Las disculpas por la esclavitud son encomiables, pero no lo suficiente

by Redacción NM
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El 19 de diciembre de 2022, los Países Bajos se convirtieron en la primera nación occidental en disculparse formalmente por participar y beneficiarse del comercio transatlántico de personas esclavizadas.

Hablando en los Archivos Nacionales de La Haya, el primer ministro holandés, Mark Rutte, se disculpó en nombre de su gobierno por el papel del país en la esclavitud, calificándola de “fea, dolorosa e incluso francamente vergonzosa”.

“Durante cientos de años, las personas fueron convertidas en mercancía, explotadas y abusadas en nombre del estado holandés”, dijo Rutte. “Por eso, ofrezco las disculpas del gobierno holandés”.

Que el gobierno holandés finalmente haya encontrado el coraje para reconocer plenamente y disculparse oficialmente por su papel en «instigar, estimular, preservar y sacar provecho de siglos de trata de esclavos» es muy encomiable.

Pero los caminos hacia la reconciliación y la sanación sugeridos por el gobierno son igualmente decepcionantes.

En su disculpa, Rutte admitió que “siglos de opresión y explotación todavía tienen un efecto hasta el día de hoy” y habló de “hacer justicia al pasado y sanar en el presente”.

Para poner en marcha este proceso de curación, dijo el primer ministro holandés, su gobierno trabajará para «mejorar el conocimiento de la historia de la esclavitud» y para «garantizar una mayor conciencia, reconocimiento y comprensión». Con este fin, anunció la creación de un fondo de 200 millones de euros (216 millones de dólares) para ayudar a abordar el legado de la esclavitud e impulsar la educación.

Sin embargo, en ninguna parte de su disculpa histórica, Rutte expresó la intención de tomar la única acción que los descendientes de personas esclavizadas dijeron repetidamente que marcaría la mayor diferencia para corregir los errores del pasado: pagar reparaciones.

Holanda, como la mayoría de las naciones occidentales, debe la inmensa prosperidad económica que está experimentando hoy en parte a las ganancias que obtuvo de la esclavitud.

En 2019, un proyecto de investigación de cinco años financiado por el Consejo de Investigación holandés titulado «Esclavos, productos básicos y logística» concluyó que «las actividades económicas relacionadas con el comercio de esclavos entre Europa, África y América contribuyeron significativamente a la prosperidad holandesa en la segunda mitad del siglo XVIII”.

Según el estudio, en el año de referencia 1770, alrededor del 5,2 por ciento del producto interno bruto (PIB) holandés se basó en el comercio transatlántico de personas esclavizadas, una contribución casi equivalente a la de todo el puerto de Róterdam hoy.

Rutte no mencionó nada de esto en el discurso cuidadosamente seleccionado que pronunció en los Archivos Nacionales en diciembre. El gobierno holandés, a pesar de ofrecer una disculpa oficial histórica por la esclavitud, claramente todavía no tiene intención de devolver a los descendientes de las personas esclavizadas lo que les robó.

Lamentablemente, Holanda no está solo entre los países que se beneficiaron de la esclavitud al negarse a pagar. Los gobiernos de los Estados Unidos, el Reino Unido, Francia y otros también se mantienen callados ante los pedidos de reparación cada vez más fuertes.

Para defender la negativa de sus gobiernos a pagar, los políticos y los líderes de opinión, y especialmente los conservadores blancos que tienden a ver con recelo todos los esfuerzos por la justicia racial, en estos países siempre ofrecen los mismos argumentos trillados. Afirman que “nadie vivo hoy se beneficia o sufre directamente de la esclavitud”, que es “una cosa del pasado” y que “sería imposible determinar quién merece ser pagado”.

Estos argumentos, por supuesto, no resisten ni el escrutinio más básico.

Por un lado, la gente todavía se beneficia y sufre claramente de la esclavitud.

En los EE. UU., por ejemplo, la Institución Brookings estima que la familia blanca promedio tiene aproximadamente 10 veces más riqueza que la familia negra promedio. familia. Y los graduados universitarios blancos poseen más de siete veces más riqueza que los graduados universitarios negros. En el Reino Unido, las personas de origen africano negro suelen tener la menor riqueza, aproximadamente una décima parte de la riqueza que poseen los británicos blancos.

Tales desigualdades, agravadas por el racismo sistémico en todas las áreas de la vida, desde la salud y la vivienda hasta la educación y la aplicación de la ley, son consecuencias directas y modernas de la esclavitud que afecta a millones de personas.

Y la esclavitud no es solo una “cosa del pasado” en países moldeados y construidos a su alrededor, como Surinam, donde los descendientes directos de personas esclavizadas por los holandeses y traídas allí para trabajar en las plantaciones constituyen la mayor parte de la población.

En África tampoco se puede ignorar u olvidar la inmensa riqueza perdida por la esclavitud, ya que su regreso resolvería la mayoría de los problemas fundamentales del continente casi de la noche a la mañana y lo convertiría en un líder de la economía global.

La cuestión de quién debe recibir las reparaciones tampoco es necesariamente complicada. Después de la abolición de la esclavitud, los Países Bajos, los EE. UU., Francia, Dinamarca y el Reino Unido se movieron para compensar a los ex esclavistas por la llamada «pérdida de propiedad». El gobierno del Reino Unido solo terminó de pagar las deudas que adquirió para pagar a los antiguos esclavistas en 2015. Pero durante todo este tiempo, ninguno de los antiguos países esclavistas pagó un solo centavo a las personas anteriormente esclavizadas o a sus descendientes.

Por lo tanto, ya es hora de que se pague una compensación no a quienes “hicieron de las personas una mercancía”, sino a quienes continúan cargando con el dolor y las cicatrices de sus antepasados.

La Comunidad del Caribe, una agrupación de 15 países del Caribe cuyas poblaciones están dominadas por descendientes de personas anteriormente esclavizadas, creó un plan de 10 puntos para la justicia reparadora para los gobiernos europeos.

Quiere que este último ofrezca, entre otros, una disculpa formal completa, oportunidades de repatriación, cancelación de deuda, transferencia de tecnología, rehabilitación psicológica y programas de conocimiento africano.

Este plan de 10 puntos podría ser un excelente punto de partida para los gobiernos que estén realmente dispuestos a enfrentar el pasado con toda su fealdad y comenzar un proceso de recuperación.

Cualquier forma de reparación sociopolítica y económica no puede simplemente apaciguar la conciencia colectiva de los blancos en Occidente: debe ser sustancial y duradera sin disculpas, a pesar de los altos costos de la restitución financiera.

Unos 160 años después de la abolición de la esclavitud en Europa y EE. UU., los países occidentales, evidentemente, tienen la obligación no solo de disculparse, sino también de reparar y emprender programas integrales de justicia social.

Las disculpas son loables, pero los descendientes de personas esclavizadas también necesitan reparación y cambio social.

Las opiniones expresadas en este artículo son del autor y no reflejan necesariamente la postura editorial de Al Jazeera.

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