, según Beijing, lo que significa que la especie está clasificada como ‘vulnerable’ en lugar de ‘en peligro’.

Los pandas se incluyeron por primera vez como «en peligro» en 1990, pero más de 30 años de trabajo de conservación han hecho que su número aumente.

Solo en la última década, el número de pandas que viven en libertad en China ha aumentado en casi un 20 por ciento.

Beijing ha atribuido el éxito a los esfuerzos para aumentar su hábitat mediante la replantación y repoblación de bosques de bambú.

El bambú constituye casi toda la dieta de un panda, y un adulto necesita comer alrededor de 26 a 84 libras todos los días, según la parte del bambú que esté comiendo.

Los programas de cría dentro de los zoológicos, con crías utilizadas para aumentar las poblaciones silvestres, también han ayudado a aumentar la población.

La medida de China se produce cinco años después de que la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, que administra la ‘lista roja’ mundial de especies amenazadas, también eliminó a los pandas gigantes de su lista en peligro de extinción.

Beijing no estuvo de acuerdo con la medida en ese momento y dijo que creía que la amenaza para los pandas salvajes todavía era lo suficientemente importante como para justificar la clasificación en peligro de extinción.

Fuente

Publicado por notimundo

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