Las escuelas preparatorias de EE. UU. Realizaron intercambios de estudiantes con academias nazis de élite

by Redacción NM
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Las escuelas preparatorias de EE. UU. Realizaron intercambios de estudiantes con academias nazis de élite

En el verano de 1935, el gobierno nazi secuestró un programa de intercambio de estudiantes entre las principales escuelas estadounidenses y alemanas.

La International Schoolboy Fellowship, como se la conocía, fue creada por primera vez por Walter Huston Lillard, director de Academia Tabor en Massachusetts, en 1927 para fomentar mejores relaciones entre todas las naciones a través del intercambio escolar. Los países participantes incluyeron a Estados Unidos, Alemania, Francia y Gran Bretaña.

Lillard creía «Que los malentendidos y las disputas entre naciones a menudo surgen a través de juicios erróneos a larga distancia», y que «el desarrollo de contactos … tenderá a promover relaciones cordiales y amistades duraderas».

Pero en 1935, los funcionarios a cargo de las nuevas escuelas de élite del Tercer Reich, la Institutos Nacionales de Educación Política, o Napolas, tenía planes de apropiarse del programa de intercambio para promover los objetivos nacionalsocialistas.

Estas instituciones nazis se inspiraron en las escuelas públicas británicas de élite, el cuerpo de cadetes prusianos y antigua esparta. Las escuelas educan a niños de 10 a 19 años, capacitándolos como futuros líderes.

Una historia sobre los primeros días del programa de intercambio se publicó en The New York Times el 10 de febrero de 1933.
Captura de pantalla del archivo del New York Times.

El 12 de febrero de 1935, las autoridades de Napola informaron a Lillard y a la International Schoolboy Fellowship de que intercambiarían 10 niños estadounidenses por 10 alumnos de Napola de julio a diciembre de 1935.

Como describo en mi nuevo libro, «Las escuelas de élite del Tercer Reich: una historia de las Napolas, ”Los organizadores estadounidenses del intercambio no sabían que los alumnos y el personal alemanes fueron acusados ​​de una misión explícitamente propagandística. El objetivo de los alemanes: contrarrestar y neutralizar el efecto de la información antinazi en los medios estadounidenses e influir favorablemente en la opinión pública del Tercer Reich.

En 1938, 18 escuelas preparatorias estadounidenses participaban en los intercambios de Napola.

Rompiendo el boicot olímpico

Reinhard Pfundtner, hijo de 17 años de un alto funcionario del Ministerio del Interior del Tercer Reich, fue uno de los primeros niños alemanes seleccionados para el programa de intercambio. Su participación ayudó a asegurar la efectividad de esta campaña de propaganda pro-nazi al más alto nivel.

Una cuenta del boletín de un estudiante de Lawrenceville que pasó el año anterior como estudiante de intercambio en una de las escuelas nacionalsocialistas en Alemania.
Un relato de un estudiante de la Lawrenceville School de su época en una escuela de Napola a fines de la década de 1930.
Cortesía de The Lawrenceville School Stephan Archives

En su papel de secretario de estado del Ministerio del Interior del Tercer Reich, el padre de Reinhard, Hans Pfundtner, fue uno de los arquitectos clave de las Leyes de Nuremberg, que degradaron a judíos y gitanos a un estado de paria dentro de la Alemania nazi, y que fueron fundamentales en la génesis del Holocausto. Hans Pfundtner También fue miembro del Comité Olímpico. Tenía la intención de utilizar el intercambio como una oportunidad para persuadir a Lillard, el director estadounidense de su hijo, de presionar a favor de la participación de Estados Unidos en los próximos Juegos Olímpicos de Invierno de 1936 en Alemania.

Hans Pfundtner y Lillard dejaron cartas, ahora conservadas en el Archivos Federales Alemanes, que muestran que el director de la Academia Tabor estaba completamente influenciado por la pretensión de amistad desinteresada de los Pfundtner.

En una carta fechada el 23 de noviembre de 1935, Lillard aseguró a Pfundtner que su “excelente carta respondiendo a … preguntas sobre los Juegos Olímpicos” había sido “citada por varios de nuestros buenos periódicos y incluida en el servicio de Associated Press en todo el país. … Sin duda, este mensaje suyo será de gran ayuda para sumergir parte de la falsa propaganda «.

Casi una docena de adolescentes, sin camisa, se reunieron alrededor de un compañero de estudios que apunta con un rifle a algo.
Estudiantes alemanes de la escuela Rügen Napola, en la isla de Putbus, en una práctica de tiro en 1944.
Dietrich Schulz, Autor proporcionado

Esperanzas fallidas de paz

Muchas de las principales escuelas preparatorias estadounidenses participaron en el programa de intercambio de Napola cada año después de 1935, incluidas Phillips Academy Andover y Phillips Academy Exeter en Massachusetts, St. Andrew’s en Delaware, Choate y Loomis School en Connecticut, y The Lawrenceville School de Nueva Jersey. Entre 1936 y 1938, 15 alumnos estadounidenses aprendieron cada año en las escuelas de élite nazi durante 10 meses, mientras que 30 alumnos de Napola pasaron cinco meses cada uno en las escuelas estadounidenses.

Incluso después de la «Noche de vidrios rotos”Pogrom en noviembre de 1938, en el que más de 7.000 negocios judíos y más de 250 sinagogas en territorios alemanes fueron destruidos, Lillard todavía instó a los directores de las escuelas preparatorias que formaban parte del intercambio Napola-ISF a continuar el programa en el año académico 1939-40 .

En una carta escrita después de ese evento, Lillard dijo: “Si continuamos uniendo a los niños, se puede lograr algo constructivo; mientras que, si abandonamos todos los esfuerzos en dirección a Alemania, estaremos cerrando la oportunidad para que los futuros líderes se iluminen… ”.

A pesar de la naturaleza controvertida del programa de intercambio, muchas de las escuelas cuyos archivos consulté para mi libro fueron de gran ayuda y curiosidad por saber más sobre las insospechadas conexiones de sus instituciones con el Tercer Reich.

Propaganda del caballo de Troya

Dados estos intercambios, el programa Napola pareció haber logrado cierto éxito en persuadir a sus socios estadounidenses de que le dieran al régimen nazi el beneficio de la duda, al menos a corto plazo.

Un joven con chaqueta oscura, camisa blanca y corbata oscura.
Walter Huston Lillard, director de Tabor Academy que apoyó el programa de intercambio de estudiantes.
Wikipedia

En respuesta a Cobertura negativa de los medios sobre la persecución violenta de judíos alemanes y otras minorías. que estaba teniendo lugar bajo el régimen nazi, los alumnos de Napola intentaron desacreditar activamente estos relatos como tendenciosos o como «propaganda judía».

Según los relatos de los boletines escolares sobrevivientes, los alumnos de Napola a menudo pudieron convencer a sus anfitriones estadounidenses de que los eventos en Alemania no fueron tan terribles como los informes de prensa podrían hacerles creer. A menudo se les dio la oportunidad de presentar sus propias opiniones políticas, tanto por escrito como por discursos.

Por ejemplo, un estudiante de intercambio en la Academia Tabor, Wolfgang Korten, escribió en «The Tabor Log» en junio de 1939: «Me alegró hablar con el estadounidense como alemán sobre Alemania y darle algunas ideas sobre mi tierra natal, diferentes de los que lee en sus periódicos «. También enfatizó que rechazar totalmente el “fascismo” y el “nazismo” en nombre de la “democracia” era un error.

Los informes de los boletines de ambos lados también sugieren que los alumnos estadounidenses disfrutaron conociendo la «nueva Alemania» y podrían fácilmente simpatizar con las perspectivas políticas de sus anfitriones.

Un alumno estadounidense que asistió a la Napola en Plön, Alemania, escribió en 1938 que el año que pasó allí fue la «mayor experiencia» de su vida. Otro incluso fue descubierto por sus compañeros alumnos de Napola practicando el saludo hitleriano frente a su espejo. Mientras tanto, muchos miembros del personal y los estudiantes de las academias estadounidenses se mantuvieron en contacto con sus escuelas asociadas alemanas incluso después del estallido de la guerra en 1939.

Para un lector actual, las actitudes hacia la Alemania nazi descritas aquí pueden parecer muy ingenuas. Sin embargo, en ese momento, muchos estadounidenses educados compartían sentimientos similares: curiosos, confiando en la buena fe alemana y dispuestos a restar importancia o ignorar los informes anteriores de las atrocidades nazis.

Es decir, hasta que el deseo de guerra de los nazis se volvió imposible de ignorar.

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