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Las elecciones de Punjab marcan un hito para la democracia india – Fair Observer

Punjab Elections Mark a Watershed for Indian Democracy


Yogesh Mhatre de Richardson, Texas, Estados Unidos, CC BY 2.0 a través de Wikimedia Commons

India, la democracia más grande del mundo, ha celebrado elecciones desde 1951 y ha cambiado en gran medida los gobiernos nacionales y estatales de forma pacífica. Recientemente, cinco de los 28 estados de la India acudieron a las urnas. El Partido Bharatiya Janata (BJP) del primer ministro Narendra Modi ganó la reelección en cuatro de los cinco estados. El opositor Partido Aam Aadmi (AAP) ganó en el estado fronterizo del noroeste de Punjab, superando al histórico Partido del Congreso.

¿Qué tiene de destacable la victoria de AAP?

La AAP es un partido relativamente nuevo. Fundado en 2012, está dirigido por Arvind Kejriwal, quien es el primer ministro de Delhi, la capital nacional de la India. A diferencia de Punjab, Delhi no es un estado. Es uno de los ocho territorios de la unión de la India, algunos de los cuales se administran directamente, mientras que otros tienen sus propias legislaturas. Una ley del parlamento de 1991 otorgó a la capital nacional su propia legislatura y la primera elección para la Asamblea Legislativa de Delhi se llevó a cabo en 1993.

El gobierno de Delhi no tiene los mismos poderes que estados como Punjab, Bengala Occidental o Tamil Nadu. El gabinete sindical que opera desde la Nueva Delhi construida por los británicos, una parte de Delhi, retiene el control sobre la ley, el orden público y la policía. Tanto la AAP como el BJP operan desde Delhi y son rivales políticos con un historial de relaciones conflictivas.

La victoria de la AAP en Punjab es un momento histórico en la democracia india. Ha derrotado al Partido del Congreso, el gran partido antiguo de la nación que gobernó Punjab durante los últimos cinco años, así como al Akali Dal, la potencia regional. La AAP se ha expandido desde la capital nacional a un estado cercano. A los ojos de muchos, la AAP es la nueva cara de la oposición que podría reemplazar al esclerótico Partido del Congreso y desafiar al BJP.

La victoria de la AAP en Punjab es significativa. Punjab puede ser uno de los estados más pequeños de la India, pero es estratégico para el país. Con una población estimada en más de 30 millones gente, limita con Pakistán. Punjab es el hogar de sijs, una tradición religiosa y filosófica de cinco siglos de antigüedad iniciada por Guru Nanak con seguidores en todo el mundo. Durante la sangrienta partición de la India británica en India y Pakistán, Punjab también se dividió. Ishtiaq Ahmed ha narrado la tragedia de Punjab en consumado detalle y ese trauma sigue vivo hasta el día de hoy.

Pakistán se preocupa por Punjab como trampolín para una ofensiva dirigida por tanques a Lahore, que se encuentra a 24 kilómetros de la frontera. A India le preocupa una amenaza para Amritsar, hogar del Templo Dorado, el santuario sij más sagrado. En la década de 1980, Pakistán apoyó una insurgencia sij contra la India y el ejército tuvo que asaltar el propio Templo Dorado en 1984. Algunos extremistas sikh acérrimos todavía quieren un estado sikh independiente de Khalistán. Un nuevo partido no probado en el estado estratégico de Punjab es un nuevo desarrollo dramático para la democracia india.

¿Puede la AAP replicar su modelo de Delhi en Punjab?

Muchos argumentan que la AAP ha hecho un buen trabajo en Delhi. Periódicos como El hindú y La impresión han publicado editoriales sobre el éxito de las reformas educativas de la AAP en Delhi. También ha ganado elogios por sus medidas de bienestar, como la distribución gratuita de electricidad y agua, así como la mejora cuidado de la salud. Si bien muchos cuestionan el alcance del cambio, está claro que los votantes en Punjab han aceptado el modelo de Delhi. Como estado estratégico de la unión, Punjab presenta nuevas oportunidades y desafíos para la AAP.

Para empezar, la AAP ahora controlará la ley, el orden público y la policía. Esta es una gran responsabilidad en un estado fronterizo con antecedentes de insurgencia. En años recientes, abuso de drogas ha perseguido a Punjab al igual que las denuncias de corrupción política y burocrática. La AAP tendrá que proporcionar fondos para la policía en Punjab, algo que no ha tenido que hacer en Delhi, donde la ley otorga al gobierno sindical el control sobre la policía y la responsabilidad de su financiación.

Para poner el asunto en perspectiva, es instructivo echar un vistazo a los números. En el año fiscal de la India, que comienza el 1 de abril y finaliza el 31 de marzo de 2020-21, el presupuesto para el Policía de Delhi superó los mil millones de dólares (más de 80 mil millones de rupias). En el año fiscal 2021-22, se estima que este gasto aumentará a más de $ 1.4 mil millones (más de 110 mil millones de rupias). La financiación policial del gobierno sindical le ha dado a la AAP un margen de maniobra para financiar medidas de bienestar para sus votantes.

Además, Delhi tiene una economía mucho más grande que Punjab. Se estimó que el producto interno bruto estatal (GSDP) de Delhi 2019-20 superó $ 110 mil millones (más de 8,5 billones de rupias) mientras que el de Punjab fue de aproximadamente $ 75 mil millones (casi 5,8 billones de rupias). La población de Delhi es solo marginalmente más alta que la de Punjab y se acerca a los 31 millones de personas. Esto hace que el diferencial del PIB per cápita sea más alto, lo que convierte a Punjab en un lugar mucho más pobre para postularse para la AAP.

Punjab una vez llevó a la nación a la prosperidad. Hasta los años anteriores a la insurgencia, Punjab tenía la más alto PIB per cápita en el país gracias a la revolución verde de la India que permitieron las semillas de alto rendimiento, los fertilizantes y el riego. Esta revolución condujo a otros problemas que Atul Singh y Manu Sharma relataron en su análisis de reformas agrícolas de 2021. Sin embargo, a pesar de estos problemas, Punjab ocupó el tercer lugar en el PIB per cápita del país hasta 2000-01. Hoy ha bajado a los 16el posición en el país. Además, las estadísticas del Banco de la Reserva de la India revelan que la tasa de crecimiento de Punjab ha sido una de las el más lento en el país.

El GSDP más pequeño de Punjab y las tasas de crecimiento más bajas presentan un gran desafío para las finanzas públicas del estado. Si bien los ingresos por impuestos sobre bienes y ventas (GST) de Delhi para diciembre de 2021 fueron un poco más de $ 493 millones (37.54 mil millones rupias), los ingresos de GST de Punjab fueron de casi $ 207 millones (15,73 mil millones de rupias). Punjab tiene ingresos más bajos y gastos más altos que Delhi. Su pasivos fiscales han aumentado de casi $ 14,8 mil millones (más de 1,12 billones de rupias) el 31 de marzo de 2015 a más de $ 27,8 mil millones (casi 2,12 billones de rupias) el 31 de marzo de 2019. Si bien Delhi está casi libre de deudas, Punjab tiene grandes déficits y es altamente endeudado.

Además, el presupuesto de Punjab está sobrecargado por muchos gastos rígidos como pagos de intereses, salarios, pensiones y subsidios de energía. Se ha beneficiado de los subsidios agrícolas que la XV Comisión de Finanzas de la India ha declarado insostenible. La agricultura de Punjab ha absorbido sus aguas subterráneas, ha consumido electricidad de manera ineficiente, ha aumentado drásticamente la contaminación, ha causado problemas de salud y se ha quedado sin energía. Ni la industria ni los servicios han intervenido para llenar el vacío.

La AAP ha obtenido 92 de 117 escaños en Punjab. Tiene prometido “empleo, educación, salud, electricidad gratuita, libertad frente a la amenaza de las drogas y reformas agrícolas”. Dada la peligrosa situación fiscal de Punjab, a la AAP le resultará mucho más difícil cumplir sus promesas en este estado fronterizo que en Delhi, lo que hará que sea muy difícil montar un desafío nacional al BJP.

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Publicado por notimundo

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